Sensibilidad al precio de los alimentos poco saludables

13.06.2024
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Los datos de consumo muestran que las personas con obesidad son más sensibles al precio que el resto a la hora de comprar alimentos poco saludables, lo que sugiere que un impuesto alimentario podría ser una medida de salud pública eficaz. Los impuestos sobre las bebidas azucaradas se han convertido en una política comúnmente empleada para mejorar la salud pública. Menos comunes son los impuestos sobre alimentos poco saludables, como caramelos, galletas o patatas fritas, y hay pocos datos sobre si tales impuestos mejorarían la salud pública. Ying Bao y sus colegas examinaron si los individuos de distintos pesos corporales son sensibles al precio a la hora de decidir si compran alimentos poco saludables. Los autores analizaron datos recogidos por NielsenIQ y Circana, empresas de investigación del consumidor, que recopilan datos sobre las compras reales realizadas por los hogares estadounidenses, incluido el precio por onza. Los miembros de estos hogares también rellenan una encuesta que incluye preguntas sobre estatura y peso. Los autores se centran en los hogares unipersonales para poder asignar con precisión todas las compras a un solo individuo; el tamaño de la muestra resultante es de unos ocho a diez mil hogares. Los autores descubren que los individuos con un índice de masa corporal (IMC) más alto son más sensibles al precio cuando compran alimentos poco saludables, como galletas o patatas fritas, pero no lo son cuando compran alimentos saludables, como zanahorias o arroz. El efecto no dependía de los ingresos. Según los autores, un aumento del precio del 10% en las categorías de alimentos poco saludables reduciría sustancialmente el consumo de estos alimentos, reduciendo las compras de pizza congelada hasta en un 14%, por ejemplo, para los consumidores con mayor IMC.

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