11.10.2021 - Universitat de Barcelona

Consumo de cacahuetes: Beneficios potenciales en personas jóvenes y sanas

Frutos secos con alto contenido energético

Un estudio publicado en la revista Clinical Nutrition aporta nuevos conocimientos sobre los efectos para la salud de una dieta rica en frutos secos. Según el estudio, centrado en el consumo de cacahuetes, la ingesta diaria de productos de este fruto seco podría tener efectos beneficiosos sobre la función cognitiva y la respuesta al estrés en individuos jóvenes y sanos.

El estudio está liderado por Rosa M. Lamuela, directora del INSA-UB y profesora de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Alimentación de la Universidad de Barcelona, y miembro del Centro de Investigación Biomédica en Red de Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (CIBEROBN). Este trabajo cuenta también con la participación de miembros del Hospital Clínic y del IDIBAPS.

Frutos secos con alto contenido energético

El cacahuete(Arachi hypoagea) es una planta leguminosa procedente de Sudamérica que fue introducida en Europa en el siglo XVIII. Produce un fruto de gran interés nutricional, rico en ácidos grasos, proteínas, fibra, polifenoles y otros compuestos bioactivos de potencial interés para nuestra salud.

El estudio se realizó con un grupo de 63 personas sanas de entre 19 y 33 años, que incluyeron una ración regular de productos de cacahuete en su ingesta diaria. "La mayoría de los estudios de intervención nutricional se han realizado en una población con obesidad, síndrome metabólico o que está en riesgo de padecer una enfermedad metabólica crónica. En esta población de riesgo es más fácil observar un efecto beneficioso cambiando el patrón alimentario o introduciendo un alimento saludable en su dieta habitual", apunta la profesora Rosa M. Lamuela.

"Sin embargo, ─continúa─ en el estudio observamos el efecto beneficioso de la ingesta diaria de productos de cacahuete sobre la mejora de la función cognitiva y la respuesta al estrés en una población joven y sana, un grupo en el que cualquier efecto sobre la salud es más difícil de observar".

El equipo analizó los posibles efectos sobre la salud del consumo de cacahuetes mediante una amplia batería de pruebas cognitivas y analíticas relacionadas con indicadores bioquímicos de la respuesta al estrés (como el cortisol). Los resultados también revelaron un aumento de los ácidos grasos de cadena corta fecales ─de la microbiota─, además de biomarcadores específicos de este fruto seco, ácidos grasos saturados de cadena larga y ciertos polifenoles, todos ellos compuestos bioactivos relacionados con numerosos beneficios para la salud.

Según las conclusiones, los compuestos que podrían contribuir a los efectos saludables descritos por el equipo son algunos compuestos bioactivos como el resveratrol y el ácido p-cumárico, así como los ácidos grasos de cadena corta y los ácidos grasos saturados de cadena larga específicos del cacahuete.

Los investigadores no encontraron diferencias significativas entre el consumo de mantequilla de cacahuete y cacahuetes y la función cognitiva o el biomarcador de respuesta al estrés. Además, todo apunta a que la variable de la edad no influyó en los análisis estadísticos, ya que no hubo cambios debidos a las diferencias de edad. "Este es otro elemento de interés en el estudio, ya que muchos estudios nutricionales muestran diferencias significativas en pacientes o sujetos con alto riesgo de padecer enfermedades, especialmente los ancianos", señalan los expertos.

Consumo de cacahuetes y microbiota intestinal

El equipo analizó si la introducción de productos de cacahuete en una dieta saludable podría tener un impacto positivo en el eje intestino-cerebro de la microbiota y, por tanto, contribuir a la prevención de futuras enfermedades. "Hay pruebas que sugieren una relación bidireccional entre los compuestos fenólicos y la microbiota intestinal, y algunos autores han observado una mejora de la salud cerebral y general tras una intervención rica en polifenoles. Las sustancias prebióticas presentes en los cacahuetes ─como los polifenoles─ pueden afectar a la cognición y al estado de ánimo de forma indirecta a través de las interacciones con la microbiota intestinal y potenciar el eje intestino-cerebro de la microbiota", apunta la investigadora Sara Hurtado (UB-INSA-CIBEROBN).

Para confirmar estos resultados del estudio nutricional, el equipo incluyó un grupo de control en el estudio y le dio un placebo con un aceite a base de cacahuete y la misma composición de macronutrientes de la mantequilla de cacahuete pero sin sustancias prebióticas, observando que no tenía el mismo efecto beneficioso.

"El alto contenido en fibra prebiótica y polifenoles de los cacahuetes podría explicar sus efectos beneficiosos sobre la microbiota intestinal. Debido a su escasa absorción, la fibra y la mayoría de los polifenoles llegan directamente al colon, donde son metabolizados por la microbiota y pueden modular la bioquímica cerebral actuando como neurotransmisores en el sistema nervioso central", afirma Sara Hurtado. "Los ácidos grasos de cadena corta ─como los ácidos acético, propiónico y butírico, son los principales metabolitos producidos por la microbiota intestinal, y parecen tener efectos contra diversas enfermedades, entre ellas la depresión y las enfermedades neurodegenerativas".

El Grupo de Investigación de Análisis de Polifenoles Naturales y otros compuestos bioactivos presentes en los alimentos dirigido por Rosa M. Lamuela cuenta con una destacada experiencia investigadora en el estudio de polifenoles en alimentos y muestras biológicas, y ha participado en proyectos internacionales como PREDIMED, un ensayo clínico multicéntrico sobre la dieta mediterránea y la salud, en el campo de la epidemiología nutricional.

Este estudio muestra resultados prometedores que requieren ser confirmados en estudios realizados con un grupo más amplio de personas. En cuanto a futuros estudios, el equipo quiere ampliar la investigación sobre los efectos del consumo de productos de cacahuete y sus compuestos bioactivos en la microbiota mediante análisis de la composición microbiana, el microbioma, la lipidómica y la transcriptómica. Los investigadores quieren buscar más explicaciones en el estudio de los mecanismos que intervienen en el eje intestino-cerebro de la microbiota tras el consumo de productos de cacahuete.

El trabajo publicado en la revista Clinical Nutrition se ha realizado en el marco del proyecto ARISTOTLE, una iniciativa para analizar los efectos prebióticos y postbióticos del consumo de productos de cacahuete impulsada por The Peanut Institute (Estados Unidos). El estudio también ha contado con el apoyo de empresas vinculadas al sector alimentario que no han participado en el diseño experimental ni en el protocolo de investigación del estudio.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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