18.05.2022 - Universitat Politècnica de València

Investigadores desarrollan un test que utiliza un teléfono móvil para detectar de forma sencilla y rápida el gluten en los alimentos

"Nuestro prototipo está diseñado para ayudar a controlar los alimentos desde el momento en que se producen, de forma que cuando lleguen a la mesa sean cien por cien seguros para el consumidor, que en este caso son las personas que padecen la enfermedad celíaca. Su principal ventaja es la facilidad de uso y los tiempos de respuesta. Hoy en día, se requiere personal especializado para hacer este análisis. Entre otros procesos, hay que llevar una muestra al laboratorio, que tarda al menos cinco horas en obtener el resultado; mientras que con nuestro sistema, podemos saber si un alimento tiene o no gluten en menos de dos horas", indica Luis A. Tortajada Genaro, investigador del Instituto IDM de la Universitat Politècnica de València. En el desarrollo de este sistema han participado, junto a Luis A. Tortajada Genaro, María Isabel Lucío y Ángel Maquieira, ambos del Instituto IDM.

El sistema diseñado por el equipo de la UPV es un test de color en el que el cambio de color -en este caso, pasando a rojo- indica la presencia de gluten en el alimento. "El proceso es muy sencillo: tomamos una muestra de alimento , la trituramos, extraemos el ADN y lo amplificamos. Una vez preparada la muestra, la mezclamos en un vial con nanopartículas de oro, y en apenas 10 minutos está lista para medir y ahí es donde entra en juego el móvil", describe Tortajada.

De forma similar a los test de antígenos tan en boga hoy en día, para analizar un alimento con este método de la UPV, sólo se necesitan tres gotas de la muestra, que se depositan en una membrana de plástico, a la que luego se hace una foto con el móvil. "Basándonos en las apps disponibles en el mercado, podemos descomponer el color en tres colores primarios: rojo, verde y azul -el desglose RGB-. Cuanto más rojo es, más concentración de gluten hay en ese alimento. Así, de una forma rápida y sencilla, podemos detectar si hay o no gluten en el alimento, e incluso su nivel de concentración", señaló Tortajada.

Evitar el fraude en los productos cárnicos

Además, para la detección del gluten, el equipo del Instituto IDM ha aplicado este nuevo test para prevenir el fraude en la industria alimentaria , concretamente para detectar posibles adulteraciones de productos cárnicos .

"Durante la elaboración de determinados productos cárnicos , para mejorar sus propiedades, se añaden granos, aunque la normativa establece un límite. En nuestro caso, aplicamos el test para detectar un gen específico de estos granos, con el objetivo de controlarlo para no superar esa cantidad máxima", explicó Luis A. Tortajada.

Para el investigador de la UPV, los resultados obtenidos en sus laboratorios en ambos casos "demuestran que el sistema de biodetección desarrollado es muy competitivo, y permite un mejor control del producto. Es un sistema que responde a las demandas de la industria alimentaria y de los consumidores y contribuye a garantizar la calidad de los alimentos en todo momento, siguiendo la estrategia 'de la granja a la mesa'", concluyó Tortajada.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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