Aliments du futur : des cellules de bœuf intégrées au riz

En cultivant des cellules animales dans des grains de riz, les scientifiques créent des aliments hybrides

19.06.2024
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Du poulet cultivé en laboratoire à la protéine dérivée du grillon, ces alternatives innovantes sont porteuses d'espoir pour une planète aux prises avec les impacts environnementaux et éthiques de l'agriculture industrielle. Aujourd'hui, des scientifiques coréens ajoutent une nouvelle recette à la liste, le riz au bœuf cultivé, en cultivant des cellules musculaires et adipeuses animales à l'intérieur de grains de riz. La méthode, présentée le 14 février dans la revue Matter, permet d'obtenir un aliment hybride nutritif et savoureux qui, une fois commercialisé, pourrait offrir une alternative protéique plus abordable avec une empreinte carbone plus faible.

Yonsei University

Culture de cellules musculaires et adipeuses animales à l'intérieur de grains de riz

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Des scientifiques ont cultivé des cellules de muscle et de graisse de vache dans des grains de riz pour créer un aliment hybride

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"Imaginez que nous obtenions tous les nutriments dont nous avons besoin à partir de protéines de riz cultivées sur cellules", explique Sohyeon Park, premier auteur, qui a mené l'étude sous la direction de l'auteur correspondant, Jinkee Hong, à l'université Yonsei, en Corée du Sud. "Le riz a déjà une teneur élevée en nutriments, mais l'ajout de cellules d'animaux d'élevage peut encore l'augmenter."

Chez les animaux, les échafaudages biologiques aident à guider et à soutenir la croissance tridimensionnelle des cellules pour former des tissus et des organes. Pour cultiver de la viande sur cellules, l'équipe a imité cet environnement cellulaire en utilisant du riz. Les grains de riz sont poreux et ont des structures organisées, ce qui fournit un échafaudage solide pour abriter les cellules d'origine animale dans les coins et les recoins. Certaines molécules présentes dans le riz peuvent également nourrir et favoriser la croissance de ces cellules, ce qui fait du riz une plate-forme idéale.

L'équipe a d'abord enduit le riz de gélatine de poisson, un ingrédient sûr et comestible qui aide les cellules à mieux s'accrocher au riz. Des cellules souches de muscle et de graisse de vache ont ensuite été ensemencées dans le riz et laissées en culture dans la boîte de Petri pendant 9 à 11 jours. Le produit final récolté est un riz de bœuf cultivé sur cellules dont les principaux ingrédients répondent aux exigences de sécurité alimentaire et présentent un faible risque de déclencher des allergies alimentaires.

Pour caractériser le riz hybride de bœuf, les chercheurs l'ont cuit à la vapeur et ont effectué diverses analyses de l'industrie alimentaire, notamment la valeur nutritionnelle, l'odeur et la texture. Les résultats ont révélé que le riz hybride contient 8 % de protéines et 7 % de matières grasses en plus que le riz ordinaire. Par rapport à la texture collante et molle typique, le riz hybride était plus ferme et plus cassant. Les riz hybrides à forte teneur en muscles présentaient des composés odorants liés au bœuf et à l'amande, tandis que ceux à forte teneur en matières grasses présentaient des composés correspondant à la crème, au beurre et à l'huile de noix de coco.

"Nous obtenons généralement les protéines dont nous avons besoin grâce au bétail, mais l'élevage consomme beaucoup de ressources et d'eau et émet beaucoup de gaz à effet de serre", explique M. Park. Le produit de l'équipe a une empreinte carbone nettement plus faible pour une fraction du prix. Pour 100 g de protéines produites, on estime que le riz hybride rejette moins de 6,27 kg de CO2, contre 49,89 kg pour la viande de bœuf. S'il est commercialisé, le riz hybride pourrait coûter environ 2,23 dollars par kilogramme, contre 14,88 dollars pour la viande de bœuf.

Étant donné que le riz hybride pour la viande présente peu de risques en matière de sécurité alimentaire et que son processus de production est relativement simple, l'équipe est optimiste quant à la commercialisation du produit. Mais avant que le riz n'arrive dans nos estomacs, l'équipe prévoit de créer de meilleures conditions dans le grain de riz pour que les cellules musculaires et adipeuses se développent, ce qui peut encore augmenter la valeur nutritionnelle.

"Je ne m'attendais pas à ce que les cellules se développent aussi bien dans le riz", déclare Park. "Je vois maintenant tout un monde de possibilités pour cet aliment hybride à base de céréales. Il pourrait un jour servir d'aliment de secours en cas de famine, de ration militaire ou même d'aliment pour l'espace."

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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