27.09.2019 - American Chemical Society (ACS)

Las bolsitas de plástico liberan partículas microscópicas en el té

Mucha gente está tratando de reducir su uso de plástico, pero algunos fabricantes de té se están moviendo en la dirección opuesta: reemplazar las bolsas de té de papel tradicionales por bolsas de plástico. Ahora, los investigadores que informan sobre la Ciencia y Tecnología Medioambiental de ACS han descubierto que una taza relajante de la bebida elaborada puede venir con una dosis de plásticos de tamaño micro y nanométrico que se desprenden de las bolsas. Los posibles efectos sobre la salud de ingerir estas partículas se desconocen actualmente, señalan los investigadores.

Con el tiempo, el plástico se descompone en microplásticos diminutos e incluso en nanoplásticos más pequeños, siendo estos últimos de menos de 100 nanómetros (nm) de tamaño. Los científicos han detectado las partículas microscópicas en el medio ambiente, los organismos acuáticos y el suministro de alimentos, pero aún no saben si son dañinos para los seres humanos. Nathalie Tufenkji y sus colegas se preguntaron si las bolsas de té de plástico recientemente introducidas podrían estar liberando micro y nanoplásticos en la bebida durante la elaboración de la cerveza. También querían explorar los efectos de las partículas liberadas en pequeños organismos acuáticos llamados Daphnia magna, o pulgas de agua, que son organismos modelo utilizados a menudo en estudios ambientales.

Para llevar a cabo su análisis, los investigadores compraron cuatro tés comerciales diferentes envasados en bolsitas de plástico. Los investigadores abrieron las bolsas, quitaron las hojas de té y lavaron las bolsas vacías. Luego, calentaron las bolsitas de té en recipientes con agua para simular las condiciones de preparación. Usando microscopía electrónica, el equipo encontró que una sola bolsa de té plástica a la temperatura de preparación liberó cerca de 11,6 mil millones de microplásticos y 3,1 mil millones de partículas nanoplásticas en el agua. Estos niveles eran miles de veces más altos que los reportados anteriormente en otros alimentos. En otro experimento, los investigadores trataron a las pulgas de agua con varias dosis de micro y nanoplásticos de bolsas de té. Aunque los animales sobrevivieron, mostraron algunas anormalidades anatómicas y de comportamiento. Se necesita más investigación para determinar si los plásticos podrían tener efectos más sutiles o crónicos en los humanos, señalan los investigadores.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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