Vermonts bahnbrechende Gesetze zur Lebensmittelverschwendung sind populär, aber es gibt immer noch ärgerliche Probleme

Neue Studie über das erste Lebensmittelabfallgesetz und das Verbot von Einwegkunststoffen in Vermont zeigt Verbesserungsmöglichkeiten auf

09.02.2023 - USA

Die Einwohner von Vermonter unterstützen weitgehend die Gesetze zu Lebensmittelabfällen und Einwegplastik, aber einige sind verwirrt über die Kompostierungsvorschriften und frustriert darüber, dass der Staat nicht in der Lage ist, biologisch abbaubare Behälter und Geschirr zu kompostieren.

University of Vermont

Diese Erkenntnisse stammen aus der ersten Studie, die sich mit den bahnbrechenden Lebensmittelabfallgesetzen des Staates - Act 148 (Lebensmittelabfälle) und Act 69 (Einwegkunststoffe) - seit ihrem Inkrafttreten am 1. Juli 2020 befasst.

"Vermont war der erste Staat des Landes, der Einwohner und Unternehmen gesetzlich verpflichtet hat, Lebensmittelabfälle aus dem Müll zu entfernen", sagte die leitende Forscherin Emily Belarmino von der University of Vermont. "Diese neuen Erkenntnisse werden den politischen Entscheidungsträgern hier und in anderen Staaten helfen, die von unseren Erfahrungen lernen wollen.

Zwei Forschungsberichte der UVM wurden heute veröffentlicht. Der erste Bericht befasst sich mit dem Gesetz zur Lebensmittelverschwendung, dem Universal Recycling Law (Act 148). Um die schädlichen Auswirkungen von Lebensmittelabfällen auf Mülldeponien in Vermont zu verringern - insbesondere die Entstehung von Methan, einem starken Treibhausgas - verpflichtet das Gesetz alle Einwohner, Unternehmen und Institutionen, ihre Lebensmittelabfälle nicht im Müll zu entsorgen.

Die wichtigsten Ergebnisse zu den Auswirkungen des Lebensmittelabfallgesetzes:

  • Die meisten Einwohner von Vermonter (85 %) kompostieren, und 61 % geben an, dass sie sich moralisch verpflichtet fühlen, Lebensmittelabfälle nicht auf Deponien zu entsorgen.
  • Die Trennung von Lebensmittelabfällen in Privathaushalten hat um 48 % zugenommen, wobei die Kompostierung in Hinterhöfen die führende Methode ist.
  • Mehr als ein Viertel der Einwohner von Vermonts (26 %) ist verwirrt über die Regeln des Lebensmittelabfallverbots, und ein Fünftel der Haushalte, die kompostieren (20 %), bezeichnen dies als schwierig oder sehr schwierig.
  • Die Unterstützung der Unternehmen ist groß, aber Restaurants berichten über mehr negative Auswirkungen auf Kosten und Einnahmen als Lebensmitteleinzelhändler.
  • Anhaltende Herausforderungen: Zugang zu Kompostieranlagen in Wohnungen und Eigentumswohnungen, Kompostierung im Winter und allgemeine Aufklärung über Kompostierung.

Ein zweiter Forschungsbericht befasst sich mit Einwegkunststoffen (Act 69). Um die schädlichen Auswirkungen von Einwegplastik auf die Umwelt zu verringern, verbietet das Gesetz von Vermont Geschäften und Lebensmittelbetrieben die Abgabe von Einwegplastiktragetaschen an der Verkaufsstelle sowie von Lebensmittel- und Getränkebehältern aus Styropor, Plastikstrohhalmen (außer auf Kundenwunsch) und Plastikrührstäbchen. Außerdem erlaubt das Gesetz den Geschäften, Einweg-Papiertüten anzubieten, wenn dem Kunden mindestens 10 Cent pro Tüte berechnet werden.

Die wichtigsten Erkenntnisse über die Auswirkungen des Einwegplastikgesetzes in Vermont:

  • Die Einwohner von Vermont nehmen jetzt im Durchschnitt 6 Plastiktüten weniger pro Woche mit nach Hause.
  • Die Unternehmen sagen, dass die Erhebung von Gebühren für Papiertüten die schwierigste Anforderung des Gesetzes ist.
  • Die Unternehmen geben an, dass es in Vermont nicht möglich ist, biologisch abbaubare Essensbehälter und Geschirr zu kompostieren oder zu recyceln.
  • Die meisten Einwohner von Vermont (66 %) sind der Meinung, dass die ökologischen Vorteile des Plastiktütenverbots die wirtschaftlichen Kosten überwiegen.
  • Restaurants und andere Lebensmitteldienstleister berichteten über mehr negative Auswirkungen als Lebensmitteleinzelhändler.

Die Studie basiert auf zwei wichtigen Datenquellen: einer Verbraucherumfrage aus dem Jahr 2022 im Rahmen der jährlichen landesweiten Vermonter-Umfrage, an der fast 800 Einwohner teilnahmen, und einer Unternehmensumfrage aus dem Jahr 2021-22, an der fast 100 Fachleute aus der Gastronomie und dem Lebensmitteleinzelhandel teilnahmen.

"Diese Untersuchung zeigt, dass Unternehmen und Verbraucher diese Gesetze - angesichts der gelegentlich heftigen Debatten in der Anfangsphase - überraschenderweise befürworten, auch wenn neue Kosten eingeführt wurden", sagte Belarmino, ein Forscher des Gund Institute for Environment und des College of Agriculture and Life Sciences der UVM. "Dennoch brauchen die Menschen noch mehr Aufklärung über das Gesetz und die Kompostierung im Allgemeinen. Und Lebensmittelunternehmen wünschen sich Hilfe bei der Suche nach kostengünstigen Alternativen zu Einwegplastik, die von örtlichen Recycling- und/oder Kompostieranlagen akzeptiert werden."

Unterstützung und Frustration

Die Studie enthält aussagekräftige Stellungnahmen von Anwohnern und Unternehmen. "Wir haben versucht, dieses Verbot [von Kunststoffen] vor dem Gesetz umzusetzen und haben viele negative Rückmeldungen von Kunden erhalten", sagte ein Lebensmittelhändler. "Dadurch, dass das Verbot auf dem Rechtsweg eingeführt wurde, war die Akzeptanz sofort gegeben, und die Kunden haben sich nicht dagegen gewehrt, da es nicht nur uns betraf. Das Gesetz machte es einfach, schmerzlos und großartig."

Ein anderer Inhaber eines Lebensmitteleinzelhandels- und Dienstleistungsunternehmens sagte: "Wir haben sehr hart daran gearbeitet, unsere Einwegkunststoffe entweder recycelbar oder kompostierbar zu machen, um die Vorschriften einzuhalten... Vor ein paar Monaten haben wir erfahren, dass der Chittenden Solid Waste District (CSWD) viele der kompostierbaren Produkte, auf die wir umgestellt haben, nicht mehr annimmt... Das ist extrem frustrierend, und wir sind wieder auf... billigere, nicht kompostierbare Produkte umgestiegen, da es sich jetzt sowieso nur noch um Müll handelt."

Reinigung von Mülldeponien

Die Amerikaner produzieren täglich ein Pfund Lebensmittelabfälle - mit erheblichen negativen Auswirkungen auf die Umwelt, wie frühere UVM-Forschungen zeigen. Lebensmittelabfälle gehören in den USA und in Vermont zu den größten Materialkategorien auf Mülldeponien und erzeugen bei ihrer Zersetzung Methan. Deponien sind die drittgrößte Quelle für Methanemissionen in den USA (17 %), nach der Erdölproduktion und der Viehzucht.

Kunststoffe machen fast ein Fünftel der auf US-Mülldeponien gelagerten Produkte aus - ein Achtel auf den städtischen Deponien in Vermont - und tragen zu schädlichen Umweltauswirkungen bei, darunter die Verschmutzung von Böden, Süßwasser und Meeresökosystemen mit Mikroplastik.

Die UVM-Forschung folgt einem kürzlich veröffentlichten staatlichen Bericht über feste Abfälle, aus dem hervorgeht, dass Vermont das staatliche Ziel, die Hälfte des gesamten Abfalls zu recyceln und zu kompostieren, noch nicht erreicht hat.

Lesen Sie die beiden Forschungsberichte-Impactof Vermont's Food Scraps Ban (Act 148): Evidence from Consumers and Food Businesses undImpact of Single Use Plastic Products Legislation (Act 69) on Consumers and Food Businesses: Beweise aus Vermont. Das Forschungsteam bestand aus Emily Belarmino, Claire Ryan, Qingbin Wang, Meredith Niles und Margaret Torness.

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