La dieta en declive de la juventud japonesa

Un estudio concluye que el mayor consumo de alimentos muy procesados se asocia a una menor calidad de la dieta en los jóvenes japoneses

18.06.2024
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Investigadores de la Universidad de Tokio realizaron el primer estudio para cuantificar el consumo de alimentos altamente procesados e investigar su asociación con la calidad de la dieta entre niños y adolescentes japoneses. Los alimentos altamente procesados (HPF) representaron más de una cuarta parte de la ingesta total de energía entre los jóvenes. Su consumo se asoció negativamente con la ingesta de alimentos saludables, como frutas, verduras y legumbres, y positivamente con el consumo de golosinas.

©2024 Rohan Mehra

Clasificar platos combinados como las ensaladas según su nivel de procesado alimentario es complicado porque depende de los ingredientes. Una ensalada preparada refrigerada con aliño puede clasificarse como alimento altamente procesado. Pero, en general, los alimentos mínimamente procesados pueden reducir el consumo de alimentos altamente procesados.

Es bien sabido que las dietas de mala calidad se consideran factores de riesgo importantes para muchos problemas de salud e incluso enfermedades no transmisibles como la diabetes de tipo 2. Por ello, los investigadores tratan de comprender los factores relacionados con la calidad de la dieta como forma de mejorar la salud de las personas. La investigación sobre los FPH ha aumentado rápidamente, lo que pone de relieve su impacto potencial en la salud pública. Sin embargo, en Japón se han realizado pocos estudios y ninguno se ha centrado en niños y adolescentes, debido a las dificultades que plantea su evaluación.

"Nuestra investigación anterior sobre el consumo de HPF en adultos en Japón descubrió que un mayor consumo se asociaba negativamente con la calidad de la dieta. Este hallazgo significativo nos impulsó a investigar si existen asociaciones similares en las generaciones más jóvenes", dijo la profesora adjunta Nana Shinozaki, de la Escuela de Salud Pública. "Mi equipo y yo llevamos a cabo un estudio transversal, en el que se evalúa a muchas personas en un breve espacio de tiempo en lugar de a menos personas durante un largo periodo de tiempo, para comprender la relación entre el consumo de HPF y la calidad general de la dieta entre los niños y adolescentes japoneses. Descubrimos que un mayor consumo de HPF se asocia con una peor calidad de la dieta en 1.318 participantes de entre 3 y 17 años".

Probablemente esto no sorprenda a muchos, pero es importante señalar que es la primera vez que se aportan datos concretos a este grupo demográfico específico, y este hecho podría ayudar a mejorar la salud pública. Una de las dificultades de la investigación sobre dietas es que muchas de las cuestiones carecen de definiciones precisas. Por este motivo, Shinozaki y su equipo eligieron un marco de clasificación dietética existente desarrollado por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (UNCCH), en EE.UU., para clasificar los alimentos que consumían los participantes, y el Índice de Alimentación Saludable-2020 y el Índice de Alimentos Ricos en Nutrientes 9.3 para evaluar la calidad de sus dietas. Según la clasificación de la UNCCH, los HPF se definen como "mezclas de múltiples ingredientes, formuladas industrialmente y procesadas hasta el punto de que ya no son reconocibles como su fuente original vegetal/animal".

"El mayor reto fue recopilar datos dietéticos detallados, esenciales para identificar qué alimentos son HPF, durante ocho días a lo largo de un año de una amplia muestra de unos 1.300 individuos", explica Shinozaki. "Este proceso de evaluación por parte de los investigadores, y de evaluaciones por parte de los participantes o sus padres, resultó muy gravoso tanto para los participantes como para los investigadores, debido a la necesidad de un registro preciso y coherente de la ingesta alimentaria. Nuestra investigación no podría haberse llevado a cabo sin el apoyo de los dietistas investigadores de todo Japón, que desempeñaron un papel crucial en el apoyo a los participantes y la recogida de datos."

Lo que podría sorprender a algunos lectores es que el tópico de que la dieta nacional japonesa es el modelo de alimentación sana es un poco inexacto y está desfasado.

"El profesor Kentaro Murakami (de la Universidad de Tokio) descubrió recientemente que en una muestra representativa a nivel nacional de adultos japoneses, la puntuación media total del Healthy Eating Index-2015, un índice de calidad de la dieta ampliamente aceptado, era similar a la de los estadounidenses medios. Este hallazgo sugiere que la dieta japonesa no sería tan saludable como se espera", afirma Shinozaki. "En cualquier caso, a nivel individual, sería útil aumentar el consumo de alimentos no procesados o mínimamente procesados, especialmente frutas y verduras frescas. A nivel social, podrían ser beneficiosas las campañas de concienciación pública, la política y la regulación, o la disponibilidad de alimentos y los cambios en el mercado para promover la reducción de los HPF. Nuestros hallazgos apoyan los esfuerzos en curso para desarrollar directrices nutricionales y estrategias de salud pública dirigidas a reducir la prevalencia de enfermedades relacionadas con la dieta."

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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