La caída de los rendimientos y el aumento de los niveles de arsénico ponen en peligro el suministro de arroz

07.11.2019 - Alemania

Como resultado del calentamiento global, la cosecha mundial de arroz podría ser mucho menor de lo que se suponía. Además, el arroz podría estar contaminado con arsénico metaloide tóxico mucho más allá de los límites actuales de la UE. Esta es la conclusión a la que llegó un equipo internacional de investigación de las Universidades de Stanford, Tubinga y Bayreuth dirigido por la Dra. Eva Marie Muehe, investigadora de las Universidades de Stanford y Tubinga. Según los escenarios del equipo de investigación, la producción de arroz podría caer hasta un 40 por ciento a finales de este siglo. El estudio fue publicado en la revista Nature Communications.

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El arroz es el alimento básico más importante para más de la mitad de la población mundial. A nivel mundial, proporciona la mayor cantidad de calorías per cápita y diarias. Durante mucho tiempo se ha temido que el cambio climático pueda reducir el rendimiento de los cultivos hasta en un 15 por ciento con el aumento de las temperaturas y de los niveles de dióxido de carbono en el aire, así como con la escasez de agua. En el nuevo estudio, los investigadores tuvieron en cuenta no sólo los datos climáticos, sino también la creciente contaminación del suelo y calcularon pérdidas de cosecha mucho más dramáticas, y esto para una población mundial en rápido crecimiento cuya alimentación necesita ser garantizada.

Las interacciones intensifican los problemas

En Asia, donde se produce el 97 por ciento de la cosecha mundial de arroz, el arsénico metaloide tóxico a menudo se encuentra de forma natural en las aguas subterráneas. El arsénico se acumula cada vez más en el suelo debido al riego de los campos de arroz. "Hemos notado que el arsénico del suelo es cada vez más absorbido por las plantas de arroz a temperaturas más altas y con un mayor contenido de dióxido de carbono en el aire", dice Eva Marie Muehe. El arsénico daña la formación de granos de arroz y por lo tanto reduce aún más el rendimiento ya reducido por las condiciones del calentamiento global.

Con la ayuda de estudios de invernadero, los científicos pudieron demostrar, basándose en modelos de simulación hasta la fecha, que el calentamiento global por sí solo causa una pérdida de rendimiento del 16 por ciento para la variante californiana del arroz M206. "Si tomamos en cuenta la mayor disponibilidad de arsénico en el suelo, tendremos una pérdida total de rendimiento del 42 por ciento", dice Muehe. Esto significa que los pronósticos sobre el rendimiento futuro del arroz son claramente demasiado altos. El arroz producido en el futuro también contendrá más arsénico tóxico para los seres humanos. La ingesta constante de grandes cantidades de arsénico puede provocar lesiones en la piel, cáncer, agravamiento de enfermedades pulmonares e incluso la muerte.

En cooperación con otros equipos de investigación, el científico quiere seguir mejorando los modelos para la producción futura de arroz, teniendo en cuenta los efectos de contaminantes como el arsénico. "Los resultados del nuevo estudio son de inmensa importancia para evaluar la seguridad alimentaria de gran parte de la población mundial", dice Eva Marie Muehe.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Alemán se puede encontrar aquí.

Publicación original

E. M. Muehe, T. Wang, C. F. Kerl, B. Planer-Friedrich, S. Fendorf: Rice production threatened by coupled stresses of climate and soil arsenic. Nature Communications

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