05.11.2021 - John Wiley & Sons Ltd.

¿Cuál es el impacto a corto plazo de las bebidas azucaradas en las aulas?

Un nuevo estudio publicado en Health Economics concluye que las bebidas azucaradas influyen en el comportamiento y las puntuaciones en matemáticas de los niños en edad preescolar.

En el estudio, los investigadores asignaron aleatoriamente a 462 niños a recibir bebidas azucaradas o bebidas endulzadas artificialmente, y recogieron datos antes y después de su consumo.

El consumo de una bebida azucarada tendía a inducir un efecto inicial de "relajación" en los niños, antes de hacerlos más inquietos. El comportamiento de las chicas no se vio afectado de forma significativa.

Además, el consumo de una bebida azucarada parecía tener un efecto negativo en el rendimiento de los alumnos en matemáticas para los chicos y un efecto positivo para las chicas.

"Nuestro estudio es el primero que aporta pruebas experimentales a gran escala sobre el impacto de las bebidas azucaradas en los niños en edad preescolar. Los resultados indican claramente un impacto causal de las bebidas azucaradas en el comportamiento de los niños y en los resultados de los exámenes", dijo el autor correspondiente, Fritz Schiltz, PhD, de la KU Leuven, en Bélgica.

"Los efectos asociados al rendimiento en clase tienen importantes implicaciones políticas, ya que las bebidas azucaradas se siguen vendiendo de forma omnipresente en las escuelas y el consumo de bebidas azucaradas suele ser mayor entre los niños de hogares con bajos ingresos y entre los varones", añadió el coautor Kristof De Witte, profesor de la KU Leuven.

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