22.09.2020 - Universität Greifswald

El verdadero costo de los alimentos

El alto costo de los alimentos de origen animal se debe principalmente a la cría y alimentación intensiva de los animales

¿Qué cuesta realmente la comida? Esta pregunta ha sido abordada por investigadores de la Universidad de Greifswald y la Universidad de Augsburgo en un proyecto de práctica conjunta con el PENNY Markt GmbH. Las respuestas se obtuvieron calculando los costos ecológicos de seguimiento de varios tipos de alimentos. El proyecto pretende demostrar la gran diferencia entre el precio de los alimentos y su valor real. Los productos animales se comportan particularmente mal en los cálculos.

Los cálculos dieron precios a los siguientes factores en la producción orgánica y convencional de alimentos: emisiones de gases de efecto invernadero, emisiones de nitrógeno reactivo, consumo de energía y cambio de uso de la tierra. Esto da como resultado un cálculo de los costes reales de los distintos tipos de alimentos, que no sólo cubre los costes de producción, sino también los costes de seguimiento ecológico y social que surgen durante la producción agrícola. Actualmente, estos costos son pagados indirectamente por toda la sociedad -por ejemplo, en las elevadas facturas de agua debido al aumento de los niveles de nitratos en las aguas subterráneas- pero no por la parte responsable de los daños. Esto da lugar a una contorsión del mercado que tienta a los consumidores a comprar alimentos muy baratos y no sostenibles. Una internalización de los costos de seguimiento causados por los productores resultaría así en la corrección de los precios de mercado y el comportamiento de compra se ajustaría de acuerdo con la sostenibilidad.
Las investigaciones muestran algunas diferencias muy grandes en el precio entre los precios de mercado actuales y los costos reales, sobre todo cuando se trata de alimentos de origen animal. Según los cálculos, la carne picada mixta producida convencionalmente tendría que ser unas tres veces más cara si tuviera que hacer frente a las emisiones de gases de efecto invernadero, los cambios de uso de la tierra, los óxidos de nitrógeno y los costos de la energía que se producen durante la producción. Por el contrario, los alimentos vegetales orgánicos ya tienen precios relativamente sensatos: el margen de beneficio requerido se sitúa entre el 4% (manzanas) y el 9% (plátanos).

Aumento de precio requerido (en %)
Manzana: convencional 8%, orgánico 4%
Plátano: convencional 19%, orgánico 9%
Patata: convencional 12%, orgánico 6%
Tomate: convencional 12%, orgánico 5%
Mozzarella: convencional 52%, orgánico 30%
Gouda: convencional 88%, orgánico 33%
Leche: convencional 122%, orgánico 69%
Carne (carne picada mixta): convencional 173%, orgánico 126%

Los altos costos de los alimentos de origen animal se deben principalmente a la cría y alimentación intensiva de los animales. Por ejemplo, no se producen emisiones por la digestión de los animales y no se necesita energía para calentar o ventilar los establos de los animales en la producción de alimentos de origen vegetal.
La diferencia entre el marcado convencional y el orgánico se debe principalmente a las prácticas de producción más ecológicas de la agricultura orgánica: por ejemplo, los fertilizantes de nitrógeno sintético o los alimentos de origen animal importados no están permitidos o sólo están sujetos a estrictas reglamentaciones, lo que tiene un efecto positivo en el equilibrio ecológico de estos productos.
Los investigadores han tenido la oportunidad de discutir la metodología y los resultados del proyecto, por ejemplo, en un taller de expertos sobre "contabilidad de costos reales" en la Embajada del Reino de los Países Bajos. Esperan que el proyecto de práctica con PENNY y las investigaciones posteriores hagan avanzar el discurso en la sociedad y que también puedan discutir posibles medidas para internalizar los costos de seguimiento ecológico con los líderes políticos.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

Hechos, antecedentes, expedientes
  • sostenibilidad
  • óxidos nítricos