27.09.2021 - Aston University

Los "me gusta" de las redes sociales influyen positivamente en la elección de alimentos saludables

nuevas investigaciones

Los resultados sugieren que las redes sociales podrían utilizarse para fomentar una alimentación más sana.

Los usuarios de las redes sociales que ven imágenes de alimentos saludables que han sido fuertemente respaldados con "me gusta" son más propensos a elegir alimentos más saludables, según un nuevo estudio.

La investigación, llevada a cabo por psicólogos de la Facultad de Ciencias de la Salud y de la Vida de la Universidad de Aston, descubrió que los participantes en el estudio que vieron publicaciones falsas de frutas y verduras en Instagram con muchos "likes" comieron una proporción significativamente mayor de uvas que de galletas, y el consumo de uvas aumentó en un 14% más de calorías, en comparación con los que vieron alimentos con muchas calorías con muchos "likes".

El estudio, que se publica en la revista científica Appetite, investigó el efecto agudo de las publicaciones en las redes sociales con respaldo social sobre el comportamiento alimentario de los participantes. A los 169 participantes, que tenían una edad media de 21 años (pero las edades totales del grupo oscilaban entre los 18 y los 48 años), se les pidió que vieran publicaciones simuladas en Instagram de diferentes tipos de alimentos, que tenían pocos o muchos "me gusta", y posteriormente se les dio acceso a uvas y galletas para que las consumieran.

Además de ver imágenes de frutas y verduras, los participantes también observaron alimentos menos nutritivos, como pasteles y galletas, e imágenes no alimentarias, como elegantes diseños de interiores. Sin embargo, los investigadores descubrieron que los participantes consumían una mayor proporción de uvas después de ver imágenes de frutas y verduras que les gustaban mucho, en comparación con las otras imágenes.

La estudiante de doctorado en psicología de la Universidad de Aston, Lily Hawkins, que dirigió el estudio junto con su supervisor, el Dr. Jason Thomas, dijo:

"Las conclusiones del estudio sugieren que no sólo la exposición a imágenes de alimentos saludables en las redes sociales, sino también aquellas que están muy respaldadas con "me gusta", pueden empujar a la gente a elegir comer más alimentos saludables, en lugar de alimentos menos nutritivos."

"Lo que vemos que otros aprueban comer y publican sobre la alimentación en los medios sociales puede afectar a nuestro comportamiento alimentario real y podría dar lugar a un mayor consumo de comidas y aperitivos más saludables."

"Una de las razones puede ser que pensar que a los demás les "gusta" y comen fruta y verdura empuja a los participantes a alterar su comportamiento para ajustarse a lo que perciben como norma."

Las cifras más recientes de la Encuesta de Salud del NHS para Inglaterra mostraron que en 2018 solo el 28% de los adultos comían las cinco porciones recomendadas de frutas y verduras al día. En Gales, este porcentaje era del 24%, en Escocia del 22% y en Irlanda del Norte alrededor del 20%. Los niños y jóvenes de todo el Reino Unido tenían niveles aún más bajos de consumo de frutas y verduras.

Los resultados del estudio sugieren que las redes sociales podrían utilizarse en el futuro como forma de fomentar una alimentación más saludable, animando a los usuarios a seguir más cuentas de redes sociales que tengan publicaciones nutricionalmente equilibradas que gusten, y que además contengan alimentos más saludables.

Los investigadores señalan que en la siguiente fase de su trabajo se probará una intervención con cuentas reales de Instagram para comprobar si pedir a la gente que siga activamente más cuentas de redes sociales que publiquen imágenes de alimentos nutricionalmente ricos que hayan gustado, puede animar a la gente a consumir más frutas y verduras durante un periodo de tiempo prolongado.

La profesora Claire Farrow, directora del Grupo de Investigación Sanitaria Aplicada de la Universidad de Aston, cuyo trabajo ha contribuido al recurso nacional Guía de Alimentación Infantil, añadió:

"Sabemos que las interacciones sociales pueden influir mucho en lo que comemos, cuándo y cuánto comemos. Estos resultados ponen de relieve el importante papel que desempeñan los medios sociales en la configuración de esas influencias en línea".

"Los resultados sugieren que las personas no se limitan a ver pasivamente la información sobre lo que otras personas están comiendo en línea, sino que esta información digital puede dar forma a nuestras preferencias y elecciones alimentarias, especialmente cuando pensamos que a muchas otras personas les gustan ciertos alimentos. Es prometedor que la exposición a los alimentos saludables, y a los gustos por esos alimentos, estuviera relacionada con una mayor ingesta de alimentos saludables."

"Se necesita más investigación para explorar si y cómo estos hallazgos pueden traducirse en intervenciones digitales para ayudar a apoyar a las personas que quieren hacer elecciones de alimentos más saludables, y para entender cómo las plataformas de medios sociales pueden usarse como una herramienta para apoyar el comportamiento alimentario saludable."

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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