14.01.2022 - Waseda University

Masticar para adelgazar: ¡cómo saborear mejor la comida y evitar el aumento de peso!

Los estímulos orales durante la masticación de los alimentos pueden ayudar a aumentar el gasto energético del organismo y prevenir la obesidad, según un nuevo estudio

Que masticar bien los alimentos es un hábito alimenticio saludable es una sabiduría milenaria. Comer despacio y masticar bien ayuda a prevenir la obesidad y el aumento de peso, una opinión que se popularizó hace un siglo y que se ha probado después en estudios científicos esporádicos. Se dice que el proceso de masticación mejora el gasto energético asociado al metabolismo de los alimentos y aumenta la motilidad intestinal, lo que se traduce en un aumento de la generación de calor en el cuerpo tras la ingesta de alimentos, conocido como termogénesis inducida por la dieta (DIT). Sin embargo, aún no está claro cómo la masticación prolongada induce la DIT en el cuerpo. Recientemente, la Dra. Yuka Hamada y el profesor Naoyuki Hayashi, de la Universidad de Waseda (Japón), han publicado un estudio que establece una relación causal entre la masticación y la DIT. El estudio se ha publicado en la revista Scientific Reports.

El DIT, también conocido como efecto térmico del consumo de alimentos, aumenta el gasto energético por encima del nivel de ayuno basal, un factor conocido para evitar el aumento de peso. Anteriormente, el equipo descubrió que comer lentamente y masticar a fondo no sólo aumentaba el DIT, sino que también mejoraba la circulación sanguínea en la región esplácnica del abdomen. Aunque estos estudios vincularon la DIT inducida por la masticación con una mayor actividad relacionada con la digestión y la absorción en el abdomen, dejaron margen para seguir explorando algunos puntos cruciales. Hayashi explica: "No estábamos seguros de si el tamaño del bolo alimenticio que entraba en el tracto digestivo contribuía al aumento de la DIT observado después de comer lentamente. Además, ¿los estímulos orales generados durante la masticación prolongada de los alimentos desempeñan algún papel en el aumento de la DIT? Para definir la masticación lenta como una estrategia eficaz y científica de control de peso, debíamos profundizar en estos aspectos".

Para encontrar las respuestas, los investigadores diseñaron su nuevo estudio para excluir el efecto del bolo alimenticio al incluir alimentos líquidos. El estudio completo incluyó tres ensayos realizados en días diferentes. En el ensayo de control, pidieron a los voluntarios que tragaran normalmente 20 ml de comida líquida de prueba cada 30 segundos. En el segundo ensayo, los voluntarios mantuvieron el mismo alimento de prueba en la boca durante 30 segundos sin masticar, permitiendo así una degustación prolongada antes de tragar. Por último, en el tercer ensayo se estudió el efecto tanto de la masticación como de la degustación; los voluntarios masticaron el alimento de prueba de 20 mL durante 30 segundos con una frecuencia de una vez por segundo y luego lo tragaron. Las variables como el hambre y la saciedad, las variables de intercambio de gases, el DIT y la circulación esplácnica se midieron debidamente antes y después del consumo de la bebida de prueba.

Los resultados de este estudio bien diseñado resultaron ser bastante reveladores. No hubo diferencias en las puntuaciones de hambre y saciedad entre las pruebas. Sin embargo, como describe Hayashi, "descubrimos que la DIT o producción de energía aumentaba después de consumir una comida, y aumentaba con la duración de cada estimulación del sabor y la duración de la masticación. Esto significa que, independientemente de la influencia del bolo alimenticio, los estímulos orales, correspondientes a la duración de la degustación de la comida en la boca y la duración de la masticación, aumentaron la DIT". El intercambio de gases y la oxidación de las proteínas también aumentaron con la duración del estímulo gustativo y la masticación, al igual que el flujo sanguíneo en la arteria celíaca esplácnica. Como esta arteria suministra sangre a los órganos digestivos, la motilidad del tracto gastrointestinal superior también aumentó en respuesta a los estímulos orales durante la masticación.

El estudio puso de manifiesto que masticar bien, al aumentar el gasto energético, puede ayudar a prevenir la obesidad y el síndrome metabólico. Hayashi concluye: "Aunque la diferencia en el gasto energético por comida es pequeña, el efecto acumulativo recogido durante múltiples comidas, tomadas a lo largo de cada día y de los 365 días del año, es sustancial".

Con el respaldo de una ciencia sólida, comer despacio y masticar bien podrían ser las últimas recomendaciones para integrar en nuestros esfuerzos de control de peso.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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