23.02.2021 - Agri Terra KG

Agri Terra: "Paraguay descuida la producción nacional"

Importación a pesar de las condiciones ideales de cultivo

Carne de vacuno, maíz, arroz, trigo, soja, azúcar o incluso electricidad: en todas estas categorías, el país sudamericano de Paraguay es uno de los mayores exportadores del mundo. Por lo tanto, es aún más sorprendente que en algunos otros sectores agrícolas el país dependa de las importaciones de bienes de los países vecinos. El elevado potencial de la producción nacional sigue sin aprovecharse con demasiada frecuencia. El inversor agrícola Carsten Pfau pide públicamente más producción nacional, y da un buen ejemplo. El empresario considera que la cuota nacional de determinados productos, todavía demasiado baja, se debe a una serie de factores clave.

Importación a pesar de las condiciones ideales de cultivo

Hace unas décadas, Paraguay era conocido en toda Sudamérica como exportador de naranjas y otros cítricos. Hoy, hasta el 80% de la demanda de naranjas, limones y mandarinas del país se importa de Argentina y Brasil. La producción nacional está muy por debajo de la demanda local a pesar de que las condiciones de cultivo son casi óptimas: un clima subtropical con mucho sol y un invierno corto, una enorme abundancia de agua y suelos excepcionalmente fértiles. "Considero que la evolución de Paraguay de país exportador a país importador de cítricos se debe a una serie de factores", explica Carsten Pfau. "El sector bancario y financiero es muy defensivo y dificulta el acceso al crédito. Si se conceden, tienen que estar doble y triplemente garantizados y además son muy caros, incluso en la fase de bajos tipos de interés en todo el mundo". Pfau, como jefe de un grupo inversor internacional, recurre exclusivamente a los fondos propios para financiar los proyectos de su empresa. No tiene préstamos bancarios. "Por supuesto, tampoco hay incentivos por parte del gobierno, allí se preocupan sobre todo por ellos mismos", criticó Pfau en una entrevista en el programa en directo A Fondo de la televisión paraguaya. "Paraguay ofrece unas condiciones de cultivo ideales y, de hecho, debería ser uno de los principales exportadores de naranjas y limas", dijo Pfau en una entrevista con el conocido presentador Toto González. Los productos importados también son innecesariamente caros, ya que a los precios hay que añadir los costes de transporte y los derechos de aduana, añadió Pfau.

La inversión en plantaciones de cítricos promete una gran rentabilidad

Bajo la dirección de Carsten Pfau, el Grupo Agri Terra se centra cada vez más en el cultivo de naranjas, limas y limones en Paraguay. Las frutas cultivadas localmente son cualitativamente superiores a las importadas -entre otras cosas porque no hay que transportarlas a miles de kilómetros-, pero al mismo tiempo pueden ofrecerse a precios atractivos. Esto promete un alto rendimiento. El modelo de negocio de Pfau ha atraído la atención de inversores de todo el mundo, especialmente en los últimos años. Aunque hay que sobrevivir unos años sin ingresos cuando se invierte en plantaciones de naranjas (al fin y al cabo, los árboles frutales recién plantados tienen que crecer antes de producir frutos), el compromiso merece la pena a medio y largo plazo, según Pfau, que echa la vista atrás tras más de dos décadas de experiencia en Paraguay.

Se buscan imitadores

El Grupo Agri Terra ya se ha convertido en uno de los tres mayores productores de naranja de Paraguay. Sin embargo, el director general Carsten Pfau también pide públicamente que se imite su modelo de negocio. "Necesitamos más inversiones en este segmento, por lo que no nos importa en absoluto que los terceros también estén activos aquí. Indirectamente, nos beneficiamos de los imitadores", dijo Pfau a A Fondo.

El empresario alemán también motiva regularmente a otros para que copien su modelo de negocio en su propio programa de televisión (Carsten Pfau sale en cámara todos los domingos en el programa Libres para Elegir de la televisión paraguaya). "Tenemos que volver a convertir a Paraguay en un exportador de naranjas", es su credo. No teme explícitamente a la competencia: al fin y al cabo, el mercado es lo suficientemente grande para todos.


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