11.05.2020 - Tufts University

Más bayas, manzanas y té pueden tener beneficios protectores contra el Alzheimer

El estudio muestra un bajo consumo de alimentos ricos en flavonoides relacionados con un mayor riesgo de Alzheimer en 20 años

Los adultos mayores que consumieron pequeñas cantidades de alimentos ricos en flavonoides, como bayas, manzanas y té, fueron de dos a cuatro veces más propensos a desarrollar la enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas en un período de 20 años, en comparación con las personas cuya ingesta fue mayor, según un nuevo estudio dirigido por científicos del Centro de Investigación de Nutrición Humana sobre el Envejecimiento del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA HNRCA) de la Universidad de Tufts.

El estudio epidemiológico de 2.800 personas mayores de 50 años examinó la relación a largo plazo entre el consumo de alimentos que contienen flavonoides y el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer (AD) y la enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas (ADRD). Aunque muchos estudios han examinado las asociaciones entre la nutrición y las demencias en períodos cortos de tiempo, el estudio publicado hoy en la revista American Journal of Clinical Nutrition examinó la exposición a lo largo de 20 años.

Los flavonoides son sustancias naturales que se encuentran en las plantas, incluyendo frutas y verduras como peras, manzanas, bayas, cebollas y bebidas a base de plantas como el té y el vino. Los flavonoides están asociados con varios beneficios para la salud, incluyendo la reducción de la inflamación. El chocolate negro es otra fuente de flavonoides.

El equipo de investigación determinó que la baja ingesta de tres tipos de flavonoides se relacionaba con un mayor riesgo de demencia en comparación con la ingesta más alta. Específicamente:

  • El bajo consumo de flavonoles (manzanas, peras y té) se asoció con el doble de riesgo de desarrollar ADRD.

  • La baja ingesta de antocianinas (arándanos, fresas y vino tinto) se asoció con un riesgo cuádruple de desarrollar ADRD.

  • El bajo consumo de polímeros flavonoides (manzanas, peras y té) se asoció con el doble de riesgo de desarrollar ADRD.

Los resultados fueron similares para la EA.

"Nuestro estudio nos da una idea de cómo la dieta a lo largo del tiempo podría estar relacionada con el declive cognitivo de una persona, ya que pudimos observar la ingesta de flavonoides durante muchos años antes de que los participantes fueran diagnosticados con demencia", dijo Paul Jacques, autor principal y epidemiólogo nutricional de la USDA HNRCA. "Al no existir actualmente medicamentos eficaces para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, la prevención de la enfermedad a través de una dieta saludable es una consideración importante".

Los investigadores analizaron seis tipos de flavonoides y compararon los niveles de consumo a largo plazo con el número de diagnósticos de AD y ADRD más tarde en la vida. Encontraron que la baja ingesta (15º percentil o menos) de tres tipos de flavonoides se relacionaba con un mayor riesgo de demencia cuando se comparaba con la ingesta más alta (más del 60º percentil). Se incluyeron ejemplos de los niveles estudiados:

  • La baja ingesta (15º percentil o inferior) equivalía a no comer bayas (antocianinas) por mes, aproximadamente una manzana y media por mes (flavonoles) y no tomar té (polímeros flavonoides).

  • La alta ingesta (60º percentil o más) fue igual a aproximadamente 7,5 tazas de arándanos o fresas (antocianinas) por mes, 8 manzanas y peras por mes (flavonoles) y 19 tazas de té por mes (polímeros flavonoides).

"El té, específicamente el té verde, y las bayas son buenas fuentes de flavonoides", dijo la primera autora Esra Shishtar, quien en el momento del estudio era estudiante de doctorado en la Escuela de Ciencia y Política de la Nutrición Gerald J. y Dorothy R. Friedman de la Universidad de Tufts en el Programa de Epidemiología Nutricional del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA HNRCA). "Cuando miramos los resultados del estudio, vemos que las personas que pueden beneficiarse más del consumo de más flavonoides son las que tienen los niveles más bajos de consumo, y no se necesita mucho para mejorar los niveles. Una taza de té al día o unas bayas dos o tres veces a la semana sería adecuado", dijo.

Jacques también dijo que los 50 años, la edad aproximada a la que los datos fueron analizados por primera vez para los participantes, no es demasiado tarde para hacer cambios positivos en la dieta. "El riesgo de demencia realmente comienza a aumentar a partir de los 70 años, y el mensaje para llevar a casa es que cuando uno se acerca a los 50 o un poco más, debe comenzar a pensar en una dieta más saludable si no lo ha hecho ya", dijo.

Metodología

Para medir la ingesta de flavonoides a largo plazo, el equipo de investigación utilizó cuestionarios dietéticos, completados en exámenes médicos aproximadamente cada cuatro años por los participantes en el Estudio del Corazón de Framingham, un grupo de personas mayormente caucásicas que han sido estudiadas a lo largo de varias generaciones para determinar los factores de riesgo de las enfermedades cardíacas.

Para aumentar la probabilidad de que la información dietética fuera exacta, los investigadores excluyeron los cuestionarios de los años anteriores al diagnóstico de la demencia, basándose en la suposición de que, a medida que el estado cognitivo disminuía, el comportamiento dietético podía haber cambiado y era más probable que los cuestionarios sobre alimentos fueran inexactos.

Los participantes procedían de la Cohorte de descendencia (hijos de los participantes originales), y los datos procedían de los exámenes del 5 al 9. Al comienzo del estudio, los participantes estaban libres de AD y ADRD, con un cuestionario de frecuencia de alimentos válido en la línea de base. La ingesta de flavonoides se actualizó en cada examen para representar el promedio de ingesta acumulada a lo largo de los cinco ciclos de examen. Los investigadores clasificaron los flavonoides en seis tipos y crearon cuatro niveles de ingesta basados en percentiles: menor o igual al percentil 15, al percentil 15-30, al percentil 30-60 y mayor al percentil 60. Luego compararon los tipos y niveles de ingesta de flavonoides con los nuevos diagnósticos de AD y ADRD.

El estudio tiene algunas limitaciones, entre ellas el uso de datos alimentarios autoinformados procedentes de cuestionarios de frecuencia alimentaria, que están sujetos a errores de memoria. Los resultados son generalizables a los adultos de mediana edad o mayores de ascendencia europea. Factores como el nivel de educación, el hábito de fumar, la actividad física, el índice de masa corporal y la calidad general de la dieta de los participantes pueden haber influido en los resultados, pero los investigadores tuvieron en cuenta esos factores en el análisis estadístico. Debido a su diseño de observación, el estudio no refleja una relación causal entre la ingesta de flavonoides y el desarrollo de AD y ADRD.

Autores y financiación

Otros autores del estudio son Gail T. Rogers de la USDA HNRCA, Jeffrey B. Blumberg de la Escuela Friedman de Tufts, y Rhoda Au del Estudio cardiaco de Framingham, la Facultad de medicina de la Universidad de Boston y la Facultad de salud pública de la Universidad de Boston.

Este trabajo fue apoyado por el Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, los premios del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de Salud (R01AG008122, R56AG062109, R01AG016495), el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Apoplejía (R01NS017940), y el Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre (Estudio del Corazón de Framingham), así como la Embajada del Estado de Kuwait.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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