21.09.2021 - University of Central Florida

Productos alimenticios que podrían reducir la transmisión del COVID

Los productos pueden reducir el potencial de transmisión de patógenos en el aire al espesar y reducir la saliva de una persona y podrían añadirse a los alimentos, como un chocolate

Las mascarillas y el distanciamiento social son formas bien conocidas de mantener a raya a los patógenos transmitidos por el aire, como el COVID-19, pero los investigadores de la Universidad de Florida Central Michael Kinzel y Kareem Ahmed están trabajando en una posible nueva: una combinación de productos alimentarios que altera la saliva de las personas.

El concepto se basa en un nuevo trabajo de los investigadores que demuestra que los ingredientes de los productos alimentarios pueden utilizarse para espesar y reducir la saliva de una persona, disminuyendo así el potencial de transmisión de los patógenos transportados por el aire. Los resultados se han publicado recientemente en la revista Nature Scientific Reports.

"Se trata de un concepto nuevo en el contexto del control de la fuente", afirma Kinzel, coautor del estudio y profesor adjunto del Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de la UCF. "Obviamente, hay máscaras, pero ésta es la primera investigación que se centra en lo que sale de la cavidad bucal o de la boca".

El trabajo se basa en los estudios anteriores de Kinzel y Ahmed que examinan la eficacia de las máscaras en las aulas, las características que podrían convertir a alguien en un súper propagador y los estudios iniciales de los ingredientes de los alimentos para controlar la transmisión de enfermedades por el aire. Ahmed es profesor asociado del Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de la UCF.

"El grupo lleva años investigando la formación de gotas", dice Kinzel. "Cuando oímos que los estornudos transportaban aerosoles de más de 27 pies al principio de la pandemia, nos dimos cuenta de que tenía que tratarse de pequeños aerosoles, similares a los que se ven en una boquilla de nebulización. Nuestro pensamiento ha sido centrarnos en alterar esas gotas para que caigan al suelo y no viajen tan lejos".

Para el estudio, los investigadores examinaron las características de la saliva, como el grosor y la cantidad, y su influencia en la distancia que recorren las gotas y los aerosoles del estornudo de un ser humano, que son factores relacionados con la transmisión de patógenos por el aire.

Se utilizaron cámaras de alta velocidad para captar los estornudos fotograma a fotograma en el aire, y se utilizó un software de procesamiento de imágenes para cuantificar las gotas y los aerosoles. Los métodos numéricos posteriores que utilizan la dinámica de fluidos computacional proporcionaron una cuantificación detallada para comprender mejor los estornudos.

La saliva se modificó con una serie de compuestos de uso alimentario, como almidón de maíz, agar agar, goma xantana y jengibre.

Los investigadores descubrieron que el jengibre reducía la cantidad de saliva expulsada por un estornudo en más de un 80% y era tan eficaz como una mascarilla para reducir la distancia de las gotas y los aerosoles de un estornudo.

Se comprobó que el almidón de maíz y la goma xantana aumentaban el espesor de la saliva en un 5 y un 2.000%, respectivamente. También redujeron la distancia de los aerosoles de un estornudo en mayor medida que si no se usara una mascarilla. Sin embargo, la mascarilla seguía siendo más eficaz para reducir la distancia de los aerosoles que la maicena y la goma xantana.

El tipo de mascarilla utilizado en el estudio fue una polaina para el cuello combinada con una mascarilla quirúrgica.

Los resultados sugieren que ciertos productos alimentarios pueden adaptarse para espesar y reducir la saliva emitida para reducir la transmisión de enfermedades por el aire. Esto también puede usarse en combinación con una mascarilla, o sin ella, según cambie el impacto de la pandemia, y quizás permita aumentar la capacidad, dice Kinzel.

Uno de estos productos podría ser un chocolate para suministrar el compuesto que cambia la saliva, dice el investigador.

"Al igual que las gominolas de vitaminas, no se trataría de un caramelo, sino de una forma de suministrar la solución", dice. "Quizá podría denominarse 'chocacéutico'".

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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