18.10.2021 - City University of New York

Los estadounidenses comen más alimentos ultraprocesados

Un estudio de 18 años mide el aumento de los alimentos fabricados industrialmente que pueden estar contribuyendo a la obesidad y otras enfermedades

El consumo de alimentos ultraprocesados ha aumentado en las dos últimas décadas en casi todos los segmentos de la población estadounidense, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York.

"La composición general de la dieta media estadounidense ha cambiado hacia una dieta más procesada. Esto es preocupante, ya que el consumo de más alimentos ultraprocesados se asocia a una mala calidad de la dieta y a un mayor riesgo de padecer varias enfermedades crónicas", afirma Filippa Juul, profesora adjunta y becaria postdoctoral de la Escuela de Salud Pública de la NYU y autora principal del estudio. "El elevado y creciente consumo de alimentos ultraprocesados en el sigloXXI puede ser un factor clave de la epidemia de obesidad".

Los alimentos ultraprocesados se fabrican industrialmente, están listos para comer o se calientan, incluyen aditivos y carecen en gran medida de alimentos integrales. Estudios anteriores realizados por investigadores de la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York han constatado que un mayor consumo de alimentos ultraprocesados está asociado a la obesidad y las enfermedades cardíacas.

En el nuevo estudio, publicado en el American Journal of Clinical Nutrition, Juul y sus colegas analizaron los datos dietéticos de casi 41.000 adultos que participaron en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de los CDC desde 2001 hasta 2018. A los participantes se les preguntó qué habían comido en las últimas 24 horas, y los investigadores clasificaron los alimentos reportados en cuatro categorías:

  1. Alimentos mínimamente procesados (alimentos integrales), como verduras, frutas, granos, carne y lácteos
  2. Ingredientes culinarios procesados, como aceite de oliva, mantequilla, azúcar y sal
  3. Alimentos procesados, como el queso, el pescado y las judías en conserva
  4. Alimentos ultraprocesados, como la pizza congelada, los refrescos, la comida rápida, los dulces, los aperitivos salados, la sopa enlatada y la mayoría de los cereales de desayuno.

A continuación, los investigadores calcularon el porcentaje de calorías consumidas de cada grupo de alimentos.

El consumo de alimentos ultraprocesados creció del 53,5% de las calorías al principio del periodo estudiado (2001-2002) al 57% al final (2017-2018). La ingesta de alimentos listos para comer o calentar, como las cenas congeladas, fue la que más aumentó, mientras que la ingesta de algunos alimentos y bebidas azucaradas disminuyó. Por el contrario, el consumo de alimentos integrales disminuyó del 32,7 por ciento al 27,4 por ciento de las calorías, sobre todo debido a que la gente come menos carne y lácteos.

Las personas de casi todos los grupos demográficos, independientemente de sus ingresos, aumentaron su consumo de alimentos ultraprocesados, con la excepción de los adultos hispanos, que comieron significativamente menos alimentos ultraprocesados y más alimentos integrales en comparación con los adultos blancos y negros no hispanos. Los graduados universitarios también consumían muchos menos alimentos ultraprocesados. En particular, los adultos mayores (de más de 60 años) experimentaron el mayor aumento en el consumo de alimentos ultraprocesados: este grupo de edad era el que menos alimentos ultraprocesados comía y el que más alimentos integrales consumía al principio del periodo estudiado, pero el que más alimentos ultraprocesados comía y el que menos alimentos integrales consumía al final.

Dada la creciente ingesta de alimentos ultraprocesados en EE.UU. y las crecientes pruebas que relacionan estos alimentos con las enfermedades crónicas, los investigadores recomiendan aplicar políticas para reducir su consumo, como la revisión de las directrices dietéticas, las restricciones de comercialización, los cambios en el etiquetado de los envases y los impuestos sobre los refrescos y otros alimentos ultraprocesados. También apoyan programas y políticas para aumentar la disponibilidad, accesibilidad y asequibilidad de los alimentos integrales, especialmente entre las poblaciones desfavorecidas.

"En el actual entorno alimentario industrial, la mayoría de los alimentos que se nos comercializan son, de hecho, formulaciones industriales que están muy alejadas de los alimentos integrales. Sin embargo, la ciencia de la nutrición tiende a centrarse en el contenido de nutrientes de los alimentos e históricamente ha ignorado las implicaciones para la salud del procesamiento industrial de los alimentos", dijo Juul.

Además, aunque el estudio se centró en los datos anteriores a la COVID-19, hay indicios de que la pandemia provocó un aumento en el consumo de alimentos menos nutritivos y de larga duración.

"En los primeros días de la pandemia, la gente cambió sus comportamientos de compra para ir a comprar con menos frecuencia, y las ventas de alimentos ultraprocesados como macarrones y queso en caja, sopas enlatadas y aperitivos aumentaron sustancialmente. Es posible que la gente también haya consumido más "alimentos reconfortantes" envasados como forma de hacer frente a la incertidumbre de la pandemia", añadió Juul. "Estamos deseando examinar los cambios dietéticos durante este periodo a medida que los datos estén disponibles".

Otros autores del estudio son Niyati Parekh y Virginia Chang, de la Escuela de Salud Pública Global de la NYU, y Euridice Martínez-Steele y Carlos Augusto Monteiro, de la Universidad de São Paulo.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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