19.05.2022 - International Center for Tropical Agriculture - CIAT

Medir la diversidad de la granja a la mesa

Un nuevo informe evalúa 10 países mediterráneos

¿Por qué medir la agrobiodiversidad mediterránea?

¿Qué alimentos le vienen a la mente cuando piensa en la "dieta mediterránea"? Para la mayoría de la gente, el término evoca una fuerte asociación con ingredientes frescos y mínimamente procesados - aceite de oliva, frutas frescas, verduras, legumbres y cereales integrales, seguidos de pescado y productos animales - que conforman una forma de producción y consumo de alimentos locales que conlleva beneficios sociales, económicos y culturales. Esta dieta, que abarca países como Italia, Líbano, Marruecos y Grecia, ¿puede servir de modelo para sistemas alimentarios más nutritivos y respetuosos con el medio ambiente?

En un nuevo informe, los investigadores han examinado 10 países mediterráneos para aclarar un factor importante, pero a menudo desconocido: el estado de la agrobiodiversidad (plantas, animales y microorganismos) en las explotaciones agrícolas, los mercados y los platos. Utilizando el Índice de Agrobiodiversidad, una herramienta desarrollada por la Alianza de Bioversity International y el CIAT, el informe ha identificado los riesgos (como las especies en peligro de extinción), pero también las oportunidades (fuentes alternativas de ingresos, cultivos climáticamente inteligentes y opciones de alimentos nutritivos).

Las implicaciones del informe: las dietas son sólo una parte de nuestro sistema alimentario

La buena noticia es que todos los países mediterráneos evaluados muestran una conservación de la agrobiodiversidad por encima de la media, lo que refleja tanto la riqueza natural de la región en cuanto a cultivos y plantas silvestres como los esfuerzos para protegerlos. Sin embargo, a pesar de que algunos países (Líbano, Italia, Francia y España) muestran niveles especialmente altos de diversidad en el consumo, la puntuación global del Mediterráneo no es superior a la media mundial. Las puntuaciones de la producción fueron incluso más bajas, significativamente por debajo de la media mundial.

¿Qué sugiere esta diferencia? Puede que los jardines botánicos, los bancos de genes y las reservas naturales estén salvaguardando la agrobiodiversidad y que las dietas incluyan alimentos variados (incluidos los importados); pero, en la actualidad, los paisajes de producción mediterráneos están dominados en gran medida por uno o unos pocos cultivos, con una proporción muy pequeña de vegetación natural (<10%). Esta escasa agrobiodiversidad en las explotaciones hace que los sistemas agrícolas y los medios de vida corran un mayor riesgo de brotes de plagas y enfermedades, degradación del suelo y rendimientos inestables, riesgos que se agravarán con el cambio climático.

Como señalan los autores del informe, centrarse únicamente en la dieta no abarcará todas las partes del sistema alimentario . En su lugar, hay que adoptar medidas y compromisos para integrar la agrobiodiversidad, es decir, asegurarse de que las diversas especies se integren en todo el espectro de producción y consumo.

Llenar las lagunas: los países deben aumentar sus compromisos en materia de biodiversidad

Los países con las puntuaciones más altas en materia de agrobiodiversidad registradas en el informe ya han tomado medidas para integrar la agrobiodiversidad en sus sistemas alimentarios , a través de políticas, directrices dietéticas, inversiones en agricultura ecológica, etc. Las medidas adicionales necesarias dependen de la situación actual de la agrobiodiversidad: los países con puntuaciones más bajas deben dar prioridad a los esfuerzos de conservación inmediatos para detener la pérdida de diversidad que se está produciendo, mientras que los países con puntuaciones más altas pueden centrarse en aumentar la complejidad del paisaje (plantando más tipos de cultivos o integrando el hábitat natural dentro de las tierras de cultivo, por ejemplo con setos y arboledas). Otras acciones incluyen un mejor seguimiento de las prácticas agrícolas, como los cultivos intercalados y la agrosilvicultura, y un mayor acceso de los agricultores a semillas diversas.

Para que estas acciones tengan éxito, es necesario un mayor compromiso nacional con la agrobiodiversidad. En la actualidad, los esfuerzos de los países por cumplir los objetivos globales fijados por el Convenio de la ONU sobre la Diversidad Biológica se quedan cortos, ya que no se tiene en cuenta la relación entre la salvaguarda de la diversidad genética y la satisfacción de necesidades humanas como la nutrición y los medios de vida. Los países tienen actualmente la oportunidad de mejorar esta situación al revisar los planes de acción nacionales dentro del Marco de Biodiversidad Post-2020.

¿Cómo podría traducirse esto en la granja, el mercado y el plato? Un ejemplo: los compromisos para el abastecimiento sostenible de alimentos en los mercados (como las políticas de adquisición o los incentivos para vender alimentos diversos y producidos localmente) harían más rentable el cultivo de diferentes productos. Al estimular la diversificación en las explotaciones agrícolas, esto podría reportar beneficios como suelos sanos, aumento de micronutrientes en las dietas, más polinizadores e ingresos adicionales para los agricultores.

La conclusión es que, al igual que muchas otras zonas del mundo, el Mediterráneo todavía tiene que avanzar para garantizar el estado de su riqueza natural de agrobiodiversidad. Una mayor concienciación sobre los beneficios de la biodiversidad, combinada con los esfuerzos en curso para diversificar los paisajes, podría garantizar que los sistemas alimentarios de la región sean más resistentes en los próximos años.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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