12.07.2021 - University of Copenhagen

El potencial de los cultivos proteicos se desvela al descifrar la biosíntesis de los antinutrientes

Las habas son una excelente fuente de proteínas alimentarias, pero alrededor del 4% de la población mundial padece favismo, lo que les hace sensibles a los antinutrientes de las habas, la vicina y la convicina. Ahora, un equipo internacional de investigación ha identificado el gen VC1 como responsable de la producción de estos compuestos.

En realidad, las habas han sido una fuente de proteínas alimentarias desde la prehistoria, pero una parte de la población, sobre todo de las regiones cálidas del sur, no las tolera. Pitágoras y sus seguidores las evitaban, y los sacerdotes romanos de Júpiter las asociaban con la muerte. Hoy sabemos que las habas producen los antinutrientes vicina y convicina, que provocan un riesgo de favismo -una afección derivada del daño de los glóbulos rojos- para las personas susceptibles.

Entre las leguminosas -la familia de plantas que producen vainas y a la que también pertenecen los guisantes, los garbanzos y la soja-, las habas son las segundas más productivas del mundo. También tienen el mayor contenido en proteínas de las semillas de las legumbres que contienen almidón y superan a la soja en los climas fríos. Las habas son, por tanto, una fuente de proteínas de primer orden para facilitar el cambio global a una dieta basada en plantas, considerada necesaria para reducir significativamente las emisiones de carbono.

El gen VC1 es responsable del contenido de vicina-convicina

Sin embargo, cuando las personas deficientes en una enzima específica comen una gran porción de habas sin cocinar, la vicina y la convicina pueden inducir una descomposición anormal de los glóbulos rojos. La anemia hemolítica resultante, conocida como favismo, ha limitado inevitablemente el uso potencial de las habas. Aunque hay varias variedades de faba con bajos niveles de vicina y convicina, hasta ahora se desconocía el gen responsable de este rasgo.

Ahora, los científicos han identificado el gen responsable del contenido de vicina-convicina. Es más, han identificado la mutación específica dentro de este gen que provoca la reducción de la síntesis. Descubrieron que todas las variedades de faba con un bajo contenido de vicina-convicina, descendientes de una única accesión encontrada en un banco de genes, tenían dos nucleótidos -las "letras" que componen el ADN- insertados dentro del gen VC1. Esta inserción interrumpe la función de VC1 y es la única fuente genética conocida de bajo contenido de vicina y convicina.

Stig U. Andersen, uno de los directores del proyecto, afirma: "Trabajar en todas las disciplinas para integrar los datos bioquímicos y de genética molecular fue clave para desvelar finalmente la fuente genética del bajo contenido de vicina y convicina."

El trabajo se ha publicado en Nature Plants y allana el camino para la descripción completa de la vía biosintética de la vicina y la convicina y, en última instancia, para el cultivo, la producción y el uso comercial de variedades de faba totalmente libres de estos compuestos antinutricionales.

El equipo, formado por destacados científicos de Dinamarca, Finlandia, Alemania, Reino Unido y Canadá, ya mira al futuro. Fernando Geu-Flores, que dirigió el trabajo, dice:

"Ahora que entendemos de dónde proceden estos antinutrientes, podemos intentar eliminarlos por completo, contribuyendo así a la seguridad y la sostenibilidad de los alimentos".

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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