Was würden Sie für einen gesunden Obstsnack wählen?

Vergessen Sie Gummibärchen - Studie der UMass Amherst: Trockenfrüchte haben den höchsten Nährwert

07.03.2024
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Wenn Sie das nächste Mal das Mittagessen für Ihr Kind einpacken oder nach einem gesunden Snack für den Nachmittag greifen, sollten Sie Folgendes bedenken: Nur drei Arten von Fruchtsnacks - getrocknete Früchte, Fruchtpüree und Obstkonserven mit Saft - entsprechen den neuesten Empfehlungen für nährstoffreiche Snacks, die in den Ernährungsrichtlinien des Bundes festgelegt sind, so eine Untersuchung von Lebensmittelwissenschaftlern der University of Massachusetts Amherst.

UMass Amherst

Alissa Nolden ist Assistenzprofessorin für Lebensmittelwissenschaften an der UMass Amherst.

Von allen im Handel erhältlichen Fruchtsnacks, die vom USDA als "Produkte aus Früchten und Fruchtsäften, die zugesetzten Zucker, künstliche Farb- und Aromastoffe sowie Konservierungsmittel enthalten können oder auch nicht" definiert werden, hat das Team der UMass Amherst herausgefunden, dass Trockenfrüchte das beste Gesamtnährwertprofil aufweisen - die höchste Nährstoffdichte und den höchsten Ballaststoffgehalt und den geringsten zugesetzten Zucker.

Umgekehrt haben Snacks mit Fruchtgeschmack, wie z. B. Gummibärchen, die niedrigste Nährstoffdichte und den geringsten Ballaststoffgehalt sowie die höchste Menge an zugesetztem Zucker. Andere Fruchtsnacks mit geringer Nährstoffdichte sind Obstkonserven, die nicht in Saft verpackt sind, und Trockenfrüchte mit Geschmack, die beide einen höheren Anteil an zugesetztem Zucker enthalten. Die Studie zum Vergleich von Lebensmitteln, die von den Ernährungswissenschaftlern Amanda Kinchla, Professorin für Extension, und Alissa Nolden, Assistenzprofessorin, geleitet wurde, wurde kürzlich in der Zeitschrift Nutrients veröffentlicht.

Obwohl der Verzehr von frischem Obst zweifellos die gesündeste Option ist, verzehren 80 % der US-Bevölkerung nicht die in den Ernährungsrichtlinien des Bundes empfohlene tägliche Menge an Obst (fünf Portionen). Eine Strategie, mit der die Verbraucher den Obstanteil in ihrer Ernährung erhöhen können, besteht daher darin, nährstoffreiche Obstsnacks zu wählen.

"Es sind nicht die frischen Früchte, sondern die Snackprodukte, die die Menschen üblicherweise konsumieren", sagt Kinchla.

Die Forscher beschlossen zu untersuchen, welche Fruchtsnacks am nahrhaftesten sind - eine Studie dieser Art wurde zum ersten Mal durchgeführt. Sie sammelten und analysierten den Nährstoffgehalt von 1.497 Fruchtsnacks mithilfe der Mintel Global New Products Database, die über die UMass Libraries zugänglich ist. Für ihre Studie definierte das Team Fruchtsnacks als "nicht gefrorene, nicht getränkehaltige Lebensmittelprodukte, die hauptsächlich aus Fruchtzutaten bestehen".

Um den Gesundheitswert von Fruchtsnacks zu vergleichen, wurde der Nutrient Rich Foods (NRF) Index herangezogen, der auf der Grundlage des Nährstoffprofils von Lebensmitteln eine Gesamtnote für die Ernährungsqualität berechnet. Dieses Modell berücksichtigt sowohl wünschenswerte Nährstoffe - Eiweiß, Ballaststoffe, Kalium, Vitamin D, Kalzium und Eisen - als auch solche, die in der Ernährung begrenzt werden sollten - gesättigte Fette, Cholesterin, zugesetzter Zucker und Natrium -, um die Gesamtnährstoffqualität der einzelnen Fruchtsnacks zu bewerten.

"Wir haben versucht, die Punkte zwischen allen Nährstoffen zu verbinden, was der Vorteil der NRF ist - wir können mehrere Nährstoffe gleichzeitig betrachten", sagt Nolden.

Das Team teilte die Fruchtsnacks in neun verschiedene Kategorien ein: getrocknete Früchte, Riegel auf Fruchtbasis, getrocknete aromatisierte Früchte, Obstkonserven, Snacks mit Fruchtgeschmack, Fruchtpüree, Fruchtchips, geformte Früchte und Obstkonserven mit Saft.

Darüber hinaus untersuchten sie nicht nur den Nährwert pro Portionsgröße, sondern berechneten auch den Gehalt an zugesetztem Zucker und Ballaststoffen auf der Grundlage der FDA-Referenzmenge (Reference Amount Customarily Consumed - RACC) pro Verzehrsanlass, um die Variabilität der Portionen in den verschiedenen Fruchtsnackkategorien auszugleichen.

Ihr Ziel war es, den Gesundheitswert von Fruchtsnacks zu ermitteln und festzustellen, wo Verbesserungen möglich sind.

"Mit Alissas Einblick in die Verbraucherwahrnehmung und ihrem Verständnis für sensorische Analysen können wir versuchen, die Akzeptanz und die Einschränkungen der Verbraucher zu verstehen und dann Lebensmittel zu entwickeln, die dem besser gerecht werden, so dass wir die Gesundheits- und Wellness-Plattformen unterstützen können", sagt Kinchla.

Das Papier kommt zu folgendem Schluss: "Eine Neuformulierung von Fruchtsnacks ist erforderlich... Geformte Früchte und Riegel auf Fruchtbasis könnten einen geringeren Zuckerzusatz aufweisen, um eine nahrhaftere Option für Fruchtsnacks zu werden. Obstkonserven [mit Zuckerzusatz] und Snacks mit Fruchtgeschmack müssen stärker reformuliert werden, da sie eine geringe Nährstoffdichte und einen geringen Ballaststoffgehalt aufweisen und einen hohen Zuckerzusatz enthalten. Die Verbesserung der Nährstoffqualität von Fruchtsnacks kann intelligente Snack-Entscheidungen erleichtern.

"Die künftige Ausrichtung der Kategorie Fruchtsnacks sollte eine Verringerung des zugesetzten Zuckergehalts, eine Erhöhung des Ballaststoffgehalts und eine Verbesserung des sensorischen Profils in Betracht ziehen, um die Nährstoffdichte insgesamt zu verbessern.

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