20.06.2022 - KeAi Communications Co., Ltd.

Los contaminantes cancerígenos en la cadena alimentaria mundial superan los límites de seguridad de la UE en el 90% de las zonas estudiadas

Un estudio realizado por un equipo internacional de investigadores ha descubierto que en casi el 90% de las zonas estudiadas, los niveles de dioxinas y bifenilos policlorados (PCB) cancerígenos en los huevos de gallinas camperas superaban los límites alimentarios reglamentarios de la UE. El equipo revisó los datos de Asia, África, Europa y el norte y el sur de África. Los huevos más contaminados con dioxinas se encontraron cerca de un emplazamiento de residuos electrónicos en Agbogbloshie (Ghana); un niño que comiera un huevo del lugar ingeriría más dioxinas de las que la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) considera una "ingesta tolerable" durante cinco años.

Las dioxinas (dibenzo-p-dioxinas y furanos policlorados, o PCDD/F) se encuentran entre las sustancias más tóxicas conocidas y pueden provocar cáncer. Se liberan involuntariamente durante la quema de residuos y por diversos procesos industriales, incluida la producción de metales. Los PCB también son cancerígenos para el ser humano. A lo largo de los años, se han utilizado en todo el mundo 1,3 millones de toneladas de PCB en equipos eléctricos, en edificios y para aplicaciones industriales. Ambos grupos de sustancias químicas son contaminantes orgánicos persistentes (COP) que son de larga duración, se acumulan en los organismos vivos, crean una contaminación generalizada en todo el mundo y se sabe que causan graves problemas medioambientales y de salud. Se encuentran entre la "docena sucia" original de sustancias prohibidas y/o reguladas a nivel mundial en virtud del Convenio de Estocolmo en 2004.

Sin embargo, este nuevo estudio, publicado en la revista KeAi Emerging Contaminants, muestra que, casi dos décadas después, las dioxinas y los PCB similares a las dioxinas siguen siendo una amenaza para la salud ambiental en todo el mundo.

El Dr. Jindrich Petrlik es director de Arnika - Programa de Tóxicos y Residuos, una organización checa sin ánimo de lucro que lucha por un medio ambiente mejor, y asesor sobre dioxinas y residuos de IPEN, una red mundial que busca un futuro sin tóxicos. También es el autor principal del estudio. Según el Dr. Petrlik "El legado tóxico de las dioxinas y los PCB sigue poniendo en peligro a nuestros niños y familias. Necesitamos urgentemente conseguir niveles más bajos de contenido de COP en los residuos y una aplicación más firme del Convenio de Estocolmo para proteger nuestra salud y el medio ambiente de estas amenazas químicas de larga duración."

En el estudio se analizaron los huevos de más de 110 manadas de pollos criados en libertad cerca de incineradoras de residuos, industrias metalúrgicas, fábricas de cemento, vertederos, centros de residuos electrónicos, plantas químicas y otras instalaciones. El equipo descubrió que

  • El 88% de las muestras de huevos superaban los límites de seguridad de la UE para las dioxinas o para la suma de dioxinas y PCB. En muchas zonas, los niños que consumían sólo unos pocos huevos a la semana superaban la ingesta tolerable de dioxinas establecida por la EFSA, a menudo por 10 y en algunos casos hasta varias veces.
  • El 92% de las muestras de huevos recogidas en zonas cercanas a las incineradoras superaban los límites alimentarios reglamentarios de la UE.
  • El 100% de las muestras de huevos recogidas en zonas cercanas a plantas industriales de metales y a instalaciones de reciclaje de residuos electrónicos superaban los límites alimentarios reglamentarios de la UE.
  • El 14% de las muestras de huevos superaban los límites alimentarios de la UE en más de 10 veces. Una muestra procedente de un vertedero de residuos electrónicos en Ghana contenía la mayor contaminación jamás detectada, más de 264 veces el límite alimentario de la UE para las dioxinas.

El Dr. Roland Weber, autor correspondiente del estudio y consultor de las agencias de la ONU para la aplicación del Convenio de Estocolmo, subrayó que "esta revisión de los estudios del IPEN sobre los huevos, junto con la literatura científica revisada, ponen de manifiesto que necesitamos una evaluación sistemática de los huevos de gallina y de otros animales de corral en torno a estas fuentes de emisión. También muestra la necesidad de reducir la exposición humana a los lugares que han sido contaminados con COP y otros contaminantes persistentes".

Los huevos suelen producirse localmente en los países en desarrollo y son una importante fuente de alimentos, ya que son baratos y muy nutritivos. Los huevos son también una importante vía de exposición humana a las sustancias químicas tóxicas de los suelos y son biomarcadores sensibles de la contaminación ambiental de los suelos.

Además de los emplazamientos industriales, se encontraron huevos contaminados en muchos lugares donde se incineraba plástico. Las cenizas de las plantas incineradoras o metalúrgicas se suelen verter al medio ambiente y son una fuente habitual de contaminación del suelo. Sin embargo, según los autores del estudio, las normas actuales del Convenio de Basilea sobre "límites bajos" de COP permiten concentraciones extremadamente altas de dioxinas; por ejemplo, se permite que un solo kilogramo de ceniza contenga dioxinas a un nivel que haría que 7.000 kilogramos (7 toneladas) de suelo no fueran aptos para producir huevos de gallinas camperas. También señalan el hecho de que la cantidad anual de dioxinas en las cenizas de incineración de residuos supera la cantidad máxima -hasta 133 veces- que la EFSA consideraría una ingesta tolerable para toda la población humana.

Algunas de las recomendaciones del estudio son

  • Reforzar los límites reglamentarios para los suelos y fertilizantes contaminados, y prevenir la contaminación del suelo mediante una mejor gestión de los productos químicos y de los residuos.
  • Una reducción general del uso de plásticos y una gestión ambientalmente racional de los residuos plásticos, junto con restricciones a la exportación de residuos plásticos y electrónicos, como exige el Convenio de Basilea.
  • Creación de capacidades y apoyo a los países en desarrollo para que puedan evaluar y controlar las emisiones industriales y vigilar la exposición de los alimentos y las personas.
  • Mejora de la gestión de los residuos de COP y seguimiento de la contaminación del ciclo de vida de los COP.
  • Compensación a los agricultores y a las poblaciones afectadas mediante la aplicación del principio de "quien contamina paga".

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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