20.07.2022 - Flinders University

Cómo encontrar "buen aceite" en el mar

La Universidad de Flinders encuentra una forma sostenible de extraer valor de las microalgas

Para salvar las poblaciones de peces y los océanos del mundo, los científicos se apresuran a encontrar formas mejores y sostenibles de fabricar productos nutricionales saludables, como ácidos grasos Omega-3, biodiésel, alimentos para la acuicultura y el ganado, a partir de microalgas de rápido crecimiento.

Una nueva investigación de la Universidad de Flinders ha descubierto una forma sencilla, económica y eficaz de extraer bioactivos de alto valor del aceite de algas unicelulares, utilizando el azufre residual de industrias como la petroquímica.

El innovador proceso de producción de aceite de algas, descrito en la revista internacional ACS Sustainable Chemistry & Engineering, describe el nuevo método de utilización de azufre residual para producir triglicéridos saturados enriquecidos a partir de aceite de algas producido de forma sostenible.

El proceso utiliza una única reacción para producir simultáneamente polímeros valiosos a partir de triglicéridos poliinsaturados y enriquecer los triglicéridos saturados para diversas aplicaciones de valor añadido.

La reacción del azufre puede extraer hasta el 90% de los triglicéridos insaturados de las algas unicelulares cultivadas.

"En este estudio, nos basamos en nuestro trabajo sobre la química del azufre para encontrar una forma innovadora de procesar los triglicéridos de las microalgas ricas en lípidos", afirma el profesor Justin Chalker, cuyos polímeros orgánicos se han adaptado para la recuperación del medio ambiente, los fertilizantes de liberación lenta, el aislamiento y los residuos electrónicos.

"En este caso, el aceite de las algas se hace reaccionar con azufre. Los triglicéridos poliinsaturados forman polímeros con muchos usos establecidos, como la recuperación del medio ambiente. Los triglicéridos saturados permanecen sin reaccionar en este proceso, para su recuperación y conversión final en sustancias de valor añadido, como el biodiésel", afirma el profesor Chalker.

El profesor asociado Munish Puri, del Laboratorio de Bioprocesamiento en Biotecnología Médica de la Universidad Flinders, ha estado trabajando en aceites unicelulares para producir nuevos materiales adecuados para suplementos nutricionales, carnes sin animales, biodiésel y otros productos.

"Hay un interés creciente por la producción biológica de lípidos a partir de algas", afirma el profesor Puri, que tiene experiencia en biotecnología industrial y dirige la plataforma de fermentación de precisión para producir esos aceites.

"Los traustocítricos unicelulares son especialmente atractivos en este sentido, ya que pueden producir más del 50% de su peso como triglicéridos.

Pero a pesar de su promesa, sigue siendo necesario un procesamiento posterior versátil para enriquecer estos llamados "aceites unicelulares" en clases de ácidos grasos basadas en el grado de insaturación. Y eso es lo que este novedoso enfoque está ayudando a resolver".

El artículo - Reacción del azufre y el aceite de algas sostenible para la síntesis de polímeros y el enriquecimiento de triglicéridos saturados (2022) de Adarsha Gupta, Max JH Worthington, Harshal D Patel, Martin R Johnston, Munish Puri y Justin M Chalker - se ha publicado en la revista de la American Chemical Society ACS Sustainable Chemistry & Engineering DOI: 10.1021/acssuschemeng.1c08139.

Agradecimientos: Esta investigación ha contado con el apoyo del Consejo de Investigación Australiano (DP200100090) y de una subvención de la Asociación Industrial de la Universidad Flinders 2020.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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