02.12.2021 - Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn

La dieta reducida en carne tiene muchas ventajas

Pescado en lugar de filete: bueno para el medio ambiente, malo para el bienestar animal

¿Qué dieta es mejor: reducir moderadamente el consumo de carne y comer más fruta, verdura y productos integrales, como recomienda la Sociedad Alemana de Nutrición? ¿Seguir el ejemplo de nuestros vecinos del sur y comer más pescado y marisco? ¿O incluso cambiar completamente a una dieta vegana? Un nuevo estudio de la Universidad de Bonn muestra que la respuesta a estas preguntas no está tan clara como se podría pensar, dependiendo de los impactos que se observen con atención. Los resultados se publican en la revista Science of The Total Environment.

Cada ciudadano de la UE consume anualmente 950 kilogramos de alimentos y bebidas, una cantidad considerable, el peso de un coche pequeño. A nivel mundial, los alimentos son responsables de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero del ser humano. Una gran parte se debe a la ganadería: Los animales sólo convierten en carne una pequeña parte de las calorías alimentadas. Los rumiantes también producen metano, que acelera aún más el calentamiento global.

Además, lo que comemos también tiene consecuencias para nuestra salud y el bienestar de los animales. Cuando se comparan las dietas, también hay que tener en cuenta estos aspectos. Los expertos también se refieren a la salud óptima de los seres humanos, los animales y el medio ambiente como la perspectiva de "Una sola salud". "Sin embargo, todavía son escasos los estudios que aplican esta perspectiva a las cuestiones de nutrición", explica Juliana Paris, del Centro de Investigación para el Desarrollo (ZEF) de la Universidad de Bonn.

Cesta de la compra real comparada con tres alternativas

Paris, junto con sus colegas, realizó un análisis que pretende llenar en cierta medida este vacío de investigación. "Para ello, examinamos ejemplos de los productos que forman parte de la cesta de la compra de los habitantes de Renania del Norte-Westfalia", explica. "Luego comparamos esta dieta de referencia con tres escenarios diferentes: un cambio según las recomendaciones de la Sociedad Alemana de Nutrición (DGE), un cambio a una dieta mediterránea con más pescado y marisco, y un cambio a una dieta vegana".

En cada uno de estos tres escenarios, los alimentos se eligieron para que difirieran lo menos posible de la dieta de referencia. "Eso significa, por ejemplo, que en la versión mediterránea, aumentamos la proporción de pescado y marisco, verduras y productos de grano", dice Paris. Además, la selección general de productos debía contener los mismos nutrientes en cantidades similares a las anteriores. De este modo, los investigadores obtuvieron una cesta de alimentos para cada escenario, que luego analizaron más a fondo.

"Para ello, nos basamos en varias bases de datos", dice la Dra. Neus Escobar, del Instituto de Análisis de Sistemas Aplicados de Austria, que supervisó el trabajo. "Nos permitieron, por ejemplo, estimar el impacto de cada dieta en determinados aspectos medioambientales, como la cantidad de gases de efecto invernadero producidos durante su producción o el consumo de agua. Adoptamos un enfoque similar para evaluar el impacto de cada dieta en la salud". Se sabe que la carne roja, por ejemplo, aumenta el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer y enfermedades cardiovasculares.

Los investigadores calcularon las consecuencias para el bienestar animal utilizando varios indicadores. Entre ellos, el número de animales que pierden la vida como consecuencia del consumo de alimentos y las condiciones en las que se mantienen. "Pero también utilizamos el número de neuronas o el tamaño del cerebro en relación con el cuerpo para estimar hasta qué punto los respectivos animales sufren realmente cuando se les utiliza", explica Juliana Paris.

Pescado en lugar de filete: bueno para el medio ambiente, malo para el bienestaranimal

Cualquiera de las tres dietas sería sosteniblemente beneficiosa desde la perspectiva de Una Salud. Sin embargo, también lo es a costa de otros aspectos. La dieta vegana obtuvo la mejor puntuación en muchos aspectos. Sin embargo, la producción de alimentos veganos implica un mayor consumo de agua. "Además, los veganos necesitan tomar ciertos nutrientes por separado, como la vitamina B12, la vitamina D e incluso el calcio", afirma Paris.

La dieta mediterránea (aunque saludable) también supone un aumento de las necesidades de agua debido a la gran cantidad de frutos secos y verduras. Además, si -como se supone en el estudio- la carne consumida se sustituye completamente por pescado, sus efectos sobre el bienestar animal son sorprendentemente negativos: Como el pescado y el marisco son mucho más pequeños que, por ejemplo, las vacas o los cerdos, un número considerablemente mayor de animales sufre como consecuencia de esta dieta. El mayor consumo de miel, que requiere una gestión intensiva de las colonias de abejas, también tiene un impacto negativo. "Por lo tanto, sería beneficioso satisfacer menos sus necesidades generales de proteínas a partir de fuentes animales", subraya Neus Escobar. "Además, hoy en día muchas personas tienen dietas significativamente demasiado ricas. Si redujeran la cantidad de alimentos que comen, a lo que realmente necesitan, podría tener efectos positivos adicionales."

Según el estudio, las recomendaciones del GED van en la dirección correcta. Sin embargo, en términos de salud humana, las otras dos opciones son mejores. Sin embargo, los datos aquí también lo demuestran: Si prescindes de la carne más a menudo y en su lugar pones en tu plato cereales integrales, verduras y fruta, no sólo estás haciendo algo bueno por ti, sino también por los animales y el medio ambiente.

Financiación:
El estudio fue financiado por el Ministerio de Cultura y Ciencia del Estado de Renania del Norte-Westfalia.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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