04.08.2021 - University of Kansas

Un estudio demuestra que la elección de alimentos en un bufé "todo lo que puedas comer" está relacionada con la probabilidad de ganar peso

Un nuevo estudio de la Universidad de Kansas, publicado en la revista Appetite, examina las elecciones de las personas cuando se enfrentan a un buffet libre.

Resulta que la comida que elegimos para amontonar en nuestros platos podría predecir nuestras posibilidades de tener un mayor aumento de peso u obesidad. Los investigadores se centraron en los alimentos definidos como "hiperpalatables" -dividiendo esta categoría en alimentos con carbohidratos y sodio (CSOD) o alimentos con grasa y sodio (FSOD)- y los compararon con los alimentos de alta densidad energética y ultraprocesados.

"Los alimentos hiperpalatables tienen combinaciones de ingredientes que pueden aumentar la palatabilidad de un alimento y hacer que las propiedades gratificantes de un alimento sean artificialmente fuertes", dijo la autora principal Tera Fazzino, profesora adjunta de psicología en la KU y directora adjunta del Centro Cofrin Logan para la Investigación y el Tratamiento de la Adicción en el Life Span Institute de la KU. "Ejemplos comunes serían varios chocolates, perritos calientes, pretzels o brownies, alimentos que pueden ser difíciles de dejar de comer".

En el estudio, los adultos más jóvenes sin obesidad comieron una comida en un bufé de "todo lo que puedas comer". El equipo de investigación midió su composición corporal antes de la comida y realizó un seguimiento un año después. El estudio rastreó las asociaciones entre las proporciones de los artículos del bufé elegidos por los participantes -alimentos de alta densidad energética, alimentos ultraprocesados y alimentos hiperpalatables- y el cambio de peso de los participantes y el porcentaje de grasa corporal un año después.

"Pudimos observar su tendencia conductual a consumir ciertos tipos de alimentos", dijo Fazzino. "¿Se asocia esto con una mayor ingesta de energía en relación con sus necesidades fisiológicas de energía, y se asocia longitudinalmente con el aumento de peso y del porcentaje de grasa corporal?"

Los coautores de Fazzino fueron James Dorling, John Apolzan y Corby Martin, del Centro de Investigación Biomédica Pennington, del Sistema Universitario Estatal de Luisiana. Compartieron el conjunto de datos que se analizó para este estudio y colaboraron en el artículo.

Fazzino y sus colegas descubrieron que los participantes que consumían una mayor proporción de alimentos hiperpalatables con carbohidratos y sodio (CSOD) en sus comidas de buffet tenían un cambio de peso y un cambio de porcentaje de grasa corporal significativamente mayores en la evaluación un año después.

"Un par de ejemplos clásicos de alimentos CSOD hiperpalatables serían los pretzels o las palomitas de maíz", dijo Fazzino.

Pero el estudio tampoco halló cambios corporales significativos un año después para los participantes en el estudio del bufé que comían altas proporciones de alimentos hiperpalatables de grasa y sodio, alimentos altamente densos en energía y ultraprocesados.

Los investigadores llegaron a la conclusión de que comer más alimentos hiperpalatables con carbohidratos y sodio en un bufé de "todo lo que puedas comer" puede indicar una tendencia a la "alimentación hedónica", que puede aumentar el riesgo de que una persona aumente de peso y grasa corporal en la edad adulta temprana.

"La 'alimentación hedónica' es un término general que se utiliza en la literatura para referirse a la alimentación que se centra más en las características gratificantes de un alimento, en lugar de satisfacer estrictamente el hambre fisiológica", dijo Fazzino. "La conclusión es que las personas que tienden a consumir más carbohidratos y sodio -cuando están disponibles- corren un mayor riesgo de ganar peso y grasa corporal".

Sin embargo, algunas personas no tienen opción de comer alimentos hipercalóricos.

El nuevo artículo de Fazzino se basa en una investigación que coescribió a principios de este año en la revista Frontiers in Psychology con el fin de descubrir en qué medida los bebés están expuestos a los alimentos considerados hiperpalatables.

"Si pensamos en cómo estos alimentos pueden activar los circuitos neuronales de recompensa del cerebro de manera similar a algunas drogas de abuso, queremos observar el punto más temprano de exposición", dijo Fazzino. "Cuando los bebés empiezan a comer alimentos sólidos similares a los de la mesa, eso es lo que nos interesa. Queríamos conocer el punto de exposición más temprano posible para estos alimentos y la tasa de exposición entre los bebés. Además, queríamos caracterizar la prevalencia de este tipo de alimentos en los alimentos para bebés que están disponibles en el sistema alimentario de Estados Unidos".

Los investigadores descubrieron que un asombroso 90% de los 147 bebés del estudio eran alimentados con alimentos hiperpalatables, principalmente porque se les alimenta regularmente con alimentos para adultos. Además, el 12% de los alimentos comercializados como "comida para bebés" resultaron ser hiperpalatables en el estudio.

"Descubrimos que cuando los bebés empiezan a comer alimentos para adultos, ése es el principal vehículo de su exposición", dijo Fazzino. "Caracterizamos su ingesta calórica global. En el caso de los bebés menores de 12 meses, consumían una media del 38% de las calorías diarias procedentes de los alimentos hiperpalatables, y en el caso de los mayores era del 52%."

Dado que la prevalencia de los alimentos hiperpalatables entre los alimentos infantiles producidos en EE.UU. es relativamente baja, Fazzino advirtió que los padres deberían centrar su atención en los alimentos para adultos que se ofrecen a los bebés para evitar hábitos alimentarios potencialmente perjudiciales que podrían arraigar en los bebés a medida que envejecen.

"Si los bebés consumen alimentos que son artificialmente muy gratificantes en los primeros años de la infancia, esto podría indicar a su sistema fisiológico -y a su cerebro- que, 'Oye, así es como se supone que debe saber la comida, y así es como debe ser la recompensa'. Nuestra preocupación es que se acostumbren a este nivel de sabor y recompensa realmente intensos en un primer momento, lo que hará que quieran consumir más ese tipo de alimentos a medida que crezcan. En última instancia, lo que nos preocupa es que quizá sea un factor de predisposición temprana al riesgo de obesidad".

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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