12.05.2022 - Xi'an Jiaotong-Liverpool University

Comer chorros de mar puede revertir los signos del envejecimiento

Un nuevo estudio demuestra que la suplementación de una dieta con los organismos marinos Ascidiacea revierte algunos de los principales signos de envejecimiento en un modelo animal

Si alguna vez se ha mirado al espejo y ha visto el pelo canoso y las arrugas, o ha olvidado el nombre de un amigo cercano, se le perdonará que desee una píldora que pueda ralentizar o incluso invertir los efectos del envejecimiento.

Un nuevo estudio sugiere que tal vez no sea una fantasía. Investigadores de la Universidad de Xi'an Jiaotong-Liverpool, la Universidad de Stanford, la Universidad Jiao tong de Shanghai y la Universidad de la Academia de Ciencias de China han informado de que complementar una dieta con los organismos marinos Ascidiacea, también conocidos como ascidias, invierte algunos de los principales signos de envejecimiento en un modelo animal.

Las ascidiáceas pueden comerse crudas y se encuentran en platos de Corea (donde se conocen como meongge, o 멍게) y Japón(hoya, o ホヤ). Estos organismos marinos contienen unas sustancias llamadas plasmalógenos, que son vitales para los procesos de nuestro cuerpo. Los plasmalógenos se encuentran en todo nuestro cuerpo de forma natural, sobre todo en el corazón, el cerebro y las células inmunitarias, pero a medida que envejecemos, la cantidad en nuestro cuerpo disminuye. Esta pérdida es también una característica de varias enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer y el Parkinson.

Para investigar si el aumento de los niveles de plasmalógenos puede contrarrestar los efectos del envejecimiento, los investigadores estudiaron los efectos de añadir plasmalógenos a la dieta de ratones envejecidos.

Descubrieron que los suplementos tenían profundos efectos en las capacidades de aprendizaje y los síntomas físicos de estos ratones.

El profesor Lei Fu, autor correspondiente del estudio, afirma: "Nuestra investigación sugiere que los plasmalógenos pueden no sólo detener el deterioro cognitivo, sino revertir las deficiencias cognitivas en el cerebro que envejece. Además, a los ratones de edad alimentados con los plasmalógenos les crece un nuevo pelo negro más grueso y brillante que a los ratones de edad no alimentados con el suplemento".

Este estudio es el primero que muestra con detalle cómo los plasmalógenos afectan al envejecimiento del cerebro.

Establecer nuevas conexiones

Los efectos del suplemento de plasmalógeno sobre el aprendizaje y la memoria se probaron entrenando a los ratones para que utilizaran un laberinto acuático de Morris: una piscina de agua que contiene una plataforma que sirve de zona de descanso. Por lo general, a los ratones no les gusta nadar, por lo que a lo largo de cinco días de entrenamiento recuerdan dónde está la plataforma y nadan directamente hacia ella en cuanto se encuentran en la piscina. Sin embargo, los ratones más viejos tardan más en encontrar la plataforma tras el mismo tiempo de entrenamiento.

Sorprendentemente, cuando se les alimenta con plasmalógenos, los ratones de edad se comportan más como ratones jóvenes, encontrando la plataforma mucho más rápido que el grupo de control de ratones de edad que no han recibido el suplemento.

Para encontrar la razón de la mejora mostrada por los ratones alimentados con plasmalógenos, los investigadores examinaron más de cerca los cambios que se producían dentro del cerebro. Descubrieron que los ratones alimentados con el suplemento de plasmalógeno tenían un mayor número y calidad de sinapsis -las conexiones entre neuronas- que los ratones envejecidos a los que no se les había administrado el suplemento.

Las sinapsis son una parte fundamental de nuestras redes neuronales y, por tanto, cruciales para el aprendizaje y la memoria. Nuestras sinapsis tienden a ser muy plásticas cuando somos niños, pero disminuyen en número y se deterioran con la edad y en las enfermedades neurogenerativas, lo que da lugar a deterioros cognitivos.

Por ello, en este estudio, los ratones envejecidos alimentados con suplementos de plasmalógeno mostraron un mayor potencial para aprender nuevas habilidades y crear nuevas redes neuronales que los ratones envejecidos cuya dieta no fue suplementada. Esto sugiere que los plasmalógenos en la dieta pueden detener el deterioro de las sinapsis relacionado con la edad.

Otra característica del envejecimiento, que se considera un factor importante en la neurodegeneración, es la inflamación del cerebro. Un exceso de inflamación puede tener un efecto negativo en la capacidad cognitiva, ya que el sistema inmunitario del cerebro se vuelve hiperactivo y se vuelve contra sí mismo, atacando a las neuronas e impidiendo que las sinapsis funcionen correctamente.

En este estudio, la inflamación de los ratones envejecidos disminuyó considerablemente en los que recibieron suplementos de plasmalógeno en comparación con los que siguieron una dieta normal, lo que permite entender por qué obtuvieron mejores resultados en las tareas de aprendizaje y memoria.

Posibles vías de acción

Aunque todavía no está claro cómo los suplementos de plasmalógeno en la dieta parecen causar cambios tan significativos en el aprendizaje y la memoria, el profesor Fu especula sobre las posibles vías de acción.

"Descubrimos que los plasmalógenos aumentan significativamente el número de moléculas que ayudan al crecimiento y desarrollo de las neuronas y las sinapsis en el cerebro. Esto sugiere que los plasmalógenos pueden promover la neuroregeneración.

"También hay cada vez más pruebas de que los plasmalógenos afectan directamente a las propiedades estructurales de las sinapsis. Los plasmalógenos pueden aumentar la fluidez y flexibilidad de las membranas sinápticas, afectando a la transmisión de los impulsos entre las neuronas".

Además, el profesor Fu explica que los plasmalógenos también pueden tener efectos indirectos en nuestro cerebro.

"Algunos estudios han demostrado que los plasmalógenos de la dieta afectan a los microorganismos del intestino. Se ha informado ampliamente de que la conexión entre los organismos de nuestro intestino y nuestro cerebro influye en la neurodegeneración. Es posible que el efecto del plasmalógeno sobre esta conexión sea la causa de las mejoras en el aprendizaje y la memoria observadas en este estudio".

El profesor Fu está tan convencido de los resultados de este estudio que toma un suplemento de plasmalógeno cada día.

"Por primera vez, demostramos que los suplementos de plasmalógeno podrían ser una estrategia de intervención potencial para detener la neurodegeneración y promover la neuroregeneración.

"La ingesta oral de plasmalógenos podría ser una estrategia terapéutica factible para mejorar la función cognitiva en personas mayores".

Así que podría ser que una píldora para mantenerte joven no sea una propuesta tan irreal después de todo - siempre y cuando contenga chorros de mar.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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