20.10.2021 - Penn State Eberly College of Science

Llenar la mitad de los platos de los niños con frutas y verduras ayuda a aumentar el consumo

Llenar la mitad del plato de un niño con frutas y verduras no sólo es una recomendación de las Guías Alimentarias de Estados Unidos, sino que también ayuda a aumentar la cantidad de productos que los niños acaban comiendo, según una investigación de Penn State.

En un estudio de alimentación controlado, los investigadores probaron dos estrategias para animar a los niños a comer más frutas y verduras.

La primera consistía simplemente en añadir un 50% más de guarniciones de fruta y verdura en las comidas de los niños a lo largo del día. La segunda consistía en sustituir un peso equivalente de otros alimentos por un 50 por ciento más de frutas y verduras. Por ejemplo, si añadían 50 gramos de verduras a la comida del mediodía, también restaban 50 gramos de macarrones con queso.

Los investigadores descubrieron que al añadir más guarniciones de fruta y verdura los niños comían un 24% más de verduras y un 33% más de fruta en comparación con los menús de control. Al sustituir algunos de los otros alimentos por frutas y verduras, los niños consumían un 41% más de verduras y un 38% más de frutas.

Barbara Rolls, titular de la cátedra Helen A. Guthrie y directora del Laboratorio para el Estudio del Comportamiento Ingestivo Humano en Penn State, dijo que los resultados sugieren formas en que los padres, los cuidadores y las escuelas pueden ayudar a fomentar una alimentación saludable.

"A la hora de decidir qué dar de comer a los niños, es fácil recordar que la mitad de la comida debe ser fruta y verdura", dijo Rolls. "Si empiezas a ver que estás sirviendo demasiado y tienes más desperdicio, puedes reducir los alimentos más calóricos y añadir más productos. Experimenta y diviértete probando diferentes frutas y verduras para ver qué les gusta y así poder servir las comidas con sensibilidad a su gusto personal."

El estudio se ha publicado recientemente en la revista American Journal of Clinical Nutrition.

Según un estudio anterior de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, alrededor del 60 por ciento de los niños no comen suficiente fruta y el 93 por ciento no comen suficientes verduras, lo que sugiere la necesidad de estrategias para animar a los niños a comer más productos.

Desde 2011, las directrices dietéticas MyPlate han animado a la gente a llenar la mitad de sus platos con frutas y verduras, con la esperanza de que esto también aumentaría la ingesta de la gente. Pero los investigadores dijeron que, a pesar de ser una política durante una década, la estrategia nunca había sido probada sistemáticamente en niños en edad preescolar.

"Para la mayoría de los alimentos, los niños comerán más cuando se les sirvan porciones más grandes, así que queríamos probar si el aumento de la cantidad de frutas y verduras que se sirven durante cinco días aumentaría la ingesta", dijo Liane Roe, nutricionista de investigación en Penn State. "También nos preguntamos si la sustitución de productos por otros alimentos aumentaría la ingesta más que la simple adición de frutas y verduras adicionales".

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 53 niños de entre tres y cinco años que estaban inscritos en guarderías de Pensilvania. A cada participante se le sirvieron todas sus comidas y meriendas durante cinco días en tres períodos diferentes en un orden aleatorio.

En el periodo de control, se les sirvió la comida que normalmente recibían en su guardería, y en el periodo en el que se probó la estrategia de adición, las porciones de fruta y verdura se incrementaron en un 50%. En el periodo de prueba de la estrategia de sustitución, las frutas y verduras se aumentaron en un 50% y los demás alimentos se redujeron en un peso equivalente.

"Servimos a los niños todas sus comidas, tentempiés y bebidas durante cinco días consecutivos, y pesamos todos los artículos que servimos, así como las sobras, para medir la ingesta", dijo Roe. "Enviamos a casa bocadillos por la noche y por la mañana para los niños, pero la mayoría de las comidas se sirvieron en la guardería".

Como advertencia, Rolls dijo que aunque el estudio tuvo éxito en lograr que los niños comieran más frutas y verduras, la mayoría de los niños todavía no comían la cantidad diaria recomendada de verduras para su grupo de edad - alrededor de una taza y media - aunque sí alcanzaron este objetivo para las frutas.

Los investigadores dijeron que, además de las estrategias del estudio actual, hay otras cosas que los padres y cuidadores pueden hacer para aumentar la ingesta.

"Servir frutas y verduras como primer plato o como tentempié cuando los niños tienen hambre puede aumentar su ingesta, al igual que incorporarlos a platos mixtos", dijo Rolls. "Por ejemplo, se puede mezclar un poco de coliflor o calabaza en una salsa para macarrones con queso o añadir puré de frutas en una mezcla de brownie o pastel. No disminuye la palatabilidad del plato, pero los niños comen más productos. También debes animarles a comer las verduras enteras por sí solas, así como a incorporarlas a otros alimentos".

Christine Sánchez, de Penn State; Alissa Smethers, del Centro de Sentidos Químicos Monell; y Kathleen Keller, profesora asociada de ciencias de la nutrición de Penn State, también participaron en este trabajo.

Los Institutos Nacionales de la Salud ayudaron a apoyar esta investigación.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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