02.07.2020 - Umweltbundesamt (UBA)

Sustituto de carne de base vegetal con el mejor equilibrio ambiental

Perspectivas futuras de la sustitución de la carne de plantas, insectos y del laboratorio

Los productos sustitutivos de la carne como la salchicha vegetariana, el schnitzel o las albóndigas son cada vez más populares en Alemania. En un estudio titulado "Carne del futuro", la Agencia Federal del Medio Ambiente ha examinado ahora los efectos que tienen los sustitutos de la carne en el medio ambiente y la salud y qué función podrían desempeñar en una futura dieta. Según el estudio, los sustitutos de la carne sobre una base vegetal, por ejemplo de la soja, el trigo o los guisantes, funcionan mejor desde el punto de vista ambiental. En comparación con la carne de vacuno, produce hasta menos de una décima parte de los gases de efecto invernadero y utiliza muchas veces menos agua y tierra. Los sustitutos de la carne a base de insectos son un poco peores. La carne in vitro aún no está disponible en el mercado, por lo que el impacto ambiental es difícil de evaluar.

El estudio atestigua que la sustitución de la carne tiene un alto potencial en principio, pero ve grandes obstáculos en el marco político y la aceptación. Dirk Messner, Presidente de la UBA, dijo: "Se ha demostrado que la producción de carne daña el medio ambiente y contribuye al calentamiento global. Nuestro estudio muestra: Los sustitutos de la carne podrían desempeñar un papel importante en una dieta más ecológica y también más saludable. Pero mientras el precio de los alimentos no refleje el daño ambiental, el filete de cuello barato seguirá siendo preferido al schnitzel de soja durante mucho tiempo. Aquí es donde la política está llamada a cambiar estas condiciones básicas".

Los sustitutos de la carne vegetal son los que mejor funcionan en comparación con la carne producida convencionalmente. Una de las razones de esto es que plantas como el trigo y la soja pueden ser utilizadas directamente para la nutrición humana. Si las plantas se utilizan por primera vez como alimento para animales, se necesitan muchas más calorías vegetales y también mucha más tierra cultivable, agua y energía antes de que las calorías lleguen a los seres humanos. Por ejemplo, la producción de un kilogramo de sustituto de la carne a base de soja emite 2,8 kg de gases de efecto invernadero. Para el cerdo, la emisión es de 4,1 kg, para las aves de corral 4,3 kg y para la carne de vacuno incluso 30,5 kg.

Los productos hechos de insectos comestibles están en segundo lugar desde el punto de vista ambiental. Su balance ecológico es peor que el de los sustitutos de la carne vegetal, pero más positivo que el de la carne de vacuno, cerdo y pollo, ya que los insectos pueden utilizar el alimento de manera más eficiente. El estudio calcula las emisiones de gases de efecto invernadero para la producción de un kilogramo de sustituto de carne a base de insectos en tres kilogramos. Todavía se sabe poco sobre los efectos de estos productos en la salud: a menudo contienen más proteínas que la carne, pero también conllevan un riesgo para ciertos alérgicos.

En la actualidad es difícil hacer declaraciones sobre los efectos ambientales y sanitarios de la carne in vitro, ya que hasta la fecha sólo se dispone de supuestos teóricos sobre las evaluaciones del ciclo vital. Según estos pronósticos iniciales, la carne in vitro podría tener un mejor rendimiento en cuanto al consumo de agua y tierra que la carne producida convencionalmente, pero peor en cuanto al consumo de energía. En la actualidad, también se produce carne in vitro con fines de investigación en medios de cultivo que contienen suero de terneros fetales, es decir, la sangre de terneros no nacidos. Sin embargo, el uso de un medio de cultivo sin animales es crucial para la cuestión de si la carne in vitro será ecológica, ética y saludablemente beneficiosa en el futuro.

Desde el punto de vista de la salud, las proteínas vegetales y los sustitutos de la carne vegetal ofrecen la posibilidad de reducir el consumo de carne, que es demasiado alto en Alemania con aproximadamente 60 kg per cápita y año. Según la Comisión de la Lanceta EAT, un máximo de 15 kg de carne sería saludable y sostenible. Los sustitutos de la carne de origen vegetal funcionan mejor cuando están poco procesados y empaquetados. Se debe evaluar críticamente un alto grado de procesamiento y aditivos en los productos de sustitución de la carne.

Desde el punto de vista medioambiental, los sustitutos de la carne ofrecen una alternativa real a la carne. El creciente consumo de carne y productos animales en todo el mundo y el grueso de los procesos de producción actuales causan problemas considerables para el medio ambiente, los animales y la salud humana: el clima se está contaminando debido a las elevadas emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la ganadería y la tala de bosques tropicales para el cultivo de la soja como alimento para animales, se utilizan demasiados antibióticos en los establos y las condiciones en que se mantienen los animales son una crueldad para los animales. Dirk Messner: "Desde el punto de vista medioambiental, es esencial reducir el consumo de carne.

La cuota de mercado de los sustitutos de la carne en el mercado mundial de la carne total ha sido muy pequeña hasta ahora, con una cuota estimada del 0,5 al 0,6% en 2017. En Alemania la cuota es de alrededor del 6%. Si bien las ventas de la industria de la carne en Alemania son relativamente estables, las previsiones muestran que las ventas mundiales aumentarán fuertemente en los próximos años; mucho más fuertemente que las ventas de los fabricantes de sustitutos de la carne. Sólo si se promueven con más fuerza las alternativas a la carne, y en particular las basadas en plantas, y su cuota de mercado crece en todo el mundo, podrán contribuir a una dieta baja en carne

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Alemán se puede encontrar aquí.

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