Fruchtstücke im Joghurt sind vor allem für eine Altersgruppe ein Graus

Neue Studie über Kinder und Lebensmittel

09.07.2024

Wenn Sie das Gefühl haben, dass Ihr Sechsjähriger plötzlich besonders wählerisch ist, was die Beschaffenheit seines Abendessens angeht, machen Sie sich keine Sorgen. Das geht vorbei. Eine neue Studie des Fachbereichs Lebensmittelwissenschaften der Universität Kopenhagen zeigt, dass Kinder im Alter von sechs Jahren lieber auf Knuspriges in der Erdnussbutter, Beeren in der Marmelade und Fruchtstücke im Joghurt verzichten,

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In der Studie baten die Forscher 485 Kinder im Alter zwischen fünf und zwölf Jahren, zwischen sechs verschiedenen Lebensmitteln mit und ohne Klumpen, Samen und Fruchtstücken zu wählen. Die Lebensmittel waren Brot, Orangensaft, Erdnussbutter, Erdbeermarmelade, Joghurt und Tomatensuppe. Die Forscher zeigten den Kindern Zeichnungen von diesen Lebensmitteln mit und ohne Klumpen und baten sie dann, sich zwischen ihnen zu entscheiden.

In 76 Prozent der Fälle entschieden sich die Sechsjährigen für Lebensmittel ohne Klumpen - die höchste Präferenzrate, die in allen Altersgruppen beobachtet wurde.

"Die Tatsache, dass Kinder im Allgemeinen nicht glücklich über zu viele Klumpen in Lebensmitteln sind, ist wahrscheinlich vielen Menschen bekannt, aber dies ist das erste Mal, dass eine wissenschaftliche Studie eine bestimmte Altersgruppe, nämlich Sechsjährige, so eindeutig mit dieser Lebensmittelpräferenz in Verbindung gebracht hat", sagt Dr. Ching Yue Chow, Erstautorin der Studie.

Um möglichst genaue Antworten zu erhalten, haben die Forscher echte Lebensmittel verwendet, um zu testen, wie konsistent die Kinder bei der Beantwortung dieser Fragen in anderen Studien waren.

Schutz vor gefährlichen Lebensmitteln

Laut Ching Yue Chow gibt es möglicherweise eine Erklärung dafür, warum die Angst von Kindern vor komplexen Texturen in Lebensmitteln im Alter von sechs Jahren ihren Höhepunkt erreicht.

"Lebensmittelneophobie wird oft als Abneigung gegen neue oder unbekannte Lebensmittel beschrieben. Man nimmt an, dass es sich dabei um eine Schutzfunktion handelt, die Kinder davor bewahren soll, potenziell giftige Lebensmittel oder andere gefährliche Dinge zu essen, wenn sie anfangen, selbstständiger zu werden. Studien haben gezeigt, dass die Neophobie gegenüber Lebensmitteln zu Beginn der Entwöhnung nur gering ausgeprägt ist. Sie nimmt stark zu, wenn ein Kind mobiler und unabhängiger wird, und erreicht ihren Höhepunkt im Alter von etwa 6 oder 7 Jahren.

Daher macht es Sinn, dass diese spezielle Gruppe in unserer Studie nicht zu viele Klumpen im Essen mag, denn in diesem Alter sind sie am vorsichtigsten, wenn es um Lebensmittel geht", erklärt Ching Yue Chow.

Die Forscher untersuchten auch, ob die Größe der Brocken im Essen eine Rolle spielt. Aber auch hier fanden sie keine eindeutige Antwort.

"Es schien, dass die Kinder im Allgemeinen keine Probleme hatten, verschiedene Größen von Stücken zu unterscheiden, wenn sie Lebensmittel im Mund hatten. Für sie geht es vor allem um das Vorhandensein oder Fehlen von Stücken", sagt Ching Yue Chow.

Obwohl das Verlangen, Lebensmittel mit Stückchen zu essen, im Alter von sechs Jahren einen Tiefpunkt erreicht, kehrt es sich bei den 7- bis 12-Jährigen allmählich um, wie die Studie zeigt. Dies wird durch unser bisheriges Wissen darüber unterstützt, wie sich die Essensvorlieben von Kindern mit dem Alter entwickeln.

"Wenn Kinder das Schulalter erreichen, werden sie möglicherweise stärker von Klassenkameraden und anderen Personen in ihrem Umfeld beeinflusst, neue Arten von Lebensmitteln zu probieren, und haben mehr Lust, ihren Horizont zu erweitern. Wir können auch feststellen, dass der Anteil derer, die gerne Lebensmittel mit Stückchen im Essen essen, in der Studie mit dem Alter wächst", sagt Ching Yue Chow.

Neue Gerichte müssen möglicherweise 8-15 Mal eingeführt werden

Und der Forscherin zufolge muss man die "Anti-Stückchen-Phase" der 6-Jährigen als Eltern akzeptieren, auch wenn es frustrierend sein kann, wenn die Kinder das ihnen servierte Essen nicht essen wollen. Aber das kann sich leicht ändern, wenn sie das kritische Alter von sechs Jahren überschritten haben. Man muss es einfach immer wieder versuchen - oft bis zu 15 Mal, so die Empfehlung:

"Viele Untersuchungen über Kinder und Lebensmittel zeigen, dass wiederholtes Kennenlernen neuer Gerichte sich positiv auf die Bereitschaft auswirkt, sie zu essen. Konkret geht es darum, Kindern die Möglichkeit zu geben, neue Lebensmittel zu probieren, während sich auf dem Teller etwas befindet, das sie bereits kennen. Oft muss man ihnen das neue Gericht 8-15 Mal vorsetzen, bevor sie eine Vorliebe dafür entwickeln, aber Ausdauer zahlt sich aus", erklärt Ching Yue Chow.

Außerdem ist es ratsam, Zwänge und Belohnungen zu vermeiden, damit Kinder ihr Gemüse essen.

"Ein Kind mit einem Eis zu belohnen, wenn es seinen Brokkoli isst, ist eine sehr kurzfristige Strategie. Denn in dem Moment, in dem man das Eis wegnimmt, will es die gesunden Lebensmittel nicht mehr essen. Gleichzeitig sollte man ein Kind nicht unter Druck setzen oder versuchen, es zu zwingen, bestimmte Dinge zu essen, denn dann besteht die Gefahr, dass es das neue Lebensmittel noch weniger isst als zuvor, weil es mit etwas Negativem assoziiert wird", sagt Ching Yue Chow.

Die neuen Forschungsergebnisse werfen ein besseres Licht auf die Essensvorlieben von Kindern im Alter zwischen fünf und zwölf Jahren, und die Forscherin hofft, dass Eltern und die Lebensmittelindustrie dadurch einen besseren Einblick in unser Verhältnis zum Essen erhalten.

"Es ist wichtig, die zugrunde liegende Psychologie von Kindern zu verstehen, wenn man ihnen als Eltern Essen serviert und wenn man als Unternehmen neue Produkte entwickelt, um zu vermeiden, dass Kinder unnötig wählerisch werden. Ich hoffe, dass unsere Studie Eltern und denjenigen, die neue Lebensmittelprodukte entwickeln, als Anregung dienen kann", so Ching Yue Chow abschließend.

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