06.01.2020 - The Pennsylvania State University

El auge de la cerveza artesanal vinculado al número récord de estados de EE.UU. que cultivan lúpulo

Las cervecerías artesanales no son sólo un lugar divertido para reunirse con los amigos. Pueden estar impulsando una expansión geográfica sin precedentes de la producción de lúpulo en los Estados Unidos, de acuerdo con los investigadores de Penn State y la Universidad de Toledo. Sus conclusiones sugieren que a medida que surgen más cervecerías artesanales en todo el país, también pueden surgir nuevas oportunidades para los agricultores.

El lúpulo es un ingrediente clave en la producción de cerveza, ya que proporciona el aroma y las características amargas. Antes de 2007, la producción de lúpulo en los Estados Unidos se limitaba a sólo tres estados del noroeste del Pacífico -Oregón, Washington e Idaho-, según Claudia Schmidt, profesora adjunta de economía agrícola en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State. Citando un informe publicado este año por los Cultivadores de Lúpulo de América, dijo que 29 estados se dedican ahora a la producción de lúpulo.

"Nuestro estudio es el primero que muestra sistemáticamente que el número de granjas de lúpulo en un estado está relacionado con el número de cervecerías artesanales", dijo Schmidt. "Sugiere que en las zonas donde la producción de lúpulo es posible y no tiene costos, las cervecerías están ampliando los mercados para los agricultores y ofreciendo una oportunidad para diversificar los ingresos agrícolas".

Mediante el uso de datos del Censo de Agricultura de EE. UU. y ReferenceUSA, los investigadores encontraron que de 2007 a 2017, el número de cervecerías en EE. UU. se cuadruplicó con creces de 992 a más de 4,000, y que el número de cervecerías en un estado se asocia con más granjas de lúpulo y acres de lúpulo cinco años después. El número de granjas de lúpulo creció de 68 a 817 y la superficie de lúpulo se amplió de 31,145 a 59,429 acres.

"Este crecimiento no solo ha llevado a interesantes cambios en la ubicación de las granjas de lúpulo en los Estados Unidos, sino que ha posicionado a los Estados Unidos como el mayor productor de lúpulo a nivel mundial, tanto en términos de superficie como de producción", dijo Elizabeth Dobis, becaria postdoctoral del Centro Regional del Noreste para el Desarrollo Rural, con sede en Penn State, y autora principal del estudio.

Trabajando con datos de granjas, cervecerías y climáticos, los investigadores desarrollaron un modelo estadístico para determinar si las nuevas cervecerías artesanales en un estado entre 2007 y 2017 resultaron en un mayor número de productores de lúpulo y de acres de lúpulo plantados, tanto por los cultivadores nuevos como por los ya existentes en ese estado. Construyeron un intervalo de tiempo en su modelo para identificar el efecto de las nuevas cervecerías a lo largo del tiempo. También controlaron otras variables que pueden influir en los agricultores para que comiencen a cultivar lúpulo, tales como el tamaño promedio de la granja, el ingreso neto promedio de la granja y el clima.

Sus conclusiones, que se publicaron recientemente en el Journal of Wine Economics, son correlativas y no apuntan a una causa y efecto claros. Sin embargo, el lapso de tiempo incorporado en el modelo indica que el crecimiento en las cervecerías precedió al crecimiento en las granjas de lúpulo, dijo Dobis.

Una posible explicación de la tendencia es que la creciente demanda de los consumidores de alimentos y bebidas de origen local anima a los cerveceros artesanales a buscar ingredientes cultivados localmente, dijo Schmidt.

"Aunque la mayoría de las cervecerías artesanales sirven a un mercado local, no siempre han obtenido ingredientes locales para sus cervezas", dijo Schmidt. "Pero si usted es un cervecero que busca diferenciarse en un mercado cada vez más concurrido, la búsqueda de ingredientes a nivel local es un enfoque que algunos cerveceros han encontrado efectivo".

Por ejemplo, en un proyecto no relacionado con este estudio, Kristy Borrelli y Maria Graziani de Penn State Extension condujeron grupos de enfoque con cerveceros artesanales de Pensilvania, quienes informaron que el abastecimiento de ingredientes a nivel local les ayuda a conectarse con el sentido de lugar y la preferencia de sus clientes por un perfil de sabor que es único en la región.

Si más cerveceros buscan lúpulo en las cercanías, entonces más agricultores podrían estar dispuestos a tratar de cultivarlo, aunque sea en pequeña escala. Por ejemplo, en Pensilvania solo 17 granjas informaron sobre la producción de lúpulo en 2017, y su superficie combinada es pequeña, solo 21 acres en total, según el Censo de Agricultura de Estados Unidos.

Mirando hacia el futuro, los investigadores dijeron que colaborarán con Penn State Extension para identificar los atributos específicos y los puntos de precio que los cerveceros artesanales de Pensilvania están buscando para ayudar a informar las decisiones de producción de los agricultores.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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