Neue Studie: Globale Ernährungssysteme können dazu führen, dass die Welt die Temperaturziele überschreitet

"Business as usual" könnte die Erwärmung um 1°C erhöhen; bestehende Lösungen können dies um mehr als die Hälfte reduzieren

10.03.2023 - USA

Eine neue Studie von Klimawissenschaftlern wirft ein Licht auf die bedeutende Rolle, die die Lebensmittelsysteme bei der künftigen globalen Erwärmung spielen werden, und darauf, was dagegen getan werden kann. Die in der Fachzeitschrift Nature Climate Change veröffentlichte Studie kommt zu dem Ergebnis, dass die Produktion, die Verteilung und der Konsum von Lebensmitteln bis zum Jahr 2100 immer noch rund 1°C zur globalen Erwärmung beitragen könnten - und damit das Risiko besteht, dass die international vereinbarten Temperaturziele für eine klimasichere Zukunft überschritten werden.

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Das Papier enthält aber auch Lösungsvorschläge. Die Studie, die sich auf umfangreiche globale Datensätze, Modelle und Daten aus mehr als hundert Studien stützt, zeigt, dass mehr als die Hälfte dieser Erwärmung (55 %) durch Änderungen der landwirtschaftlichen Produktionspraktiken, die Dekarbonisierung der für die Lebensmittelproduktion verwendeten Energie, gesundheitsorientierte Veränderungen bei der Lebensmittelauswahl der Verbraucher und die Verringerung der Lebensmittelverschwendung vermieden werden könnte.

"Diese Forschungsarbeit unterstreicht den dringenden Handlungsbedarf zur Verringerung der Emissionen aus Lebensmittelsystemen", sagte die Hauptautorin Catherine Ivanovich, Doktorandin an der Columbia University. "Wenn wir verstehen, welche Lebensmittel und Treibhausgase am meisten zur künftigen Erwärmung beitragen, können wir diese Emissionen mit gezielten Strategien bekämpfen, die sowohl den künftigen Klimawandel verringern als auch die Ernährungssicherheit fördern.

Die Autoren verwendeten einen neuartigen analytischen Ansatz, um besser zu verstehen, wie Lebensmittelproduktion, -konsum und -verschwendung den Klimawandel vorantreiben, die relativen Auswirkungen verschiedener Lebensmittel und Treibhausgase zu beleuchten und die Bemühungen zur Verringerung der Klimaauswirkungen globaler Lebensmittelsysteme anzuleiten.

Von der Erwärmung, die bis zum Ende des Jahrhunderts bei unveränderten Lebensmittelsystemen erwartet wird, entfallen fast 60 % auf Methanemissionen, die vor allem aus Rülpsen und Dung von Nutztieren, Reisfeldern und sich zersetzenden Lebensmittelabfällen stammen. Kohlendioxid, das z. B. durch Treibstoff für landwirtschaftliche Geräte und den Transport von Lebensmitteln entsteht, und Lachgas, das durch überschüssigen Kunstdünger und Wiederkäuermist auf Weideflächen entsteht, sind jeweils für etwa 20 % verantwortlich.

In der Studie wurde das Minderungspotenzial von vier Lösungen quantifiziert. In dem Bestreben, die erwartete nahrungsmittelbedingte Erwärmung in diesem Jahrhundert um mehr als die Hälfte zu reduzieren:

  • Die Verbesserung der landwirtschaftlichen Produktion liefert 25 % des Minderungspotenzials: Verbesserungen der Produktionsverfahren und die Einführung von Technologien zur Verringerung der Methan- und Lachgasemissionen aus dem Darm und der Gülle würden 25 % der bis zum Ende des Jahrhunderts möglichen Reduktionen ausmachen. Diese Veränderungen könnten durch die Skalierung innovativer Lösungen zur Verringerung der Methanemissionen aus der Tierhaltung und durch den weit verbreiteten Einsatz bewährter Praktiken im Dungmanagement erreicht werden. Das Ergebnis könnte eine Verringerung der Emissionen von Wiederkäuerfleisch, Milchprodukten und Nichtwiederkäuerfleisch um 35 %, 30 % bzw. 10 % bis zum Jahr 2100 sein.
  • Die Dekarbonisierung des Energiesektors liefert 17 % des Minderungspotenzials, da die Energie für die Produktion, die Verarbeitung und den Transport von Lebensmitteln verwendet wird: Die Dekarbonisierung des Energiesektors bis 2050, in Übereinstimmung mit den internationalen Netto-Null-Zielen, würde die erwartete Erwärmung durch die globalen Nahrungsmittelsysteme bis 2100 um 17 % verringern.
  • Eine Umstellung der Ernährung auf der Grundlage von Gesundheitsempfehlungen bietet 21 % des Minderungspotenzials: Würden gesundheitsorientierte Empfehlungen weltweit angenommen, könnte die Welt 21 % der prognostizierten, durch das Ernährungssystem bedingten Erwärmung vermeiden. Die Forscher weisen jedoch darauf hin, dass es schwierig ist, zu beurteilen, wie viel von diesem Minderungspotenzial realistisch oder ethisch vertretbar ist, da Ernährungsentscheidungen äußerst komplex sind und oft von kulturellen Traditionen und dem Zugang zu Nahrungsmitteln abhängen.
  • Die Verringerung der Lebensmittelverschwendung durch die Verbraucher macht 5 % des Minderungspotenzials aus: Eine Halbierung der Lebensmittelabfälle auf Verbraucherebene bis zum Jahr 2100 würde die erwartete Erwärmung um etwa 5 % reduzieren. Aufgrund von Datenbeschränkungen konnte die Studie jedoch nicht die Lebensmittelabfälle bewerten, die während der Produktion und des Transports anfallen, was eine weitere bedeutende Möglichkeit zur Eindämmung darstellen könnte.

"Die Ergebnisse unserer Studie bieten politischen Entscheidungsträgern, der Industrie und der Öffentlichkeit eine Reihe von Lösungen", sagte Ilissa Ocko, Mitautorin und leitende Klimawissenschaftlerin bei EDF. "Wir können eine wachsende Bevölkerung mit Nahrungsmitteln versorgen, Landwirte, Viehzüchter und ländliche Gemeinschaften auf der ganzen Welt unterstützen und dennoch entscheidende Fortschritte auf dem Weg zu einem nachhaltigeren, gerechteren Nahrungsmittelsystem machen. Es ist an der Zeit, die bereits seit langem erzielten Nachhaltigkeitsgewinne anzuerkennen und eine stärkere Übernahme dieser Praktiken zu fördern. Die Lösungen werden weltweit unterschiedlich aussehen, aber wir sollten mit dem gemeinsamen Ziel zusammenarbeiten, das Klima zu stabilisieren und sicherzustellen, dass Mensch und Natur auf einem sich verändernden Planeten gedeihen.

Die derzeitigen Emissionstrends im Ernährungssystem geben Anlass zur Sorge, ob wir in der Lage sind, eine wachsende Bevölkerung zu ernähren und eine sichere Klimazukunft zu verfolgen. Glücklicherweise gibt es überzeugende Optionen zur Abschwächung. Die Autoren hoffen, dass ihre Ergebnisse politische und unternehmerische Entscheidungen beeinflussen werden, die die Bemühungen um eine Senkung der Emissionen im Lebensmittelsystem unterstützen und die Widerstandsfähigkeit gegenüber den unvermeidbaren Klimarisiken stärken.

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