17.01.2022 - Tulane University

Cambiar un solo alimento al día puede hacer que las dietas sean mucho más respetuosas con el planeta

Los estadounidenses que consumen carne de vacuno podrían reducir la huella de carbono de su dieta hasta en un 48% si cambiaran una sola ración al día por una alternativa más respetuosa con el planeta, según un nuevo estudio

Si tu propósito de Año Nuevo es comer mejor para el planeta, un nuevo estudio de la Universidad de Tulane revela que puede ser más fácil de lo que crees.

Los estadounidenses que consumen carne de vacuno podrían reducir la huella de carbono de su dieta hasta en un 48% si cambiaran una sola ración al día por una alternativa más respetuosa con el planeta, según un nuevo estudio publicado en The American Journal of Clinical Nutrition.

A partir de los datos reales de una encuesta sobre lo que comen más de 16.000 estadounidenses en un día normal, los investigadores de la Facultad de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane y de la Universidad de Michigan calcularon la diferencia que podrían lograr las personas si cambiaran un alimento de alto impacto por opciones similares y más sostenibles. Examinaron cómo el cambio afectaría a dos parámetros: las emisiones de gases de efecto invernadero de su dieta diaria y la huella de escasez de agua, una medida del agua de regadío utilizada para producir los alimentos que consumen que tiene en cuenta las variaciones regionales en la escasez de agua.

El elemento de mayor impacto en la dieta de los estadounidenses es la carne de vacuno y alrededor del 20% de los encuestados comían al menos una ración de ella al día. Si cambiaran colectivamente una ración de carne de vacuno -por ejemplo, eligiendo pavo molido en lugar de carne de vacuno molida- las emisiones de gases de efecto invernadero de sus dietas se reducirían en una media del 48% y el impacto del uso del agua disminuiría en un 30%.

"La gente puede reducir considerablemente su huella de carbono con cambios muy sencillos, y el más fácil sería sustituir la carne de vacuno por la de ave", afirmó el autor principal, Diego Rose, profesor de nutrición y seguridad alimentaria de la Facultad de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane.

El estudio también examinó cómo afectaría el cambio al impacto medioambiental global de todo el consumo de alimentos en EE.UU. en un día, incluyendo el 80% de las dietas sin ningún cambio. Si sólo el 20% de los estadounidenses que consumen carne de vacuno en un día cambiaran a otra cosa para una comida, se reduciría la huella de carbono global de todas las dietas estadounidenses en un 9,6% y se reduciría el impacto del uso del agua en un 5,9%.

La producción agrícola es responsable de una cuarta parte de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero y del 70% de la extracción mundial de agua dulce. Para el estudio, los investigadores crearon una amplia base de datos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero y el uso de agua relacionados con la producción de alimentos y la vincularon a una amplia encuesta federal en la que se preguntaba a los ciudadanos qué comían durante un periodo de 24 horas.

Aunque el cambio de la carne de vacuno tuvo el mayor impacto, también midieron el impacto de cambiar otros artículos. La sustitución de una ración de gambas por bacalao redujo las emisiones de gases de efecto invernadero en un 34%; la sustitución de la leche láctea por la de soja supuso una reducción del 8%.

La mayor reducción de la huella de escasez de agua se produjo al sustituir los espárragos por guisantes, con una disminución del 48%. La sustitución de los cacahuetes por almendras redujo la huella de escasez de agua en un 30%.

Aunque el estudio se centró en las sustituciones individuales, Rose afirmó que la lucha contra el cambio climático debe ir más allá de las acciones individuales.

"Los cambios necesarios para abordar nuestros problemas climáticos son importantes. Son necesarios en todos los sectores y a lo largo de todos los niveles de organización humana, desde los organismos internacionales hasta los gobiernos federales y estatales, pasando por las comunidades y los hogares", dijo Rose. "Muchos individuos se sienten fuertemente involucrados y desean cambiar nuestro problema climático a través de acciones directas que pueden controlar. Esto, a su vez, puede cambiar las normas sociales tanto sobre la gravedad del problema como sobre las posibles soluciones que pueden abordarlo. Nuestro estudio aporta pruebas de que incluso medidas sencillas pueden contribuir a estos esfuerzos."

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