27.07.2022 - University of Newcastle-upon-Tyne

Primer ensayo que demuestra que un suplemento dietético puede prevenir el cáncer hereditario

¿Podría un plátano al día mantener alejado al médico del cáncer?

Un ensayo realizado en personas con alto riesgo hereditario de padecer una amplia gama de cánceres ha puesto de manifiesto el importante efecto preventivo del almidón resistente, presente en una amplia gama de alimentos como la avena, los cereales de desayuno, la pasta o el arroz cocidos y enfriados, los guisantes y las judías y los plátanos ligeramente verdes.

Un ensayo internacional -conocido como CAPP2- contó con la participación de casi 1.000 pacientes con síndrome de Lynch de todo el mundo y reveló que una dosis regular de almidón resistente, también conocido como fibra fermentable, tomada durante una media de dos años, no afectaba a los cánceres en el intestino, pero sí reducía a más de la mitad los cánceres en otras partes del cuerpo. Este efecto fue especialmente pronunciado en el caso de los cánceres del tracto gastrointestinal superior, incluidos los de esófago, estómago, tracto biliar, páncreas y duodeno.

Se observó que el asombroso efecto duró 10 años después de dejar de tomar el suplemento.

El estudio, dirigido por expertos de las universidades de Newcastle y Leeds, publicado hoy en Cancer Prevention Research, revista de la Asociación Americana de Investigación sobre el Cáncer, es un seguimiento planificado a doble ciego de 10 años, complementado con datos de registros nacionales de cáncer de hasta 20 años en 369 de los participantes.

Una investigación anterior, publicada en el marco del mismo ensayo, reveló que la aspirina reducía el cáncer de intestino grueso en un 50%.

"Descubrimos que el almidón resistente reduce una serie de cánceres en más de un 60%. El efecto era más evidente en la parte superior del intestino", explicó el profesor John Mathers, catedrático de Nutrición Humana de la Universidad de Newcastle. Esto es importante, ya que los cánceres del tracto gastrointestinal superior son difíciles de diagnosticar y a menudo no se detectan a tiempo".

"El almidón resistente puede tomarse como suplemento en polvo y se encuentra de forma natural en los guisantes, las judías, la avena y otros alimentos con almidón. La dosis utilizada en el ensayo equivale a comer un plátano al día; antes de que estén demasiado maduros y blandos, el almidón de los plátanos se resiste a la descomposición y llega al intestino, donde puede cambiar el tipo de bacterias que lo habitan.

"El almidón resistente es un tipo de hidrato de carbono que no se digiere en el intestino delgado, sino que fermenta en el intestino grueso, alimentando a las bacterias intestinales beneficiosas. Este tipo de almidón tiene varios beneficios para la salud y menos calorías que el almidón normal. Creemos que el almidón resistente puede reducir el desarrollo del cáncer al cambiar el metabolismo bacteriano de los ácidos biliares y reducir los tipos de ácidos biliares que pueden dañar nuestro ADN y acabar causando cáncer. Sin embargo, esto necesita más investigación".

El profesor Sir John Burn, de la Universidad de Newcastle y del Newcastle Hospitals NHS Foundation Trust, que dirigió el ensayo junto con el profesor Mathers, dijo: "Cuando iniciamos los estudios hace más de 20 años, pensamos que las personas con predisposición genética al cáncer de colon podrían ayudarnos a probar si podíamos reducir el riesgo de cáncer con aspirina o almidón resistente".

"Los pacientes con síndrome de Lynch son de alto riesgo, ya que son más propensos a desarrollar cánceres, por lo que descubrir que la aspirina puede reducir el riesgo de cánceres de intestino grueso y el almidón resistente otros cánceres a la mitad es de vital importancia.

"Basándose en nuestro ensayo, el NICE recomienda ahora la aspirina para las personas con alto riesgo genético de cáncer, los beneficios son claros: la aspirina y el almidón resistente funcionan".

Estudio a largo plazo

Entre 1999 y 2005, cerca de 1.000 participantes empezaron a tomar diariamente almidón resistente en polvo durante dos años, o bien aspirina o un placebo.

Al final de la etapa de tratamiento, no se observaron diferencias globales entre los que habían tomado almidón resistente o aspirina y los que no. Sin embargo, el equipo de investigación previó un efecto a más largo plazo y diseñó el estudio para un seguimiento posterior.

En el periodo de seguimiento, sólo se produjeron 5 nuevos casos de cánceres del tracto gastrointestinal superior entre los 463 participantes que habían tomado el almidón resistente, frente a los 21 de los 455 que tomaron el placebo.

El equipo dirige ahora el ensayo internacional CaPP3, en el que se han inscrito más de 1800 personas con síndrome de Lynch para estudiar si pueden utilizarse dosis más pequeñas y seguras de aspirina para ayudar a reducir el riesgo de cáncer.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

University of Newcastle-upon-Tyne

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