25.11.2019 - The NPD Group, Inc.

Alimentos a base de plantas: ¿Se quedarán o se irán?

El rápido crecimiento de los alimentos vegetales en el comercio minorista y en los menús de los restaurantes ha hecho que muchos en las industrias de alimentos y servicios alimentarios se pregunten si el interés en los alimentos vegetales es una moda pasajera o una tendencia a largo plazo. Un nuevo estudio de The NPD Group aborda esta pregunta y encuentra que la respuesta depende del consumidor y de sus razones para consumir alimentos vegetales en primer lugar.

Millennials, nacido entre 1981 y 1996, son los principales consumidores de alternativas cárnicas de origen vegetal, según el estudio NPD, The Future of Plant-based Snapshot. Este grupo generacional ha adoptado alternativas cárnicas a base de plantas como una forma de complacerse con sensatez al mismo tiempo que aborda sus objetivos de salud a largo plazo y sus preocupaciones sobre el tratamiento de los animales. La Gen Xers, nacida en 1965-1980, es también un grupo de consumidores de alternativas cárnicas de origen vegetal, y debido a que muchos de los miembros de este grupo son padres de la Gen Zs, nacida en 1997 hasta el presente, criaron a sus hijos con bebidas y alimentos de origen vegetal. Los boomers están desacelerando su consumo de alternativas cárnicas de origen vegetal, pero son los principales consumidores de alternativas lácteas de origen vegetal.

Dado que los principales grupos de consumidores de productos lácteos y cárnicos de origen vegetal son más jóvenes, NPD pronostica que los alimentos de origen vegetal, en mayor o menor grado, tienen poder de permanencia. El estudio de NPD también encuentra que el consumo de alimentos a base de plantas no se trata de rechazar las fuentes tradicionales de proteínas, ya que cerca del 90 por ciento de los usuarios a base de plantas no son ni vegetarianos ni veganos, señalando que los consumidores quieren opciones.

"El primer y más importante sabor es el rey cuando se considera entrar en la categoría de alimentos vegetales", dice Darren Seifer, analista de la industria de alimentos y bebidas de NPD. "Atributos como la salud y la conveniencia van muy lejos para impulsar el consumo, pero si el perfil de sabor cae por debajo de las expectativas de los consumidores, entonces es probable que el producto tenga un corto plazo. Ya sea que se trate de comercializar una hamburguesa vegetal que reproduzca la experiencia de comer carne o una alternativa láctea que tenga el sabor y la textura de la leche, los consumidores ahora tienen la sustitución sin sacrificio".

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