28.10.2020 - New York University

Los niños influenciadores están promoviendo marcas de comida chatarra en YouTube-Ganando más de un billón de visitas

Una forma poco conocida pero común de colocación de productos aumenta la exposición de los niños a alimentos no saludables, lo que justifica regulaciones más fuertes

Los niños que tienen canales muy populares en YouTube suelen promover alimentos y bebidas poco saludables en sus vídeos, advierten los investigadores de la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York y de la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York en un nuevo estudio publicado en la revista Pediatrics.

Las empresas de alimentos y bebidas gastan 1.800 millones de dólares al año para promocionar sus productos entre los jóvenes. Aunque la publicidad televisiva es una fuente importante de comercialización de alimentos, las empresas han aumentado drásticamente la publicidad en línea en respuesta al creciente uso de los medios sociales por parte de los consumidores.

"Los niños ya ven varios miles de anuncios de alimentos en la televisión cada año, y añadir estos videos de YouTube encima podría hacer aún más difícil para los padres y los niños mantener una dieta saludable", dijo Marie Bragg, profesora asistente de nutrición de salud pública de la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York y profesora asistente del Departamento de Salud Poblacional de la Universidad de Nueva York en Langone. "Necesitamos un entorno de medios digitales que apoye la alimentación saludable en lugar de desalentarla".

YouTube es el segundo sitio web más visitado del mundo y es un destino popular para los niños que buscan entretenimiento. Más del 80 por ciento de los padres con un hijo menor de 12 años permiten que su hijo vea YouTube, y el 35 por ciento de los padres informan que su hijo ve YouTube regularmente.

"El atractivo de YouTube puede ser especialmente fuerte en 2020, ya que muchos padres están trabajando a distancia y tienen que hacer malabarismos con la difícil tarea de tener niños pequeños en casa debido a COVID-19", dijo Bragg, el autor principal del estudio.

Al encontrar vídeos para que los niños pequeños los vean, millones de padres recurren a los vídeos de "niños influenciadores", o niños cuyos padres los filman haciendo actividades como experimentos científicos, jugando con juguetes o celebrando sus cumpleaños. La creciente popularidad de estos vídeos de YouTube ha llamado la atención de las empresas, que anuncian o patrocinan publicaciones para promover sus productos antes o durante los vídeos. De hecho, la persona que más ha influido en YouTube en los últimos dos años ha sido un niño de 8 años que ganó 26 millones de dólares el año pasado.

"Los padres tal vez no se den cuenta de que las empresas de alimentos suelen pagar a los niños influyentes para que promuevan alimentos y bebidas poco saludables en sus videos. Nuestro estudio es el primero en cuantificar el grado en que la colocación de productos de comida chatarra aparece en los videos de YouTube de niños influenciadores", dijo Bragg.

Bragg y sus colegas identificaron a los cinco niños con influencia más populares en YouTube en 2019, cuyas edades oscilaban entre los 3 y los 14 años, y analizaron sus videos más vistos. Centrándose en una muestra de 418 videos de YouTube, registraron si se mostraban alimentos o bebidas en los videos, qué artículos y marcas se mostraban y evaluaron su calidad nutricional.

Los investigadores encontraron que casi la mitad de los videos más populares de niños influenciadores (42.8 por ciento) promocionaban alimentos y bebidas. Más del 90 por ciento de los productos mostrados eran alimentos, bebidas o juguetes de marca poco saludables, y la comida rápida era la comida basura más frecuente, seguida de los dulces y los refrescos. Sólo unos pocos videos mostraban artículos poco saludables sin marca como perros calientes (4 por ciento), artículos saludables sin marca como fruta (3 por ciento) y artículos saludables de marca como marcas de yogur (2 por ciento).

Los videos que presentaban la colocación de productos de comida chatarra fueron vistos más de mil millones de veces, un nivel de exposición asombroso para las compañías de alimentos y bebidas.

"Fue preocupante ver que las personas influyentes de los niños están promoviendo un alto volumen de comida chatarra en sus videos de YouTube, y que esos videos están generando enormes cantidades de tiempo de pantalla para estos productos poco saludables", dijo Bragg.

Si bien los investigadores no saben qué productos de alimentación y bebidas fueron respaldados, encuentran que estos videos son problemáticos para la salud pública porque permiten a las compañías de alimentos promover directamente, pero de manera sutil, alimentos no saludables a los niños pequeños y a sus padres.

"Es una tormenta perfecta para alentar la mala nutrición - la investigación muestra que la gente confía en los influenciadores porque parecen ser 'gente común y corriente', y cuando ves a estos influenciadores infantiles comiendo ciertos alimentos, no necesariamente parece publicidad. Pero es publicidad, y numerosos estudios han mostrado que los niños que ven anuncios de comida consumen más calorías que los niños que ven anuncios no alimentarios, por lo que la Academia Nacional de Medicina y la Organización Mundial de la Salud identifican la comercialización de alimentos como uno de los principales impulsores de la obesidad infantil", dijo Bragg.

Los investigadores animan a los reguladores federales y estatales a fortalecer y hacer cumplir las regulaciones de la publicidad de comida chatarra por parte de los niños que ejercen influencia.

"Esperamos que los resultados de este estudio animen a la Comisión Federal de Comercio y a los fiscales generales estatales a centrarse en este tema e identificar estrategias para proteger a los niños y la salud pública", dijo la coautora del estudio Jennifer Pomeranz, profesora asistente de políticas y gestión de salud pública de la Facultad de salud pública global de la NYU.

Además de Bragg y Pomeranz, entre los autores del estudio se encuentran Amaal Alruwaily, Chelsea Mangold, Tenay Greene, Josh Arshonsky y Omni Cassidy de NYU Langone. La investigación fue apoyada por subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud (DP5OD021373-05) y la Agencia para la Investigación y Calidad de la Atención Médica (1T32HS026120-01).

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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