17.12.2020 - Universität Augsburg

Impactos climáticos de la producción de alimentos

Fuertes distorsiones de precios - y opciones de acción

Los daños ambientales derivados de la producción de alimentos no se reflejan actualmente en los precios. Si se determinan los costos consiguientes de los gases de efecto invernadero emitidos y se añaden a los precios actuales de los alimentos, los productos animales como la leche, el queso y especialmente la carne tendrían que ser mucho más caros. La diferencia de precio entre los productos convencionales y los orgánicos también sería menor. Estos resultados han sido publicados en la revista Nature Communications por un equipo de investigadores dirigidos por un economista de Augsburgo, el Dr. Tobias Gaugler.

La agricultura es una de las principales fuentes de los gases de efecto invernadero producidos por el hombre, que representan el 24% de las emisiones mundiales. Esta cifra por sí sola muestra cuán grande es la necesidad de ajuste, pero también el potencial del sector primario para alcanzar los objetivos climáticos del Acuerdo de París, para mantener el calentamiento global a un nivel muy por debajo de los 2° C. El "Acuerdo Verde Europeo", que tiene como objetivo reducir las emisiones netas de gases de efecto invernadero de la Unión Europea a cero para el año 2050, sólo puede lograrse con la participación de la agricultura.

Un estudio recientemente publicado por los científicos de Augsburgo pinta ahora un cuadro diferenciado de las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura. Para los diferentes tipos de cultivo y cría, determina qué emisiones se producen en qué puntos de la producción de alimentos y las asigna a los diversos alimentos [productos según su fuente. Además del dióxido de carbono, los autores también incluyen en sus cálculos las emisiones de óxido nitroso y metano y los efectos climáticos del cambio de uso de la tierra. Los impactos climáticos resultantes del cambio de uso de la tierra son causados principalmente por el drenaje de las turberas y la deforestación de las zonas de selva tropical, que luego se utilizan para la producción de alimentos para animales.
Para ilustrar la magnitud de este daño climático, además de determinar las cantidades de emisión, también se realiza su monetarización, es decir, la conversión en costos consecuentes específicos de los alimentos. En una última etapa, los autores relacionan estos costes consecuentes con los precios de los alimentos que se observan actualmente en el mercado.

Diferencias significativas entre los distintos gruposde alimentos

En su publicación, demuestran que los alimentos de origen animal producidos convencionalmente, en particular, tendrían que ser mucho más caros si los impactos climáticos derivados de la producción se añadieran al precio de forma que se tenga en cuenta el principio de quien contamina paga. De hecho, los productos lácteos tendrían que ser un 91% más caros de lo que son hoy en día. Los productos cárnicos tendrían que ser hasta 146% más caros, incluyendo los costos climáticos. Una comparación entre los diferentes tipos de cultivo muestra que los niveles de emisión de la agricultura orgánica son ligeramente inferiores a los de los métodos de producción convencionales tras el ajuste del rendimiento. Sin embargo, debido al mayor precio de los alimentos orgánicos, esto se traduce en menores primas de precio del 40% para los productos lácteos orgánicos y del 71% para la carne orgánica. Los alimentos de origen vegetal se asocian con una "mochila climática" relativamente baja, que se encuentra en el rango de los céntimos de un dígito en ambas formas de cultivo.

"Nosotros mismos nos sorprendimos por la gran diferencia entre los grupos de alimentos investigados y el consiguiente precio erróneo de los productos alimenticios de origen animal en particular", informa Tobias Gaugler sobre los resultados. "Si estos errores de precios erróneos en el mercado dejaran de existir o al menos se redujeran, esto también tendría un gran impacto en la demanda de alimentos. Un alimento que se vuelve significativamente más caro también tendrá una demanda mucho menor", añade su coautora, Amelie Michalke.

Implicaciones para los consumidores y la política económica

El presente estudio se ocupa principalmente de los impactos climáticos derivados de la producción y el consumo de alimentos. Los autores se proponen ahora investigar más a fondo los efectos ambientales de la agricultura, como los resultantes de la emisión de compuestos de nitrógeno reactivos o las necesidades de energía del sector agrícola. "En este contexto, consideramos que nuestra tarea como científicos consiste principalmente en proporcionar datos e información sobre el impacto climático de los productos alimentarios. Tanto los ciudadanos como los agentes reguladores pueden y -si puedo decirlo con cierta pretensión nor-mativa de la ciencia de la sostenibilidad- deben alinear sus acciones sobre esta base", dice Gaugler, en resumen.

El equipo de autores está formado por los dos ingenieros industriales de Augsburgo, Maximilian Pieper (que actualmente estudia en la Universidad Técnica de Munich) y Amelie Michalke (investigadora visitante en la Universidad de Augsburgo y doctoranda en la Universidad de Greifswald), así como el economista e investigador de la sostenibilidad Tobias Gaugler. Tobias Gaugler trabaja como asistente de investigación en el Instituto de Gestión de Recursos Materiales (MRM) de la Facultad de Matemáticas, Ciencias Naturales y Tecnología de la Universidad de Augsburgo.

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