Das Datum auf dem Etikett, nicht die Formulierung, ist ausschlaggebend für die Entscheidung der Verbraucher, ein Lebensmittel wegzuwerfen

In der Eye-Tracking-Studie schaut die Hälfte der Teilnehmer nur auf das Datum

04.07.2023 - USA

Eine neue Studie zeigt, dass bis zur Hälfte der Verbraucher allein aufgrund eines Blicks auf das Datumsetikett auf der Packung beschließen, die einwandfreie Milch in den Abfluss zu werfen.

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Forscher, die Eye-Tracking-Technologie einsetzten, fanden heraus, dass 50 % der Studienteilnehmer ihre Absicht, Milch wegzuwerfen, anhand des auf der Packung aufgedruckten Datums erklärten - ohne auch nur einen Blick auf die Formulierungen auf dem Etikett vor dem Datum zu werfen.

Jeder Teilnehmer sah eine von drei Formulierungsmöglichkeiten: "Verkaufen bis", "Mindestens haltbar bis" oder "Aufbrauchen bis" zu einem bestimmten Datum sowie Behältnisse ohne jegliches Etikett.

"Wir fragten die Teilnehmer, ob sie das Produkt wegwerfen wollten, und wenn sie dies bejahten, spielte es keine Rolle, welcher Hinweis auf dem Etikett stand", so der Hauptautor der Studie, Brian Roe, Professor für Agrar-, Umwelt- und Entwicklungsökonomie an der Ohio State University.

"Sobald wir das aufgedruckte Datum änderten, war das ein großer Einflussfaktor darauf, ob sie das Produkt wegwerfen würden oder nicht. Wir haben also sowohl dokumentiert, wo ihre Augen waren, als auch, was sie sagten, was passieren würde. Und in beiden Fällen geht es nur um das Datum, und die Formulierung ist zweitrangig."

Politische Entscheidungsträger und Branchenführer arbeiten daran, sich auf ein universelles System mit zwei Sätzen zu einigen - einen, wenn es um Qualität, aber nicht um Sicherheit geht, und einen zweiten Satz für Produkte, bei denen die Sicherheit ein Thema sein könnte, so Roe. Bislang haben sie sich noch nicht auf diese Begriffe geeinigt.

"Wenn man eine Aufklärungskampagne durchführt, ist es hilfreich, eine Reihe von Begriffen zu haben, an denen sich die Leute festhalten können - aber letztendlich achten nur wenige auf den Begriff. Sie schauen auf das Datum", sagte er. "Das Datum steht für einen Punkt, nach dem eine Verschlechterung der Qualität zu erwarten ist. Wenn man die Firmen dazu bringen kann, das Datum weiter hinauszuschieben, dann sind die Leute bereit, die Milch oder was auch immer es ist, noch ein paar Tage länger zu verwenden und viel weniger Lebensmittel zu verschwenden."

Die Studie wurde kürzlich in der Zeitschrift Waste Management veröffentlicht.

Lebensmittel werden während des gesamten Produktionsprozesses verschwendet, aber das meiste passiert auf der Ebene der Verbraucher: In den Vereinigten Staaten entfallen nach Angaben der gemeinnützigen Organisation ReFED mehr als 48 % der überschüssigen Lebensmittel auf die Verbraucher.

Die Forscher wählten Milch für die Studie aus, weil sie häufig konsumiert wird und etwa 12 % aller von US-Verbrauchern verschwendeten Lebensmittel ausmacht.

Jeder der 68 Studienteilnehmer sah sich zwei Flüge mit Milchproben an. Die erste enthielt Bilder von acht halbleeren Milchbehältern mit demselben Schriftzug vor einer Reihe von Datumsangaben, die von sechs Tagen nach bis zu einer Woche vor dem Studientag reichten, neben jeweils zwei physischen Proben frischer Milch oder minderwertiger Milch, die das Forschungsteam leicht sauer werden ließ. Im zweiten Fall wurden unbeschriftete Milchbehälter neben physischen Proben von Milch guter oder schlechter Qualität präsentiert.

In jeder Präsentation deuteten die nummerierten Etiketten darauf hin, dass die physischen Proben aus den entsprechenden Behältern, die auf den Bildern zu sehen waren, abgefüllt worden waren.

Daten aus der Eye-Tracking-Technologie zeigten, dass die Teilnehmer insgesamt mehr Zeit damit verbrachten, ihre Augen auf das Datum zu richten als auf den Satz, dass sie häufiger auf das Datum blickten und ihre Augen 44 % schneller auf das Datum richteten als auf den Satz.

Wenn die Teilnehmer einen Blick auf die Phrase warfen, hatte die Art der Phrase keinen signifikanten Einfluss darauf, wie lange sie ihre Augen auf die Worte richteten.

Obwohl die Qualität der Milch die Absicht der Teilnehmer beeinflusste, sie wegzuwerfen - saure Milch hatte eine um etwa ein Drittel höhere Wegwerfwahrscheinlichkeit als frischere Milch - hatte der Qualitätsfaktor keinen Einfluss darauf, worauf die Teilnehmer die meiste Zeit auf dem Etikett schauten.

"Die Milch wurde absichtlich so gestaltet, dass sie etwas sauer roch, und das änderte nichts an der Tatsache, dass die Leute sich auf das Datum konzentrierten", sagte Roe.

Das Ergebnis deckt sich mit früheren, von Roe geleiteten Studien, in denen die Absicht, Lebensmittel wegzuwerfen, durch das Datum auf dem Etikett und nicht durch die Formulierung bestimmt wurde.

"Wir waren jedoch etwas überrascht, dass bei mehr als der Hälfte der Betrachtungszeiträume der Hinweis überhaupt nicht beachtet wurde", sagte er. "Das Datum ist auffälliger - man muss es mit dem Kalender vergleichen. Es ist handlungsrelevanter als die Phrase.

"Aus politischen Gründen ist es immer noch wichtig, die Phrasen auf zwei Auswahlmöglichkeiten zu beschränken. Aber das ist nur der Anfang - es muss ein breiteres Gespräch über die Verschiebung dieser Datumsgrenzen geführt werden, um die Lebensmittelverschwendung zu minimieren."

Diese Arbeit wurde durch das Van Buren Programm, den Robert E. Jacobson Research and Service Fund in Agricultural Economics, das USDA National Institute of Food and Agriculture und das Ohio State Department of Food Science and Technology FoodSURE Programm unterstützt.

Koautoren, alle von der Ohio State University, waren Aishwarya Badiger, Talia Katz und Christopher Simons.

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