25.09.2020 - dpa Deutsche Presseagentur GmbH

Mars deja caer el Tío Ben, revela el nuevo nombre de la marca de arroz

La marca de arroz del Tío Ben está recibiendo un nuevo nombre: Ben's Original.

La empresa matriz Mars Inc. reveló el miércoles el cambio para la marca de 70 años, la última compañía en dejar un logo criticado como estereotipo racial. Los envases con el nuevo nombre llegarán a las tiendas el próximo año.

"Escuchamos a nuestros asociados y a nuestros clientes y es el momento de hacer cambios significativos en toda la sociedad", dijo Fiona Dawson, presidente mundial de Mars Food, multiventas y clientes mundiales. "Cuando haces estos cambios, no vas a complacer a todo el mundo". Pero se trata de hacer lo correcto, no lo fácil".

Varias empresas han retirado las imágenes raciales en los últimos meses, un efecto dominó de las protestas de Black Lives Matters por el asesinato policial de George Floyd y otros afroamericanos.

Quaker Oats anunció en junio que sacaría a la tía Jemima de los paquetes de jarabe y panqueques, respondiendo a las críticas de que los orígenes del personaje se basaban en la ``mamá'', una mujer negra que se contentaba con servir a sus amos blancos. Quaker dijo que los paquetes sin la tía Jemima empezarán a aparecer en las tiendas a finales de año, aunque la empresa no ha revelado el nuevo logotipo.

Es una especie de reacción en cadena y es realmente bueno e interesante ver tanta introspección que se está haciendo en estas empresas para cambiar las marcas en las que han invertido", dijo Riche Richardson, profesor asociado de literatura afroamericana en la Universidad de Cornell, que pidió la jubilación de la tía Jemima hace cinco años en un artículo de opinión del New York Times. "Hay un desafío para algunas personas en dejar ir estas imágenes porque las vinculan erróneamente con un sentido de identidad y empoderamiento negro cuando en realidad estas imágenes nunca han empoderado a los negros".

El propietario de Eskimo Pie también ha dicho que cambiará el nombre y la comercialización de la casi centenaria barra de helado cubierta de chocolate.

Geechie Boy Mill, una empresa familiar de Carolina del Sur que fabrica sémola blanca cultivada y molida localmente, también está planeando un cambio de nombre, según su propietario Greg Johnsman. Geechie es un dialecto hablado principalmente por los descendientes de los esclavos afroamericanos que se asentaron en el río Ogeechee en Georgia, según Merriam-Webster.com.

Más allá de las marcas de alimentos, la franquicia de la NFL de Washington dejó caer el nombre de "Redskins" y el logo de la cabeza de la India en medio de la presión de los patrocinadores, incluyendo FedEx, Nike, Pepsi y Bank of America.

Mars había anunciado en el verano que la marca del Tío Ben "evolucionaría".

Desde el decenio de 1940, las cajas de arroz han presentado a un hombre negro de pelo blanco, a veces con una pajarita, una imagen que, según los críticos, evoca la servidumbre. Marte ha dicho que el rostro fue originalmente modelado por un maitre de Chicago llamado Frank Brown. En una breve campaña de marketing en 2007, la empresa elevó al tío Ben a la presidencia de una empresa arrocera.

Dawson dijo que meses de conversaciones con los empleados, estudios de clientes y otras partes interesadas llevaron a la compañía a conformarse con "Ben's Original". Dijo que la compañía aún está decidiendo una imagen que acompañe al nuevo nombre.

Americus Reed II, profesor de marketing en la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania, dijo que el reto para marcas como Aunt Jemima y Uncle Ben's es crear una nueva imagen que no sea aburrida. Dijo que Mars probablemente se decidió por mantener el nombre "Ben" para evitar "tirar al bebé con el agua". Pero ahora, dijo Reed, la marca podría tener que definir quién es Ben sin provocar una nueva controversia.

"No quieres intervenir dos veces", dijo Reed. "Creo que lo que se puede ver es una creatividad muy diluida y segura. No nos pongamos en los pies de nadie. Lo verás por un tiempo".

Mars anunció varias otras iniciativas, incluyendo una inversión de 2 millones de dólares en becas culinarias para aspirantes a chefs negros en asociación con la Liga Nacional Urbana.

También está planeando una inversión de 2,5 millones de dólares en programas de nutrición y educación para los estudiantes de Greenville, Mississippi, la ciudad mayoritariamente afroamericana donde la marca de arroz se ha producido durante más de 40 años.

El alcalde de Greenville, Errick D. Simmons, dijo que siempre ha sido motivo de orgullo para la ciudad ser el hogar de la famosa marca de arroz, a pesar de la controversia sobre el nombre. Dijo que Mars es el tercer mayor empleador de Greenville, creando más de 1.000 puestos de trabajo directos e indirectos, desde agricultores de arroz hasta conductores de camiones.

Simmons elogió a Mars por buscar la opinión de los líderes de la ciudad sobre el cambio de nombre a través de varias reuniones en su oficina. Para Greenville, dijo que era importante que los compradores continuaran buscando y encontrando el original de Ben en las tiendas con su firma de embalaje azul y naranja "para que la gente de aquí pueda seguir trabajando".

"Para una compañía, una multinacional global, tener estas conversaciones con un alcalde afroamericano envía la señal correcta al mundo", dijo Simmons. (dpa)

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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