Die Interaktionen der Erwachsenen bei den Mahlzeiten beeinflussen die zukünftige Beziehung der Kinder zum Essen

Untersuchungen der Universität Houston zeigen, dass engagiertes Füttern zu gesünderen Ernährungsgewohnheiten führt, die wahrscheinlich von Dauer sind

12.12.2022 - USA

Zwei Forscher der University of Houston entwickeln Strategien, die Eltern helfen sollen, Streit am Familientisch geschickt zu vermeiden. Ziel ist es, die Angst vor dem Essen schon früh im Leben der Kinder zu zügeln, damit sie eine positive Beziehung zum Essen aufbauen können, die sie bis ins gesunde Erwachsenenalter trägt.

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In einem Artikel in der Fachzeitschrift Appetite zeigt das Forscherteam, dass es zwei Schlüsselelemente der so genannten responsiven Fütterung sind, Kinder darin zu unterstützen, ihr angeborenes Sättigungsgefühl zu erkennen und ihnen zu vermitteln, wie wichtig es ist, auf die entsprechenden Signale zu reagieren. Dieser Begriff wird von Psychologen und anderen Fachleuten verwendet, um die Aufmerksamkeit und das Engagement der Eltern beim Füttern zu beschreiben, die sich auf die allgemeine Einstellung und das Verhalten der Kinder in Bezug auf das Essen auswirken.

Zur Verdeutlichung des Konzepts der reaktionsfreudigen Fütterungspraktiken sollten Sie sich vielleicht das Gegenteil vor Augen führen - die nicht reaktionsfreudigen Fütterungspraktiken: Die Durchsetzung der "Keule des sauberen Tellers", zum Beispiel, unabhängig davon, ob ein junger Esser hungrig ist oder nicht. Oder das Anbieten eines leckeren Nachtischs als Belohnung für das Durcharbeiten von ekligem Gemüse oder mühsamen Hausarbeiten.

Solche unglücklichen Anweisungen können lebenslanges Überessen fördern, erklärten Leslie A. Frankel, außerordentliche Professorin im Programm für menschliche Entwicklung und Familienwissenschaften an der Pädagogischen Hochschule, und Ritu Sampige, Studentin der biomedizinischen Wissenschaften am UH Honors College und Erstautorin des Artikels.

"Wir halten diese Art von Fütterungspraktiken, die nicht auf die Bedürfnisse der Kinder eingehen, für weniger optimal, weil sie die Fähigkeit der Kinder außer Kraft setzen, selbst zu regulieren, wie viel Nahrung sie zu sich nehmen sollten", sagte Sampige.

Die Erwachsenen achten nicht nur auf Hunger- und Sättigungssignale, sondern beeinflussen die Atmosphäre bei den Mahlzeiten auch durch ihre Haltung, die sie an den Familientisch mitbringen, selbst wenn ihnen dies nicht bewusst ist. Wenn sie sich während der Familienmahlzeiten positiv auf ihre Kinder einlassen, kann dies einen dauerhaften Unterschied ausmachen.

"Es ist keine Schwarz-Weiß-Sache. Eltern neigen dazu, viele Taktiken anzuwenden, um ihre Kinder dazu zu bringen, zu essen, sich zu benehmen und all die Dinge zu tun, die wir von ihnen erwarten. Der Hauptunterschied besteht darin, wie stark sich die Eltern bei den Mahlzeiten engagieren und wie erfolgreich sie dabei sind, unangepasstes Essverhalten und Belohnungen zu vermeiden", so Frankel.

Frankel und Sampige haben zusammen mit ihrer Forschungskollegin und Mitautorin Caroline Bena Kuno vom Fachbereich Psychologie an der Virginia State University einen bisher nicht erkannten Zusammenhang mit dem psychischen Gesundheitszustand der Eltern aufgedeckt.

Frühere Forschungen haben gezeigt, dass Kinder von Eltern, die unter Angst oder Depressionen leiden, selbst eher an allgemeinen psychischen Problemen leiden. Bisher haben jedoch nur wenige Studien einen Zusammenhang zwischen diesem Thema und der Widerstandsfähigkeit der Kinder gegenüber den Verlockungen des Essens hergestellt.

"Eltern, die in der Lage sind, im richtigen Moment zu reagieren, sind in der Regel erfolgreicher, wenn es darum geht, ihre Kinder auf einen guten Weg zu gesunder Ernährung zu führen. Es gibt viele Gründe, warum es wichtig ist, Eltern zu helfen, die nötige Unterstützung zu erhalten. Und jetzt wissen wir noch einen weiteren Grund: Der Erfolg am Familientisch hängt von der Fähigkeit der Eltern ab, sich auf die Kinder einzulassen und im richtigen Moment auf die Sättigungssignale der Kinder zu reagieren", erklärte Frankel.

Sie betonte jedoch, dass man alles im Gleichgewicht halten sollte. "Das Essen steht oft im Mittelpunkt von Feiern, und das ist eine schöne Sache. Das Gleiche gilt für Familienausflüge zum Eisessen und die schöne Zeit, die Kinder mit ihren Familien und Freunden verbringen. Wichtig ist, dass man sich nicht zu strikt an Regeln hält oder erwartet, dass jede Mahlzeit reibungslos abläuft. Vielmehr sollte man den Eltern helfen, Fütterungspraktiken zu entwickeln, die das angeborene Gespür der Kinder dafür berücksichtigen, wann sie mit dem Essen aufhören müssen, und regelmäßige Essensrituale einführen, die allen am Tisch gerecht werden", sagte sie.

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