Succès de la recherche : aide pour les enfants allergiques aux arachides

26.05.2023 - Allemagne

Les patchs contenant des protéines d'arachide peuvent réduire à long terme le risque de réactions allergiques graves chez les enfants de moins de quatre ans. C'est ce que montre une étude à laquelle a participé l'hôpital universitaire de Francfort. Les résultats viennent d'être publiés dans le prestigieux New England Journal of Medicine.

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De plus en plus d'enfants en bas âge dans les pays occidentaux souffrent d'une allergie aux arachides, y compris en Allemagne. Parallèlement, les arachides ou des traces de celles-ci sont présentes dans de nombreux aliments. Le contrôle strict de l'alimentation et la crainte permanente d'un choc dit anaphylactique en cas d'ingestion accidentelle d'un allergène de cacahuète pèsent sur les enfants et les parents. Une guérison n'est pas possible. Des thérapies de désensibilisation sont certes disponibles, mais uniquement pour les enfants plus âgés et les adolescents.
Une étude internationale de grande envergure, avec la participation de l'hôpital universitaire de Francfort, s'est désormais penchée sur les plus jeunes personnes concernées. Elle a testé une immunothérapie avec des patchs enduits d'allergènes d'arachide pour des enfants âgés de un à trois ans allergiques aux arachides. Avec succès : le seuil de réaction a pu être relevé en médiane de 900 mg de protéines d'arachide (équivalent à trois cacahuètes) après douze mois de thérapie, alors que dans le groupe placebo, qui n'avait reçu qu'une "thérapie fictive", aucune augmentation du seuil de réaction n'a été observée en médiane.

Un espoir pour les enfants et les familles

"Cette étude est porteuse d'espoir pour les jeunes enfants allergiques aux arachides et pour leurs familles. Le traitement par patch s'est avéré efficace et sûr. Une autre étude va maintenant examiner l'efficacité et le profil de sécurité du patch chez les enfants de quatre à sept ans allergiques aux arachides", explique PD Dr Katharina Blümchen de la clinique de pédiatrie de l'hôpital universitaire de Francfort, qui a participé à l'étude. L'éditeur du New England Journal of Medicine a également qualifié les résultats de "bonne nouvelle pour les jeunes enfants allergiques aux cacahuètes".

Jan-Henning Klusmann, directeur de la clinique de pédiatrie de l'hôpital universitaire de Francfort, ajoute : "Ces résultats représentent un véritable progrès dans le traitement des jeunes enfants allergiques aux arachides. Ils témoignent également de l'excellence des soins prodigués aux patients dans notre service de pneumologie, d'allergologie, d'infectiologie et de gastroentérologie. Grâce à la possibilité de participer à des études internationales pionnières, les enfants pris en charge ici peuvent bénéficier de thérapies avancées, parfois des années avant l'autorisation officielle du médicament".

Grande aptitude à la vie quotidienne, faible risque

Des études ont démontré que l'introduction précoce de cacahuètes dans l'alimentation complémentaire réduit le risque d'apparition ultérieure d'une allergie aux cacahuètes. Le système immunitaire semble donc bien malléable à un âge précoce. Les immunothérapies, dans le cadre desquelles les personnes concernées consomment par exemple de petites doses quotidiennes de l'allergène afin de provoquer une désensibilisation et une augmentation du seuil de réaction, ne sont jusqu'à présent autorisées que pour les enfants et les adolescents allergiques aux arachides de plus de quatre ans. Avec ce traitement, les familles doivent se conformer à des plans de prise parfois compliqués et des effets secondaires peuvent survenir.

L'étude actuelle utilise donc des patchs contenant l'allergène, qui sont collés une fois par jour entre les omoplates. Ceux-ci ne doivent pas être retirés, même pour se baigner ou nager, et sont donc plus faciles à utiliser au quotidien. La dose contenue dans le patch (250µg de protéines d'arachide) est encore plus faible que, par exemple, la dose d'entretien de l'immunothérapie orale (300 mg de protéines d'arachide), c'est-à-dire la quantité qui doit être prise au moins régulièrement pour que le traitement ait un effet durable.

Étude menée sur 51 sites

L'étude a été menée de 2017 à 2022 sur 51 sites dans huit pays, 307 jeunes enfants ont suivi l'étude dans son intégralité. Francfort était l'un des trois sites en Allemagne. Tous les sujets ont reçu un patch une fois par jour pendant un an. Pour un bon tiers d'entre eux, il s'agissait d'un placebo. Au départ, tous les enfants ont réagi de manière allergique à une dose de 300 mg ou moins de protéines de cacahuète - l'équivalent d'une seule cacahuète.

L'objectif de l'étude était d'augmenter cette dose déclenchante à 1.000 mg si les enfants étaient initialement allergiques à plus de 10 mg, ou d'augmenter la dose déclenchante à 300 mg si les enfants étaient initialement allergiques à 10 mg ou moins. Cet objectif a été atteint par 67 pour cent des enfants du groupe d'intervention ayant reçu des patchs contenant l'allergène et par 33,5 pour cent des enfants du groupe placebo.

Le fait qu'une amélioration ait également été constatée chez les enfants sous placebo n'est pas inattendu. Des études montrent qu'environ 29 pour cent des enfants concernés sortent de leur allergie avant l'âge de six ans. Toutefois, les autres résultats de l'étude actuelle renforcent l'efficacité de la désensibilisation.

Nette amélioration, peu d'effets secondaires

Dans le groupe où les patchs contenaient effectivement la protéine d'arachide, le changement médian de la dose déclenchante était de 900 mg, contre 0 mg dans le groupe placebo. En outre, dans le groupe d'intervention, un peu plus de 37 pour cent des enfants ont pu consommer une quantité totale de 3.444 mg de protéines d'arachide à la fin de l'étude lors de la provocation orale, jusqu'à ce qu'une réaction allergique se produise. Dans le groupe placebo, ce chiffre n'était que de 10 pour cent.

Les événements dits indésirables sont survenus chez presque tous les enfants au cours de la période d'étude, y compris dans le groupe placebo. Les effets indésirables les plus fréquents étaient des réactions cutanées autour du patch, bien que celles-ci aient diminué avec le temps. Au total, 23 réactions allergiques systémiques se sont produites - 19 dans le groupe recevant le patch contenant l'allergène d'arachide et 4 dans le groupe placebo. Selon l'évaluation du médecin de l'étude, quatre d'entre elles étaient dues au traitement avec le patch à l'arachide. Cela correspond à 1,6 pour cent de tous les effets secondaires rapportés dans le groupe d'intervention. Toutes ces réactions étaient légères ou modérées. L'étude a donc également pu démontrer la sécurité du traitement par patch.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Allemand peut être trouvé ici.

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