10.08.2021 - Tufts University

Los alimentos ultraprocesados suponen ya dos tercios de las calorías en la dieta de niños y adolescentes

Un nuevo estudio publicado en JAMA también revela que los niños y los adolescentes comen menos alimentos no procesados y mínimamente procesados

as calorías que los niños y adolescentes consumieron de los alimentos ultraprocesados saltaron del 61% al 67% de la ingesta calórica total entre 1999 y 2018, según un nuevo estudio de los investigadores de la Escuela Friedman de Ciencia y Política de la Nutrición de la Universidad Tufts. Publicado el 10 de agosto de 2021 en JAMA,el estudio analizó la ingesta dietética de 33.795 niños y adolescentes de todo el país.

"Algunos panes integrales y alimentos lácteos son ultraprocesados, y son más saludables que otros alimentos ultraprocesados. El procesado puede mantener los alimentos más frescos durante más tiempo, permite el enriquecimiento y la fortificación de los alimentos, y mejora la comodidad del consumidor", dijo el autor principal y correspondiente Fang Fang Zhang, epidemiólogo de nutrición en la Escuela Friedman. "Pero muchos alimentos ultraprocesados son menos saludables, con más azúcar y sal, y menos fibra, que los alimentos no procesados y mínimamente procesados, y el aumento de su consumo por parte de niños y adolescentes es preocupante".

El mayor aumento de las calorías procede de platos listos para comer o para calentar, como la comida para llevar y las pizzas y hamburguesas congeladas: del 2,2% al 11,2% de las calorías. El segundo mayor aumento de calorías procedió de los aperitivos y postres dulces envasados, cuyo consumo creció del 10,6% al 12,9%.

El aumento del consumo de alimentos ultraprocesados fue mayor entre los negros no hispanos (10,3%) y los mexicoamericanos (7,6%) que entre los blancos no hispanos (5,2%). No se evaluaron las tendencias en otros grupos raciales/étnicos debido a la falta de datos suficientes que permitan realizar estimaciones representativas a nivel nacional a lo largo de los ciclos de la encuesta.

No hubo diferencias estadísticamente significativas en los resultados generales según la educación de los padres y los ingresos familiares. "La falta de disparidades en función de la educación de los padres y de los ingresos familiares indica que los alimentos ultraprocesados están muy presentes en la dieta de los niños", dijo Zhang. "Este hallazgo apoya la necesidad de que los investigadores hagan un seguimiento más completo de las tendencias en el consumo de alimentos, teniendo en cuenta el consumo de alimentos ultraprocesados".

Durante el periodo de estudio, las calorías procedentes de alimentos no procesados o mínimamente procesados, a menudo más saludables, disminuyeron del 28,8% al 23,5%. El porcentaje restante de calorías procedía de alimentos moderadamente procesados, como el queso y las frutas y verduras en conserva, y de potenciadores del sabor añadidos por el consumidor, como el azúcar, la miel, el jarabe de arce y la mantequilla.

Hubo buenas noticias: Las calorías procedentes de las bebidas azucaradas se redujeron del 10,8% al 5,3% del total de calorías, un descenso del 51%.

"Este hallazgo muestra los beneficios de la campaña concertada de los últimos años para reducir el consumo general de bebidas azucaradas", dijo Zhang. "Necesitamos movilizar la misma energía y nivel de compromiso cuando se trata de otros alimentos ultraprocesados poco saludables, como pasteles, galletas, donuts y brownies".

"En análisis adicionales, comparamos la composición de los alimentos ultraprocesados con la de los no ultraprocesados utilizando datos del período 2017-2018. Encontramos que los alimentos ultraprocesados contienen un porcentaje sustancialmente mayor de calorías de carbohidratos y azúcares añadidos, y niveles más altos de sodio, pero también tenían menos fibra y un menor porcentaje de calorías de proteínas", dijo el primer autor del estudio, Lu Wang, becario postdoctoral en la Escuela Friedman.

"El procesamiento de los alimentos es una dimensión que a menudo se pasa por alto en la investigación sobre nutrición. Quizá debamos tener en cuenta que el ultraprocesamiento de algunos alimentos puede estar asociado a riesgos para la salud, independientemente del mal perfil nutricional de los alimentos ultraprocesados en general", concluyó Zhang.

Alimentos ultraprocesados

Los alimentos ultraprocesados son artículos listos para comer o para calentar, a menudo con un alto contenido de azúcares añadidos, sodio y carbohidratos, y un bajo contenido de fibra, proteínas, vitaminas y minerales. Suelen contener azúcares añadidos, aceites hidrogenados y potenciadores del sabor. Algunos ejemplos son los aperitivos y postres dulces envasados, los cereales azucarados para el desayuno, las patatas fritas, las hamburguesas de comida rápida y algunos embutidos como la mortadela y el salami. Cuando se consumen en exceso, estos alimentos están relacionados con la diabetes, la obesidad y otras enfermedades graves, como ciertos tipos de cáncer.

Metodología

Este nuevo estudio forma parte de una serie dirigida por investigadores de la Escuela Friedman que investigan los patrones y las tendencias de la calidad de la dieta entre los adultos y los niños estadounidenses. El estudio caracterizó las tendencias en el consumo de alimentos ultraprocesados entre los niños estadounidenses de 2 a 19 años desde 1999 hasta 2018, en general y entre subgrupos de población, utilizando datos de 10 ciclos consecutivos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES). Además, evaluó los principales subgrupos de alimentos ultraprocesados consumidos por los niños estadounidenses en el último ciclo de NHANES (2017-2018) y los perfiles de nutrientes asociados. La edad media de los participantes fue de 10,7 años y se dividió aproximadamente a partes iguales entre niños y niñas. Se basó en entrevistas de recuerdo dietético de 24 horas realizadas por personal capacitado; los niños mayores y los adolescentes informaron directamente sobre los alimentos que comieron, mientras que los padres y cuidadores lo hicieron para los niños más pequeños. El porcentaje de calorías consumidas por los participantes se determinó mediante el sistema de clasificación de alimentos NOVA, desarrollado por investigadores de la Universidad de Sao Paulo (Brasil).

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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