26.05.2022 - Tetra Pak International SA

Tetra Pak prueba, por primera vez en la industria, una capa basada en fibra en sustitución de la de aluminio

La compañía marca un nuevo hito en su viaje hacia un envase aséptico totalmente renovable

Una vez que ha finalizado con éxito una validación tecnológica comercial de 15 meses con una capa basada en polímeros que sustituye a la de aluminio, Tetra Pak avanza ahora hacia el siguiente nivel de desarrollo, ya que está probando una capa basada en fibra, una novedad dentro de los envases de cartón para alimentos y bebidas distribuidos en ambiente.

Este paso marca un nuevo hito en el viaje a largo plazo de la compañía hacia un envase aséptico totalmente renovable, reciclable y neutro en carbono.

La capa de aluminio que actualmente se utiliza en los envases de cartón juega un papel fundamental a la hora de garantizar la seguridad alimentaria. Sin embargo, aunque es más fina que un cabello humano, genera aproximadamente un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con las materias primas de Tetra Pak.

Con el objetico de reducir el impacto climático, desde finales del año 2020 ha tenido lugar en Japón una validación tecnológica comercial que ha utilizado una capa basada en polímeros para reemplazar a la capa de aluminio. Esta prueba ha ayudado a comprender las implicaciones en la cadena de valor que han surgido al sustituir la capa de aluminio por otra alternativa, así como a cuantificar el impacto que este cambio ha generado en términos de reducción de la huella de carbono. También ha confirmado que esta capa alternativa al aluminio proporciona a los zumos naturales una protección adecuada frente al oxígeno, al tiempo que permite aumentar las tasas de reciclaje en un país en el que la industria del reciclaje prefiere los envases sin aluminio.

Siguiendo este aprendizaje, la compañía está probando actualmente una capa basada en fibra en estrecha colaboración con algunos de sus clientes. Un primer lote piloto de envases individuales con este material pionero en la industria se encuentra actualmente en el lineal para una prueba comercial con los consumidores, con una validación de la tecnología prevista para más adelante en 2022.

Esta iniciativa subraya el enfoque en el diseño para el reciclaje de Tetra Pak, donde el aumento del contenido de papel es fundamental, y también respalda las expectativas en el consumidor.

Según una reciente investigación global[1], aproximadamente el 40% de los consumidores mencionaron que "si los envases estuvieran hechos completamente de cartón y no tuvieran plástico o aluminio" les motivaría aún más a separar para reciclar.

Gilles Tisserand, Vice President Climate & Biodiversity de Tetra Pak, comenta: "Los primeros resultados sugieren que el envase con capa a base de fibra ofrecerá una reducción sustancial de CO2 en comparación con los envases de cartón asépticos tradicionales[2] , así como con una vida útil y propiedades de protección de los alimentos comparables[3]. Esperamos que este desarrollo suponga un gran avance en la reducción del impacto climático. Además, los envases con mayor contenido de papel también son más atractivos para la industria del papel reciclado; por lo tanto, este concepto presenta un claro potencial para hacer realidad una economía circular con bajas emisiones de carbono para los envases".   

Eva Gustavsson, Vice President Materials & Package de Tetra Pak, añade: "La innovación es fundamental para abordar cuestiones complejas, entrelazadas y multidimensionales como el cambio climático y la circularidad. Por ello trabajamos no sólo en colaboración con nuestros clientes y proveedores, sino también con un ecosistema de start-ups, universidades y compañías tecnológicas, que nos proporcionan acceso a competencias, tecnologías e instalaciones de fabricación de vanguardia.

Para seguir manteniendo la innovación, vamos a invertir hasta 100 millones de euros al año, de los cinco a diez años próximos, para seguir mejorando el perfil medioambiental de los envases de cartón para alimentos y bebidas, lo que incluye la investigación y el desarrollo de envases fabricados con una estructura de materiales simplificada y un mayor contenido renovable. Nos queda un largo camino por recorrer en nuestro empeño por alcanzar nuestras ambiciones de sostenibilidad, protegiendo al mismo tiempo la seguridad alimentaria y garantizando unos altos niveles de calidad, pero con el apoyo de nuestros socios, vamos por el buen camino".


[1] Sustainable Packaging Consumer Research 2021, la última encuesta medioambiental de Tetra Pak, realizada en el verano de 2021 y que comprende un total de 12.000 entrevistas a consumidores basadas en un cuestionario online en 23 mercados: Alemania, Francia, Reino Unido, Italia, Arabia Saudí, Turquía, Sudáfrica, China, India, Japón, Australia, Brasil, Estados Unidos, México, Chile, Polonia, Suecia, España, Rusia, Grecia, Serbia, República Dominicana y Argentina.

[2] Un envase de cartón de un litro de Tetra Pak está fabricado con aproximadamente un 70% de cartón, un 25% de polietileno y un 5% de aluminio para proteger el producto en su interior.

[3] Para ciertas categorías de productos, como los productos lácteos, la vida útil y las propiedades de protección de los alimentos que ofrece la capa basada en la fibra son comparables a los envases de cartón aséptico que utilizan aluminio.

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