27.10.2020 - NürnbergMesse GmbH

Un sector de bebidas en flujo trabaja en conceptos de botellas sostenibles para el futuro

Ninguna otra cuestión preocupa más a los fabricantes de bebidas que la elección del material de las botellas

En el sector de las bebidas, el desarrollo de nuevas formas de envasado está disfrutando de un impulso sin precedentes. Porque a pesar de sus muchos beneficios, la sospecha general sobre las botellas de plástico es que tarde o temprano terminan contaminando el medio ambiente natural. Esto explica por qué los consumidores optan cada vez más por las botellas de vidrio. Como informa el Foro de Acción de Envases de Vidrio (Aktionsforum Glasverpackung), el volumen de ventas en toneladas de envases de vidrio aumentó un 0,9 por ciento en la primera mitad de 2020 en comparación con el mismo período del año anterior. La industria disfrutó de un importante crecimiento en las ventas del 27,8 por ciento, en particular en los envases de vidrio para bebidas no alcohólicas como el agua, la leche y los zumos.

El gigante de las bebidas, Coca-Cola, ha reconocido los signos de los tiempos y ha invertido en dos plantas embotelladoras de vidrio (fuente en alemán) en Alemania. El grupo puede contar con las ventas no sólo por la preocupación por el medio ambiente, sino porque los clientes sienten nostalgia de las botellas bulbosas que recuerdan de su infancia o de las películas. Sin embargo, la empresa tiene previsto mantener su mezcla de envases de vidrio y botellas de PET, porque incluso las botellas de PET pueden ser recogidas, limpiadas y reutilizadas varias veces a través de sistemas de reciclaje. Gracias a su bajo peso y a un reciclaje menos intensivo en energía, el material PET está ganando terreno frente al vidrio en lo que respecta a la huella ambiental.

Sin embargo, los fabricantes todavía pueden sacar más provecho de las botellas de PET, como lo ha demostrado Karl Knauer, una empresa de envasado con sede en la Selva Negra. En colaboración con el proveedor de sistemas Krones, la invención de la empresa "LitePac Top" la ha llevado a la final del Premio Alemán de Sostenibilidad 2021 (fuente en alemán). En lugar del habitual envoltorio plástico retráctil, los envases de bebidas se mantienen unidos mediante el soporte de cartón "LitePac Top". El embalaje retráctil se sustituye por el soporte de cartón y una correa de papel. El jurado reconoce las ventajas ecológicas del ahorro de material y energía que se consigue con esta solución. Sin embargo, las botellas envasadas con este método siguen siendo de PET.

Botellas ideales para la economía circular
Las botellas de PET sólo se convierten en un problema si no pueden ser recicladas en productos de alta calidad o desaparecen del bucle de material por otras razones, por ejemplo, debido a la recuperación térmica en las incineradoras de residuos. Lo ideal sería que una nueva botella PET se produjera simplemente a partir de una vieja. PepsiCo Deutschland (fuente en alemán) está comprometida con este objetivo y aspira a ser la primera empresa de bebidas de Alemania en hacer uso exclusivo de plástico 100 por ciento reciclado (PET) para sus botellas a finales de 2021. La empresa tiene la intención de invertir 7 millones de euros en el cambio al plástico reciclado y, como resultado, ahorrar 15.000 toneladas métricas de plástico virgen al año. Con ello, PepsiCo mejora su objetivo previamente anunciado de utilizar el 50 por ciento de rPET en toda la Unión Europea para 2030.

Los gobiernos ejercen presión sobre los envases de unsolo uso
No todas las botellas de depósito forman parte también de un sistema de reciclaje. Una vez usadas, son devueltas a través de las instalaciones de recolección al circuito de reciclaje de PET. Para aumentar aún más esta proporción, el Consejo Federal Alemán abogó en marzo de 2020 (fuente en alemán) por que el depósito obligatorio se ampliara a todas las botellas desechables para bebidas. En este contexto, el Consejo pidió al gobierno alemán que adoptara las regulaciones apropiadas en la inminente enmienda de la Ley Alemana de Envases y Embalajes asociada a la implementación de la Directiva Europea de Plástico de Uso Único (2019/904/UE). La posible nueva reglamentación no sólo afectaría a los plásticos, sino también a ciertas latas de bebidas que aún no están cubiertas por un depósito obligatorio.

Muchos fabricantes de bebidas también siguen utilizando latas de aluminio o de hojalata porque ofrecen propiedades inigualables para la protección del producto. Por ejemplo, a las cervecerías les gusta utilizar envases metálicos porque la cerveza pierde sabor cuando se expone a la luz. El problema es que las latas no pueden ser simplemente recicladas en nuevas latas de bebidas debido a la pérdida de calidad. Ball Corporation ha abordado este inconveniente con su Botella de Aluminio Infinita (fuente en alemán), una botella que es infinitamente reciclable. Consiste en aluminio extruido por impacto que es adecuado no sólo para bebidas sino también para champús y acondicionadores, jabón, cremas corporales, licores, bebidas energéticas, yogur, aderezos, jarabes, especias y otros productos.

El año pasado, la cervecería líder Carlsberg lanzó un concepto completamente nuevo, una botella de cerveza de papel hecha de fibras de madera de origen sostenible. La botella está actualmente revestida en su interior con una barrera de película de polímero, lo que significa que es un embalaje compuesto, con todos los inconvenientes que conlleva para el reciclaje. Sin embargo, el grupo danés ha anunciado que está trabajando en una solución sin plásticos.

Mientras que algunos de estos desarrollos tienden a ser productos de nicho, los esfuerzos que se están haciendo muestran que hay mucho que está sucediendo en esta área en la industria. Aparte de las empresas mencionadas, todas las grandes compañías - incluyendo Danone, Nestlé y similares - están trabajando en nuevos conceptos de envases sostenibles. En este contexto, los fabricantes pueden recurrir a la experiencia de los proveedores de materiales de envasado, máquinas de envasado, servicios de diseño y logística que, sin duda, tendrán algunos nuevos desarrollos sorprendentes para el envasado de bebidas sostenibles en la tienda FACHPACK 2021. Una oportunidad para debatir temas de envases innovadores e inspiradores dentro del sector de las bebidas es la nueva plataforma de diálogo digital myBeviale.com, cuyo lanzamiento está previsto para principios de noviembre de 2020 y que estará disponible durante todo el año.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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