15.10.2021 - American Chemical Society (ACS)

La leche caliente da sueño: los péptidos podrían explicar el motivo

Según un consejo tradicional, beber un vaso de leche caliente a la hora de acostarse favorece un buen descanso nocturno. Las propiedades de la leche para conciliar el sueño suelen atribuirse al triptófano, pero los científicos también han descubierto una mezcla de péptidos de la leche, llamada hidrolizado tríptico de caseína (CTH), que alivia el estrés y mejora el sueño. Ahora, los investigadores que publican en el Journal of Agricultural and Food Chemistry de la ACS han identificado péptidos específicos en el CTH que podrían utilizarse algún día en nuevos remedios naturales para el sueño.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, un tercio de los adultos estadounidenses no duermen lo suficiente. Los sedantes, como las benzodiacepinas y el zolpidem, se recetan habitualmente para combatir el insomnio, pero pueden provocar efectos secundarios y la gente puede volverse adicta a ellos. Muchos sedantes actúan activando el receptor GABA, una proteína del cerebro que suprime la señalización nerviosa. Los científicos también han descubierto varios péptidos naturales, o pequeños trozos de proteínas, que se unen al receptor GABA y tienen efectos ansiolíticos y de mejora del sueño. Por ejemplo, al tratar una proteína de la leche de vaca, llamada caseína, con la enzima digestiva tripsina se produce la mezcla de péptidos que mejoran el sueño conocida como CTH. Dentro de esta mezcla, se ha identificado un péptido específico conocido como α-casozepina (α-CZP) que podría ser responsable de algunos de estos efectos. Lin Zheng, Mouming Zhao y sus colegas se preguntaron si podrían encontrar en el CTH otros péptidos, quizá más potentes, para mejorar el sueño.

Los investigadores compararon primero los efectos de la CTH y la α-CZP en pruebas de sueño con ratones, y descubrieron que la CTH mostraba mejores propiedades para mejorar el sueño que la α-CZP sola. Este resultado sugirió que en la CTH existen otros péptidos que promueven el sueño además de la α-CZP. A continuación, el equipo utilizó la espectrometría de masas para identificar los péptidos bioactivos liberados por la CTH durante la digestión gástrica simulada, y examinó virtualmente estos péptidos para comprobar su unión al receptor GABA y su capacidad para atravesar la barrera hematoencefálica. Cuando se probaron los candidatos más potentes en ratones, el mejor (llamado YPVEPF) aumentó el número de ratones que se dormían rápidamente en un 25% aproximadamente y la duración del sueño en más de un 400% en comparación con un grupo de control. Además de este prometedor péptido, habría que explorar otros de la HTC que podrían mejorar el sueño a través de otras vías, dicen los investigadores.

Los autores agradecen la financiación de la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China, el Programa Provincial de I+D Clave de Guangdong, el Programa Provincial de I+D Clave de Shandong y el Programa de Fondos Específicos para la Investigación Básica y Aplicada de la Provincia de Guangdong.

El resumen que acompaña a este artículo puede verse aquí.

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Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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