Mehr als 90 % der Abholzung der Tropenwälder erfolgt durch die Landwirtschaft

12.09.2022 - Schweden

Um der Entwaldung Einhalt zu gebieten, ist ein Umdenken erforderlich, und um wirksam zu sein, müssen die Maßnahmen die grundlegende und indirekte Rolle der Landwirtschaft berücksichtigen, so die Studie.

Alexander C Lees

Mechanische Rodung von verbranntem Wald im ostbrasilianischen Amazo

Eine neue Studie, die heute in der führenden Fachzeitschrift Science veröffentlicht wurde, kommt zu dem Ergebnis, dass zwischen 90 und 99 Prozent aller Entwaldungen in den Tropen direkt oder indirekt durch die Landwirtschaft verursacht werden. Doch nur die Hälfte bis zwei Drittel davon führen zu einer Ausweitung der aktiven landwirtschaftlichen Produktion auf den abgeholzten Flächen.

Die Studie, an der viele der weltweit führenden Entwaldungsexperten mitgewirkt haben, bietet eine neue Synthese der komplexen Zusammenhänge zwischen Entwaldung und Landwirtschaft und zeigt, was dies für die derzeitigen Bemühungen zur Eindämmung des Waldverlustes bedeutet.

Nach einer Überprüfung der besten verfügbaren Daten zeigt die neue Studie, dass der Anteil der durch die Landwirtschaft verursachten Entwaldung in den Tropen höher ist als 80 Prozent, die am häufigsten genannte Zahl für das letzte Jahrzehnt.

Dies geschieht zu einem entscheidenden Zeitpunkt nach der Erklärung von Glasgow über die Wälder auf der COP26 und vor der UN-Konferenz über die biologische Vielfalt (COP15) später in diesem Jahr und kann dazu beitragen, dass die dringenden Bemühungen zur Bekämpfung der Entwaldung auf einer zweckdienlichen Datengrundlage beruhen.

"Unsere Untersuchung macht deutlich, dass zwischen 90 und 99 Prozent aller Entwaldungen in den Tropen direkt oder indirekt durch die Landwirtschaft verursacht werden. Was uns jedoch überraschte, war, dass ein vergleichsweise geringerer Anteil der Entwaldung - zwischen 45 und 65 Prozent - auf die Ausweitung der tatsächlichen landwirtschaftlichen Produktion auf dem entwaldeten Land zurückzuführen ist. Diese Erkenntnis ist von großer Bedeutung für die Ausarbeitung wirksamer Maßnahmen zur Verringerung der Entwaldung und zur Förderung einer nachhaltigen ländlichen Entwicklung", sagt Florence Pendrill, Hauptautorin der Studie an der Chalmers University of Technology, Schweden.

Die Tatsache, dass die Landwirtschaft die Hauptursache für die Abholzung der Tropenwälder ist, ist nicht neu. Frühere Schätzungen, wie viel Wald in den Tropen in landwirtschaftliche Flächen umgewandelt wurde, schwankten jedoch stark - zwischen 2011 und 2015 zwischen 4,3 und 9,6 Millionen Hektar pro Jahr. Die Ergebnisse der Studie verringern diese Spanne auf 6,4 bis 8,8 Millionen Hektar pro Jahr und tragen dazu bei, die Unsicherheit in den Zahlen zu erklären.

Ein wichtiger Teil des Puzzles ist die Frage, wie viel Entwaldung "umsonst" ist", so Prof. Patrick Meyfroidt von der UCLouvain und dem F.R.S.-FNRS in Belgien. "Zwar ist die Landwirtschaft der eigentliche Grund für die Abholzung, doch werden Wälder und andere Ökosysteme häufig auch für Bodenspekulationen gerodet, die nie zustande kamen, für Projekte, die aufgegeben wurden oder schlecht durchdacht waren, für Flächen, die sich als ungeeignet für den Anbau erwiesen haben, sowie für Brände, die sich in den Wäldern in der Nähe der gerodeten Flächen ausbreiten.

Das Verständnis der Bedeutung dieser Faktoren ist für politische Entscheidungsträger von entscheidender Bedeutung - sei es für Verbrauchermärkte wie die kürzlich von der Europäischen Union vorgeschlagenen Sorgfaltspflichtvorschriften für "entwaldungsfreie Produkte", für Initiativen des Privatsektors für bestimmte Rohstoffe oder für die Politik der ländlichen Entwicklung in den Erzeugerländern.

Die Studie macht deutlich, dass eine Handvoll Rohstoffe für den Großteil der Entwaldung im Zusammenhang mit aktiv produzierten landwirtschaftlichen Flächen verantwortlich ist - weit mehr als die Hälfte davon entfällt allein auf Weideland, Soja und Palmöl. Sie weist aber auch auf die Unzulänglichkeiten sektorspezifischer Initiativen hin, die nur begrenzt in der Lage sind, die indirekten Auswirkungen zu bekämpfen.

Sektorspezifische Initiativen zur Bekämpfung der Entwaldung können von unschätzbarem Wert sein, und neue Maßnahmen zum Verbot der Einfuhr von mit Entwaldung in Verbindung stehenden Rohstoffen in Verbrauchermärkten, wie sie derzeit in der EU, im Vereinigten Königreich und in den USA verhandelt werden, stellen einen großen Fortschritt gegenüber den bisher weitgehend freiwilligen Bemühungen zur Bekämpfung der Entwaldung dar", sagte Dr. Toby Gardner vom Stockholmer Umweltinstitut und Direktor der Initiative für Transparenz in der Lieferkette, Trase.

"Aber wie unsere Studie zeigt, muss die Stärkung der Wald- und Landnutzungspolitik in den Erzeugerländern das oberste Ziel jeder politischen Reaktion sein. Maßnahmen in der Lieferkette und auf der Nachfrageseite müssen so konzipiert sein, dass sie auch die zugrunde liegenden und indirekten Zusammenhänge zwischen der Landwirtschaft und der Entwaldung angehen. Sie müssen Verbesserungen in der nachhaltigen ländlichen Entwicklung vorantreiben, andernfalls ist zu erwarten, dass die Entwaldungsraten vielerorts hartnäckig hoch bleiben", fügte Dr. Gardner hinzu.

Die Ergebnisse der Studie weisen darauf hin, dass Maßnahmen in der Lieferkette über die Konzentration auf bestimmte Rohstoffe und das Risikomanagement hinausgehen müssen, um echte Partnerschaften zwischen Erzeuger- und Verbrauchermärkten und Regierungen zu fördern. Dazu müssen starke anreizbasierte Maßnahmen gehören, die eine nachhaltige Landwirtschaft wirtschaftlich attraktiv machen und gleichzeitig von einer weiteren Umwandlung der einheimischen Vegetation abhalten und die am meisten gefährdeten Kleinbauern unterstützen. Die Autoren sagen, dass dies auch eine stärkere Konzentration auf die heimischen Märkte beinhalten sollte, die oft die größten Nachfragetreiber für viele Rohstoffe, einschließlich Rindfleisch, sind, sowie eine Stärkung der Partnerschaften zwischen Unternehmen, Regierungen und der Zivilgesellschaft in den Erzeugerländern.

Schließlich weist die Studie auf drei kritische Lücken hin, für die eine solidere Evidenzbasis erforderlich ist, um die Bemühungen zur Verringerung der Entwaldung gezielter einsetzen zu können: "Erstens können wir ohne ein global und zeitlich konsistentes Datenprodukt zur Entwaldung keine sicheren Aussagen über die Gesamttrends bei der Umwandlung machen. Zweitens fehlen uns, abgesehen von Ölpalmen und Soja, Daten über den Umfang und die Ausdehnung bestimmter Rohstoffe, um zu wissen, welche wichtiger sind. Drittens wissen wir vergleichsweise wenig über tropische Trockenwälder und Wälder in Afrika", sagte Professor Martin Persson von der Chalmers University of Technology.

"Angesichts der Dringlichkeit der Krise ist es besonders besorgniserregend", fügte Prof. Persson hinzu, "dass jede dieser Wissenslücken ein erhebliches Hindernis für unsere Fähigkeit darstellt, die Entwaldung auf die wirksamste Weise einzudämmen - indem wir wissen, wo die Probleme konzentriert sind, und den Erfolg der bisherigen Bemühungen verstehen.

Trotz dieser Wissenslücken und der verbleibenden Ungewissheiten betont die Studie, dass eine Änderung der Bemühungen dringend erforderlich ist, um die Entwaldung und die Umwandlung anderer Ökosysteme wirksam zu bekämpfen und einzudämmen und eine nachhaltige ländliche Entwicklung zu fördern. In der Erklärung von Glasgow über die Wälder wurde anerkannt, wie wichtig es ist, die Krisen des Klimas und des Verlusts der biologischen Vielfalt gemeinsam anzugehen, und es wurden neue ehrgeizige Ziele für die Bekämpfung der Entwaldung und die Förderung einer nachhaltigen Landwirtschaft festgelegt. Nach Ansicht der Autoren dieser neuen Studie ist es von entscheidender Bedeutung, dass die einzelnen Länder und politischen Entscheidungsträger der Verwirklichung dieses Ziels Priorität einräumen.

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