23.06.2022 - Wageningen University

El mundo puede alimentarse sólo con alimentos de origen vegetal

En el mundo se producen suficientes proteínas vegetales para alimentar a la población mundial actual, afirma la Dra. Stacy Pyett, Directora del Programa Proteínas para la Vida de la WUR. Ella investiga la transición proteica, que incluye un cambio hacia una dieta más basada en plantas en los países de altos ingresos.

Si todos los consumidores del planeta cambian a una dieta basada en plantas, habrá más proteínas vegetales disponibles para el consumo humano, dice Pyett, porque en la actualidad aproximadamente la mitad de las proteínas vegetales se utilizan como alimento para animales. Además, se necesita menos tierra de cultivo para esta dieta basada en plantas que con nuestra dieta actual.

La cantidad de proteínas vegetales disponibles es más que suficiente

Los cálculos de WUR, con datos de la Organización Mundial de la Alimentación FAO muestran que en 2018 se produjeron 630 millones de toneladas de proteínas en el mundo: 109 millones de toneladas de proteínas animales y 520 millones de toneladas de proteínas vegetales. Pyett estima que alrededor de la mitad de las proteínas vegetales fueron procesadas en la alimentación animal. Estas estarán disponibles para el consumo humano cuando cambiemos a una dieta puramente vegetal. También prevé que un tercio de esta producción, tal y como está ahora, se perderá durante la cosecha, el procesamiento, el transporte, el almacenamiento o en la tienda, o será desperdiciado por los consumidores. Como resultado, en el mundo hay 346 millones de toneladas de proteínas vegetales al año.

Compara esta cifra con las necesidades anuales de proteínas de la población mundial. Según la Organización Mundial de la Salud, un adulto medio necesita entre 50 y 60 gramos de proteínas al día. Esto significa que los casi 8.000 millones de habitantes de la Tierra necesitan comer 172 millones de toneladas de proteínas al año para mantenerse sanos. Si todos los ciudadanos del mundo alcanzan el consumo holandés de 79 gramos de proteínas por persona y día, necesitaremos 227 millones de toneladas de proteínas a escala mundial.

Por tanto, la disponibilidad mundial de proteínas vegetales (346 millones de toneladas) es más que suficiente para satisfacer la necesidad mundial de proteínas (227 millones de toneladas).

La dieta circular tiene varios beneficios

Además, Pyett analizó si hay suficiente tierra agrícola disponible en todo el mundo para una dieta puramente vegetal. Para ello, se basa en una investigación de la científica de Wageningen, la Dra. Hannah van Zanten, que calculó el uso de la tierra necesario en el mundo para la dieta actual, la dieta vegana y la "dieta de la circularidad". Esto muestra que la dieta actual requiere una media de 0,17 hectáreas de tierra agrícola por persona y día, mientras que la dieta vegana sólo requiere 0,12 hectáreas. Así que con una dieta completamente vegetal se necesita casi un 30% menos de tierra agrícola en el mundo, concluye Pyett.

También señala, siguiendo a Van Zanten, que la "dieta circular" requiere aún menos tierra agrícola en el mundo. En esta agricultura circular, los animales de granja se alimentan de praderas naturales y corrientes residuales, convirtiendo en proteínas animales la biomasa que de otro modo no sería comestible. De este modo, es posible una dieta con poca carne y mucha proteína vegetal, que sólo requiere entre 0,08 y 0,11 hectáreas de tierra agrícola por persona y día. Esto crea aún más espacio no sólo para alimentar a la población mundial, sino también para restaurar la naturaleza, aumentar la biodiversidad y plantar bosques que capturen carbono.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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