28.07.2021 - Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn

Un estudio demuestra por qué los posavasos no vuelan en línea recta

Los físicos analizaron un fenómeno aún poco investigado

Los felpudos protegen las mesas de los antiestéticos anillos de condensación. Sin embargo, a veces también se utilizan indebidamente como proyectiles. Normalmente con poco éxito: al poco tiempo, el posavasos de cartón se sale de su trayectoria, gira hacia un lado y cae al suelo. Pero, ¿por qué ocurre esto?

Los físicos del Instituto Helmholtz de Radiación y Física Nuclear y del Instituto Argelander de Astronomía de la Universidad de Bonn han investigado ahora esta cuestión. Según ellos, el comportamiento del posavasos es inevitable, al menos cuando se emplea la técnica de lanzamiento habitual: empieza a desviarse inevitablemente después de 0,45 segundos como máximo. Los naipes se desvían tras sólo 0,24 segundos, y los CD tras 0,8 segundos.

Esto se debe a la interacción entre la gravedad, la elevación y la conservación del momento angular: el tapete se inclina hacia atrás poco después de ser lanzado debido a la gravedad. Esto le da un ángulo de ataque, similar al de un avión que aterriza. Este ángulo crea una elevación en el flujo de aire. "Sin embargo, la fuerza de elevación no se aplica en el centro de la alfombra, sino en el tercio delantero", explica el estudiante de doctorado Johann Ostmeyer, que tuvo la idea del estudio.

Normalmente, esto haría que el cartón redondo se volcara rápidamente. Y de hecho lo hace, pero sólo si se lanza de una manera poco convencional. "Un posavasos suele girar cuando se lanza, como un frisbee", explica el colega de Ostmeyer, Christoph Schürmann, del Instituto Argelander de Astronomía de la Universidad de Bonn. "Esto lo convierte en una especie de peonza". Esta rotación estabiliza el vuelo y evita que se vuelque. En cambio, la fuerza de elevación hace que el tapete se desvíe hacia un lado: hacia la derecha, si se gira en sentido contrario a las agujas del reloj; en caso contrario, hacia la izquierda.

Diseño de la máquina lanzadora de esteras de cerveza

Al mismo tiempo, se endereza, por lo que ya no está en paralelo con el suelo, sino que se levanta en el aire como una rueda giratoria. En esta posición, el poste tiene un efecto de retroceso: si se levantara como una rueda en el suelo, volvería a su punto de partida. Mientras está en vuelo, pierde rápidamente la altura y cae al suelo. Este proceso es característico de todos los objetos planos y redondos.

La idea del estudio surgió durante una excursión del equipo del espectáculo de física de la Universidad de Bonn a Múnich. Este evento cautiva regularmente a varios cientos de visitantes con sus fascinantes experimentos físicos. Mientras los participantes visitaban un bar, se preguntaron por qué los posavasos voladores se comportan como lo hacen.

A su regreso, los físicos abordaron esta cuestión de forma sistemática: Diseñaron especialmente una máquina para lanzar posavasos y grabaron los vuelos con una cámara de alta velocidad. Esto les permitió comprobar si sus predicciones teóricas se correspondían con sus observaciones prácticas. "El proyecto no tiene aplicación", explica el Prof. Dr. Carsten Urbach, del Instituto Helmholtz de Radiación y Física Nuclear, un instituto del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Bonn. "Sin embargo, el problema está claro tanto para los profanos como para los físicos. E ilustra maravillosamente todo el proceso por el que las ciencias naturales adquieren conocimientos: desde la observación hasta la teoría y su comprobación experimental, pasando por su ajuste y posterior desarrollo."

Los naipes recorren distancias de hasta 60 metros

Por cierto, los posavasos se desplazan de forma más estable, y por tanto más lejos, si giran muy rápidamente, un truco que también ha dominado el mejor lanzador de naipes del mundo, Rick Smith Jr., cuyo récord de distancia de lanzamiento es de más de 60 metros. Sin embargo, los posavasos que giran rápidamente no se desplazan en línea recta durante más de 0,45 segundos. "Los que quieran lanzar realmente lejos y con precisión deben colocar el tapete en posición vertical y aplicar la rotación hacia atrás", explica Ostmeyer, y luego, al mismo tiempo, advierte sobre posibles lesiones.

No en vano, al final de la publicación hay una disculpa preventiva: "Nuestras más sinceras disculpas a todos los que hayan sido golpeados por un posavasos, ya sea por falta de puntería o porque hayamos instigado a otros a realizar experimentos tontos".

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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