20.05.2022 - Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg (MLU)

Una nueva variante del virus amenaza la salud de las abejas en todo el mundo

Una peligrosa variante del virus del ala lisiada está aumentando en todo el mundo. El virus infecta a las abejas melíferas y provoca la atrofia de sus alas y la muerte de los animales. La nueva variante, que ya ha sustituido a la cepa original del virus en Europa, se está extendiendo a otras regiones del mundo y está provocando el colapso de colonias enteras. Así lo demuestra un estudio realizado por un equipo internacional de investigación dirigido por la Universidad Martin Luther de Halle-Wittenberg (MLU), que ha analizado los datos sobre la propagación de las variantes del virus de los últimos 20 años. El trabajo apareció en la revista "International Journal for Parasitology: Parasites and Wildlife". El viernes 20 de mayo se celebra el Día Mundial de la Abeja.

El "virus de las alas deformadas" (DVW) se transmite a través del ácaro Varroa. "Sin embargo, los ácaros no sólo transmiten los virus, sino que también se comen las pupas de las abejas", dice el investigador de abejas Prof. Dr. Robert Paxton de la MLU. Lleva muchos años investigando la propagación de diversos patógenos en las abejas melíferas y silvestres. "El virus del ala lisiada es sin duda la mayor amenaza para las abejas melíferas", continúa Paxton. La cepa original del virus ("DVW-A") se descubrió en Japón a principios de la década de 1980, mientras que la nueva variante "DVW-B" se describió por primera vez en los Países Bajos en 2001. "Nuestros estudios de laboratorio han demostrado que la nueva variante mata a las abejas más rápidamente y que, al mismo tiempo, se transmite mejor", dice Paxton.

Por ello, el equipo que rodea a la zoóloga quiso averiguar la extensión de la nueva variante en la naturaleza. Para ello, los investigadores analizaron unos 3.000 conjuntos de datos de abejas melíferas, abejorros de tierra y ácaros de la varroa de la base de datos biológica estadounidense NCBI, en los que hay referencias al material genético de los virus. También investigaron las primeras menciones científicamente documentadas de la variante "DVW-B" para numerosos países. "Nuestros análisis muestran que la nueva variante ya se ha establecido en Europa y que sólo debería ser cuestión de tiempo que la variante sea dominante en todo el mundo", dice Paxton. En la década de 2000, la nueva variante se encontraba principalmente en Europa y África. Se descubrió en América del Norte y del Sur a principios de la década de 2010, y en Asia en 2015. A excepción de Australia, la variante del virus se ha detectado en todos los continentes. Según los investigadores, esto podría deberse a que el ácaro Varroa aún no ha podido establecerse ampliamente en Australia.

También se encontraron pruebas del virus en muestras de abejorros terrestres. "No se puede decir con certeza si el virus tendrá consecuencias igualmente devastadoras en los abejorros y otras abejas silvestres. Hasta el momento, las colonias de abejorros mantenidas comercialmente con el virus no están muriendo a un ritmo significativamente mayor", dice Paxton. Existen varios medios y métodos para proteger a las abejas del ácaro Varroa y del virus: "Lo más importante es prestar atención a la higiene en la colmena. En este caso, unas medidas sencillas pueden ayudar a proteger de la varroa no sólo a la propia colonia, sino también a las abejas silvestres de las que nadie se ocupa", concluye Paxton.

Como polinizadoras de muchas plantas silvestres y cultivadas, las abejas melíferas son indispensables para el rendimiento de los frutos y la conservación de la biodiversidad. Por ello, la pérdida de colonias de abejas es observada con preocupación por los expertos de todo el mundo. Para recordar la importancia de las abejas, la Asamblea General de las Naciones Unidas ha proclamado el 20 de mayo como "Día Mundial de las Abejas".

El estudio fue financiado por la Fundación Alemana de Investigación (DFG) y el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Irán.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Alemán se puede encontrar aquí.

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