Les régimes alimentaires américains ont encore un long chemin à parcourir pour parvenir à l'équité en matière de santé

Une nouvelle étude révèle que les Américains mangent mieux, mais que les disparités persistent dans les communautés marginalisées

19.06.2024
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La mauvaise alimentation continue de faire des ravages chez les adultes américains. C'est un facteur de risque majeur pour l'obésité, le diabète de type 2, les maladies cardiovasculaires et certains cancers, et plus d'un million d'Américains meurent chaque année de maladies liées à l'alimentation, selon la Food and Drug Administration. Une mauvaise alimentation et l'insécurité alimentaire sont également coûteuses, puisqu'elles sont à l'origine de dépenses de santé et de pertes de productivité estimées à 1,1 billion de dollars. Ces fardeaux contribuent également à d'importantes disparités de santé en fonction du revenu, de l'éducation, du code postal, de la race et de l'appartenance ethnique.

Alonso Nichols/Tufts University

"Si l'alimentation des Américains s'est légèrement améliorée au cours des deux dernières décennies, cette amélioration ne concerne pas tout le monde et de nombreux Américains mangent moins bien", déclare Dariush Mozaffarian, cardiologue et directeur de l'Institut Food is Medicine à la Friedman School of Nutrition Science and Policy de la Tufts University.

Dans une étude du Food is Medicine Institute de la Friedman School of Nutrition Science and Policy de la Tufts University publiée aujourd'hui dans les Annals of Internal Medicine, les chercheurs ont constaté que la qualité de l'alimentation des adultes américains s'était légèrement améliorée entre 1999 et 2020. Toutefois, ils ont également constaté que le nombre d'Américains dont l'alimentation est de mauvaise qualité reste obstinément élevé. Surtout, les disparités persistent et, dans certains cas, s'aggravent.

"Si l'alimentation des Américains s'est légèrement améliorée au cours des deux dernières décennies, cette amélioration ne concerne pas tout le monde, et de nombreux Américains mangent moins bien", déclare Dariush Mozaffarian, cardiologue et directeur de l'Institut Food is Medicine, et auteur principal de l'étude. "Notre nouvelle recherche montre que le pays ne pourra pas atteindre l'équité nutritionnelle et sanitaire tant que nous n'aurons pas éliminé les obstacles auxquels de nombreux Américains sont confrontés lorsqu'il s'agit d'accéder à des aliments nourrissants et de les consommer."

Dans l'étude, les chercheurs ont examiné les données de 10 cycles de l'enquête nationale sur la santé et la nutrition (National Health and Nutrition Examination Survey) entre 1999 et 2020, une enquête représentative au niveau national qui comprend des rappels alimentaires répétés de 24 heures, au cours desquels les personnes déclarent tous les aliments et boissons consommés au cours de la journée précédente. L'étude a analysé 51 703 adultes ayant effectué au moins un rappel valide de 24 heures, 72,6 % d'entre eux ayant effectué deux rappels.

La qualité du régime alimentaire a été mesurée à l'aide du score de régime de l'American Heart Association, une mesure validée d'un régime alimentaire sain qui comprend des éléments tels que les fruits, les légumes, les haricots et les noix, les céréales complètes, les boissons sucrées et la viande transformée. Les chercheurs ont constaté que la proportion d'adultes ayant une mauvaise qualité d'alimentation a diminué de 48,8 % à 36,7 % au cours de ces deux décennies, tandis que celle des adultes ayant une qualité d'alimentation intermédiaire a augmenté de 50,6 % à 61,1 %. Ils ont également constaté que la proportion d'adultes ayant une alimentation idéale s'est améliorée mais est restée nettement faible, passant de 0,66 % à 1,58 %.

Des changements spécifiques ont contribué à ces tendances, notamment une plus grande consommation de noix/graines, de céréales complètes, de volaille, de fromage et d'œufs. Les chercheurs ont également constaté une baisse de la consommation de céréales raffinées, de boissons contenant des sucres ajoutés, de jus de fruits et de lait. Les apports totaux en fruits et légumes, en poissons et crustacés, en viande transformée, en potassium et en sodium sont restés relativement stables.

Lorsque l'analyse s'est concentrée sur des sous-groupes clés, les chercheurs ont constaté que ces améliorations n'étaient pas universelles. Les gains de qualité alimentaire étaient les plus élevés chez les jeunes adultes, les femmes, les adultes hispaniques et les personnes ayant un niveau d'éducation, un revenu, une sécurité alimentaire et un accès à une assurance maladie privée plus élevés. Ils étaient plus faibles chez les adultes plus âgés, les hommes, les adultes noirs et les personnes ayant un niveau d'éducation moins élevé, des revenus moins importants, une insécurité alimentaire ou une assurance maladie non privée. Par exemple, la proportion d'adultes ayant une alimentation de mauvaise qualité a diminué de 51,8 % à 47,3 % chez les personnes à faible revenu, de 50,0 % à 43,0 % chez les personnes à revenu moyen et de 45,7 % à 29,9 % chez les personnes à revenu élevé.

"Bien qu'il soit encourageant de constater une certaine amélioration, en particulier une diminution de la consommation de sucres ajoutés et de boissons aux fruits, il reste encore beaucoup à faire, en particulier pour les personnes issues de communautés et de milieux marginalisés", ajoute le premier auteur, Junxiu Liu, chercheur postdoctoral à la Friedman School au moment de l'étude, aujourd'hui professeur adjoint à l'Icahn School of Medicine at Mount Sinai.

"Nous sommes confrontés à une crise nutritionnelle nationale, avec des taux d'obésité et de diabète de type 2 qui ne cessent d'augmenter", a déclaré M. Mozaffarian. "Ces maladies touchent tous les Américains, mais surtout ceux qui sont vulnérables sur le plan socio-économique et géographique. Nous devons nous pencher sur la sécurité alimentaire et sur d'autres déterminants sociaux de la santé, notamment le logement, les transports, les salaires équitables et le racisme structurel, afin de faire face aux coûts humains et économiques d'une mauvaise alimentation."

Citation : Cette recherche a été financée par le National Heart, Lung and Blood Institute des National Institutes of Health dans le cadre de la bourse R01HL115189. Des informations complètes sur les auteurs, la méthodologie, les bailleurs de fonds et les conflits d'intérêts sont disponibles dans l'article publié.

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