Forscher vermuten, dass die Lobbyarbeit der Industrie bei der WHO die öffentliche Gesundheitspolitik überschattet

Unternehmensgelder stellen kommerzielle Interessen über Fachwissen im Gesundheitsbereich

20.05.2022 - USA

Ist die Weltgesundheitsorganisation zum Kollateralschaden in den Kriegen um den globalen Handel geworden? Hersteller von Produkten wie kommerzieller Milchnahrung , verarbeiteten Lebensmitteln, alkoholischen Getränken, Arzneimitteln und elektronischer Spielsoftware haben ihre Bemühungen verstärkt, die Politik der Vereinigten Staaten gegenüber der WHO zu beeinflussen. Wie Forscher der University of California, Davis, in einem neuen Papier darlegen, gefährdet dies ein globales Gesundheitssystem, das frei von kommerziellem Einfluss sein sollte.

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Ähnliche Lobbyarbeit gibt es schon seit Jahrzehnten, aber diese Bemühungen haben in den letzten Jahren eine neue, koordinierte Form angenommen, die Konflikte zwischen den USA und der WHO gerade zu dem Zeitpunkt anheizte, als COVID-19 ausbrach und die Reaktion der USA auf die Pandemie erschwerte, so die Forscher.

"Lobbyismus kann ein gesunder Teil des demokratischen Prozesses sein", sagte Katheryn Russ, Professorin für Wirtschaftswissenschaften an der UC Davis und Hauptautorin der Studie. "Unsere Ergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass diese gezielte Einflussnahme auf die WHO Zweifel an der wissenschaftlichen und fachlichen Integrität sowie an den operativen Kapazitäten des globalen Gesundheitssystems weckt - und das gerade dann, wenn wir sie am meisten brauchen."

Der Artikel, der heute in der Mai-Ausgabe 2022 der Zeitschrift Global Health Governance veröffentlicht wurde , ist die erste umfassende Studie über Lobbying-Ausgaben an die US-Regierung im Zusammenhang mit der Politik gegenüber der WHO, der führenden Behörde der Vereinten Nationen für Gesundheit. Daten, die durch Anfragen nach dem Freedom of Information Act - und durch die Analyse anderer öffentlicher Dokumente und Offenlegungen, die bis ins Jahr 2006 zurückreichen - aufgedeckt wurden, enthüllen eine branchenübergreifende Koordination, die darauf abzielt, die operative Politik der WHO und die Richtlinien für die öffentliche Gesundheit zu gestalten, sowie die Finanzierung der WHO selbst, so Russ.

"Es geht nicht um eine bestimmte Regierung oder Partei", sagte Russ. "Die zunehmende Lobbyarbeit von Unternehmen in Bezug auf die Positionen der USA zur globalen Gesundheit ist problematisch, weil sie kommerzielle Interessen in die Prozesse zur Festlegung globaler Gesundheitsziele einbringt. Darüber hinaus verfügen diese Unternehmen über ein riesiges, konzentriertes privates Vermögen, auf das sie zurückgreifen können, und mit dem öffentliche Interessengruppen, die sich für die Gesundheitspolitik einsetzen, nicht mithalten können.

Gezielte Maßnahmen gegen Diabetes, Herzkrankheiten und Krebs

Die Studie veranschaulicht, wie Dutzende von Konzernen gemeinsam gegen Vorschläge und politische Empfehlungen der WHO vorgegangen sind, die darauf abzielen, Länder zu unterstützen, die gegen die steigende Flut nicht übertragbarer Krankheiten wie Diabetes, Herzkrankheiten und Krebs ankämpfen - Krankheiten, die die Sterblichkeit während der Pandemie erhöht haben.

Die WHO-Empfehlungen, die von den Lobbyisten ins Visier genommen wurden, umfassen den Forschern zufolge allgemeine gesundheitsfördernde politische Bemühungen wie

  • Einschränkung der unangemessenen Vermarktung von Säuglings- und Kleinkindnahrung, die Eltern bei ihren Entscheidungen über das Stillen und die Ernährungihrer Kinder verwirren kann
  • Ermutigung der Verbraucher zur Einschränkung von Zucker und Alkohol in ihrer Ernährung
  • Ausweitung des Zugangs zu wichtigen Medikamenten, einschließlich COVID-bezogener Programme
  • Aufmerksamkeit auf die süchtig machende Wirkung von Videospielen lenken

Obwohl sie nicht direkt mit dieser Koalition verbunden ist, hat die Tabakindustrie in den letzten Jahren gleichzeitig Lobbyarbeit betrieben, um die WHO dafür zu kritisieren, dass sie den Beitrag kommerzieller Akteure bei der Gestaltung der globalen Gesundheitspolitik einschränkt, wobei eine mit der Tabakindustrie verbundene Gruppe laut Forschern eine 25%ige Kürzung der US-Finanzierung für die Organisation empfahl.

Politik des Präsidenten und Reform

Während der Clinton-Regierung traf der damalige Senator Biden eine Vereinbarung mit US-Senator Jesse Helms, um die Finanzierung der Vereinten Nationen und der WHO durch die USA wiederherzustellen. Während die Biden-Administration den von der Trump-Administration angekündigten Rückzug der USA aus der WHO wieder rückgängig gemacht hat, setzt sich die derzeitige Administration inmitten der Pandemie weiterhin für eine nicht näher spezifizierte "Reform" ein, so Russ.

Die koordinierte Industrielobby hat "Reform" als Schlagwort benutzt, um der Industrie mehr Einfluss auf die globalen gesundheitspolitischen Prozesse zu ermöglichen, trotz der damit verbundenen kommerziellen Interessenkonflikte, fügte sie hinzu.

Die Forscher wiesen darauf hin, dass die USA strengere Gesetze zur Offenlegung von Informationen haben als andere Mitgliedsstaaten der WHO, was eine ähnliche Analyse der Länder der Europäischen Union unmöglich macht.

"Was hier geschieht, sollte ein warnendes Beispiel dafür sein, wie wichtig strenge und detaillierte Offenlegungsvorschriften für Lobbyisten sind, wie wichtig Transparenz bei den Beratungen über offizielle US-Positionen in multilateralen Institutionen ist und wie wichtig es ist, auf nationaler Ebene nach Interessenkonflikten zu suchen, bevor globale gesundheitspolitische Positionen formuliert werden", so Russ.

Ohne solche Protokolle, so die Schlussfolgerung der Studie, könnten die USA, anstatt eine globale Vision der Gesundheit zu fördern, als Kanal für verstärkte Bemühungen der Industrie dienen, die globale Gesundheitspolitik von innen heraus zu untergraben, sagte sie.

Zu den Co-Autoren der Studie gehören Phillip Baker, Dozent für Lebensmittelpolitik und internationale Ernährung an der Deakin University in Melbourne, Australien; Manho Kang, Doktorand in Wirtschaftswissenschaften an der UC Davis; und David McCoy, Forschungsleiter am United Nations University International Institute for Global Health in Kuala Lumpur, Malaysia, und zuvor Professor für Global Public Health und Direktor des Centre for Global Health an der Queen Mary University, London.

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