23.02.2022 - Onego Bio Ltd

Una tecnología innovadora para producir clara de huevo sin pollos

La startup finlandesa Onego Bio Ltd. recauda 10 millones de euros en financiación inicial para comercializar

La empresa finlandesa de biotecnología Onego Bio Ltd ha anunciado el cierre con éxito de una ronda de financiación de 10 millones de euros con la participación de los inversores de capital riesgo Agronomics Limited y Maki VC. La tecnología de Onego Bio, desarrollada e investigada en VTT, permite la producción de bioalbúmina con medios de agricultura celular.

La bioalbúmina es una proteína de huevo libre de animales, producida con un proceso específico de fermentación de precisión que crea una proteína de clara de huevo idéntica sin necesidad de animales.

La empresa cree que la demanda de proteína de clara de huevo sin animales será cada vez mayor en todo el mundo, porque la cría intensiva de animales provoca muchos peligros medioambientales, como el uso excesivo de la tierra, las emisiones de gases de efecto invernadero, la escasez de agua y el riesgo de pandemias mundiales.

"Queremos dar las gracias a VTT y a nuestros inversores por haber apoyado una tecnología que forma parte de una oleada mayor de cambio de la perspectiva de la gente sobre formas alternativas de producir alimentos. Ha llegado elmomento de poner en marcha esta tecnología y empezar a fabricar nuestro producto, ya que los consumidores están más dispuestos a probar productos que no sean de origen animal", afirma Maija Itkonen, directora general de Onego Bio Ltd.

La producción mundial de huevos casi ha duplicado su volumen en los últimos 20 años y se prevé que alcance los 138 millones de toneladas en 2030. En el VTT, el equipo ha desarrollado un método de agricultura celular seguro, sostenible y rentable para producir ovoalbúmina, la proteína más abundante de la clara del huevo. Este proceso biotecnológico, basado en el aprovechamiento de la microflora Trichoderma reesei para la producción de proteínas, con la ayuda de agua, azúcar y ciertos minerales, puede aportar importantes mejoras medioambientales a la producción de clara de huevo. El equipo cree que la tecnología elegida es superior por su eficacia y productividad.

La agricultura celular utiliza microorganismos y biorreactores en lugar de la ganadería tradicional. El método puede compararse con la producción de cerveza, en la que se alimenta a los microorganismos con azúcar para producir alcohol.

"Los laboratorios y equipos técnicos de VTT tienen conocimientos de vanguardia para desarrollar innovaciones realmente nuevas. Seguiremos trabajando con ellos en los aspectos científicos y, junto con nuestros inversores, nos centraremos en la comercialización de la tecnología", continúa Itkonen.

Onego Bio Ltd se centrará en la construcción de su producción piloto en Finlandia durante los próximos años y en la obtención de las autorizaciones comerciales necesarias para su primer producto, el polvo de bioalbúmina sin animales. El producto se comercializará primero en Estados Unidos, donde el panorama normativo permite una entrada más rápida en el mercado.

Onego Bio Ltd tiene previsto comercializar el producto como ingrediente alimentario para la industria de la panadería y la confitería, así como suplemento proteico para productos de fitness, y más adelante entrar en el mercado de consumo con productos de marca propia para hornear y cocinar.

"Tenemos una gran misión: Queremos repensar los huevos y dar a la gente acceso a una deliciosa y saludable alternativa sin animales. La clara de huevo es un punto de partida inteligente para las proteínas de siguiente nivel. Debido a sus propiedades funcionales únicas, como gelificante, espumante, aglutinante y emulsionante, la clara de huevo es extremadamente difícil de sustituir por ingredientes alternativos. En muchas aplicaciones, el huevo es la última frontera antes de poder fabricar productos finales totalmente libres de animales", afirma Itkonen.

"Estamos muy impresionados por la capacidad del equipo de Onego, su experiencia y su visión de la empresa. Con su tecnología, tienen el potencial de producir bioalbúmina a escala industrial y a un precio competitivo con la producción convencional de huevos, lo que tiene importantes implicaciones para el medio ambiente y el bienestar animal.

La producción de clara de huevo tiene un enorme mercado potencial y es necesario utilizar herramientas de fermentación de precisión para satisfacer la demanda de forma sostenible. Estamosdeseando ver lo que pueden conseguir", afirma Jim Mellon, Director Ejecutivo de Agronomics.

Se prevé que la producción de alimentos basada en la agricultura celular provocará un cambio disruptivo en todo el sistema alimentario. La tecnología no sólo tendría un impacto positivo en las cuestiones medioambientales, sino que también reduciría la exposición a los antibióticos y contribuiría a la salud mundial al evitar que enfermedades infecciosas, como la gripe aviar , se transmitan a los humanos.

"VTTcuenta con unos conocimientos de primer orden en el campo de la agricultura celular y la producción de proteínas de origen microbiano", afirma Tua Huomo, Vicepresidente Ejecutivo de VTT. "En Finlandia hay grandes empresas que trabajan en otras áreas de la agricultura celular, y ahora es el momento de poner el listón alto y tener una posición también para las proteínas que tradicionalmente se obtienen de los animales. Esperemos que esta acción sea recordada como uno de los grandes hitos hacia un sistema alimentario más sostenible y saludable", concluye Huomo.

El proyecto ha formado parte de VTT LaunchPad, una incubadora de empresas derivadas basada en la ciencia, en la que los investigadores y la tecnología de VTT se reúnen con las mejores mentes empresariales y los inversores para renovar las industrias. VTT LaunchPad apoya a los equipos de la incubadora para que desarrollen los derechos de propiedad intelectual de VTT y los conviertan en empresas derivadas financiables.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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