18.10.2021 - Tufts University

Clasificación de los alimentos saludables del primero al peor

El nuevo sistema de perfiles nutricionales, el más completo y con base científica hasta la fecha, aclara la confusión en beneficio de los consumidores y los responsables políticos

Un equipo científico de la Escuela Friedman de Ciencia y Política de la Nutrición de Tufts ha desarrollado una nueva herramienta para ayudar a los consumidores, a las empresas alimentarias, a los restaurantes y a las cafeterías a elegir y producir alimentos más saludables, y a los funcionarios a elaborar políticas públicas de nutrición sólidas.

Food Compass es un nuevo sistema de perfiles nutricionales, desarrollado a lo largo de tres años, que incorpora la ciencia más avanzada sobre cómo las diferentes características de los alimentos influyen positiva o negativamente en la salud. Entre las nuevas e importantes características del sistema, publicadas el 14 de octubre en Nature Food, se encuentran las siguientes

  • Considerar por igual los factores saludables y los perjudiciales de los alimentos (muchos sistemas existentes se centran en los factores perjudiciales);
  • Incorporar la ciencia más avanzada sobre nutrientes, ingredientes alimentarios, características de procesamiento, fitoquímicos y aditivos (los sistemas existentes se centran principalmente en unos pocos nutrientes); y
  • Calificación objetiva de todos los alimentos, bebidas e incluso platos y comidas mixtas mediante una puntuación coherente (los sistemas existentes agrupan y puntúan los alimentos de forma subjetiva).

Una vez que se va más allá del "come verduras, evita los refrescos", el público está bastante confundido sobre cómo identificar las opciones más saludables en la tienda de comestibles, la cafetería y el restaurante", dijo el autor principal y correspondiente del estudio, Dariush Mozaffarian, decano de la Escuela Friedman. "Los consumidores, los responsables políticos e incluso la industria buscan herramientas sencillas para guiar a todos hacia opciones más saludables".

El nuevo sistema Food Compass se ha desarrollado y probado a partir de una detallada base de datos nacional de 8.032 alimentos y bebidas consumidos por los estadounidenses. Puntúa 54 características diferentes en nueve dominios que representan diferentes aspectos relevantes para la salud de los alimentos, las bebidas y las comidas mixtas, proporcionando uno de los sistemas de perfiles nutricionales más completos del mundo. Las características y los ámbitos se seleccionaron en función de los atributos nutricionales relacionados con las principales enfermedades crónicas, como la obesidad, la diabetes, los problemas cardiovasculares y el cáncer, así como con el riesgo de desnutrición, especialmente para las madres, los niños pequeños y los ancianos.

Food Compass se diseñó para que los atributos y la puntuación adicionales pudieran evolucionar en función de las pruebas futuras en áreas como la salud gastrointestinal, la función inmunitaria, la salud cerebral, la salud ósea y el rendimiento físico y mental, así como las consideraciones de sostenibilidad.

Los usos potenciales de Food Compass incluyen

  • Animar a la industria alimentaria a desarrollar alimentos más saludables y reformular los ingredientes de los alimentos procesados y aperitivos más populares;
  • Proporcionar incentivos para la compra de alimentos a los empleados a través de programas de bienestar en el lugar de trabajo, atención sanitaria y asistencia nutricional;
  • Aportar datos científicos a las políticas locales y nacionales, como el etiquetado de los envases, los impuestos, las etiquetas de advertencia y las restricciones a la comercialización dirigida a los niños;
  • Permitir que los restaurantes y las cafeterías de escuelas, empresas y hospitales presenten opciones alimentarias más saludables;
  • Informar sobre la política comercial agrícola; y
  • Orientar a los inversores institucionales y particulares sobre las decisiones de inversión en materia medioambiental, social y de gobierno corporativo (ESG).

Cada alimento, bebida o plato mixto recibe una puntuación final de Food Compass que va de 1 (menos saludable) a 100 (más saludable). Los investigadores identificaron 70 o más como una puntuación razonable para los alimentos o bebidas que deben ser fomentados. Los alimentos y bebidas con una puntuación de 31 a 69 deben consumirse con moderación. Todo lo que tenga una puntuación de 30 o menos debe consumirse mínimamente.

En las principales categorías de alimentos, la puntuación media de Food Compass fue de 43,2.

  • La categoría con menor puntuación fue la de aperitivos y postres dulces (puntuación media de 16,4).
  • Las categorías con mayor puntuación fueron las verduras (puntuación media de 69,1), las frutas (puntuación media de 73,9, con casi todas las frutas crudas con una puntuación de 100) y las legumbres, frutos secos y semillas (puntuación media de 78,6).
  • En cuanto a las bebidas, la puntuación media osciló entre los 27,6 puntos de los refrescos azucarados y las bebidas energéticas y los 67 puntos de los zumos 100% de frutas o verduras.
  • Las verduras con almidón obtuvieron una puntuación media de 43,2.
  • La puntuación media de la carne de vacuno fue de 24,9; la de la carne de ave, de 42,67; y la del marisco, de 67,0.

Food Compass es el primer sistema importante de elaboración de perfiles nutricionales que utiliza una puntuación consistente en diversos grupos de alimentos, lo que es especialmente importante para los platos mixtos. Por ejemplo, en el caso de la pizza, muchos otros sistemas tienen algoritmos de puntuación separados para el trigo, la carne y el queso, pero no para el producto final. La puntuación coherente de diversos artículos también puede ser útil para evaluar y comparar combinaciones de alimentos y bebidas que podrían venderse y consumirse juntos, como una cesta de la compra completa, el patrón de la dieta diaria de una persona o una cartera de alimentos vendidos por una empresa concreta.

"Con su algoritmo de puntuación disponible públicamente, Food Compass puede proporcionar un enfoque matizado para promover las opciones alimentarias saludables, ayudando a orientar el comportamiento de los consumidores, la política de nutrición, la investigación científica, las prácticas de la industria alimentaria y las decisiones de inversión con base social", dijo la última autora, Renata Micha, que hizo este trabajo como miembro de la facultad en la Escuela Friedman y ahora está en la Universidad de Tesalia.

Otros autores son Naglaa H. El-Abbadi, Meghan O'Hearn, Josh Marino, William A. Masters, Paul Jacques, Peilin Shi y Jeffrey B. Blumberg, de la Escuela Friedman.

El estudio forma parte del proyecto Food-PRICE (Policy Review and Intervention Cost-Effectiveness), una colaboración de investigación financiada por los Institutos Nacionales de la Salud que trabaja para identificar las estrategias de nutrición rentables que pueden tener el mayor impacto en la mejora de los resultados de salud en los Estados Unidos. Este trabajo ha sido financiado por Danone y el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de los Institutos Nacionales de la Salud con los números de concesión R01HL130735 y R01HL115189. El contenido es responsabilidad exclusiva de los autores y no representa necesariamente la opinión oficial de los Institutos Nacionales de Salud. Por favor, consulte el estudio para conocer los conflictos de intereses.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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